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Alimentos orgánicos, ¿son más saludables?

Por HolaDoctor -
Alimentos orgánicos, ¿son más saludables?
No todos los alimentos deben ser orgánicos. Solo aquellos cuyo residuos de pesticidas son dañinos para la salud. | Foto: ISTOCK

Para muchas personas, comer saludable significa comer alimentos orgánicos cada vez que sea posible. Esto implica pagar un poco más en la mayoría de los casos. ¿Realmente tiene sentido?

Hasta ahora se sabe que aparte de limitar su exposición a los pesticidas, hay pocas evidencias concluyentes de que los alimentos orgánicos sean más saludables.

Expertos de la Universidad de Texas sugieren que se alimente a los niños pequeños con comida orgánica cada vez que sea posible a fin de limitar la exposición a los pesticidas. En el caso de los adultos, lo más importante es comer suficientes frutas y verduras  sin preocuparse de si son orgánicas.

Los alimentos orgánicos crecen en popularidad y los supermercados, aún los más pequeños, les ceden  más espacio. Alrededor del 83% de los estadounidenses compra  alimentos orgánicos al menos parte de las veces, según la Organic Trade Association (OTA). Esa proporción, seis años atrás, era del 30%.

Pero, ¿son mejores?

 Aunque la evidencia de que son más saludables todavía es débil. Hay productos en los cuales el hecho de ser orgánicos tiene un mayor impacto.  En general, los productos agrícolas que se pelan antes de comer tendrán menos residuos de pesticidas, así que tiene más sentido gastar el dinero en las fresas orgánicas que en los plátanos o avocados orgánicos.

Por otro lado, no hay duda de que los alimentos orgánicos son mejores  para el planeta. Sobre todo para los agricultores y sus familias, porque no están expuestos  a herbicidas y pesticidas ni a aguas contaminadas con químicos tóxicos, cuando cultivan orgánicamente.

No ha habido estudios importantes a largo plazo que comparen  la salud de las personas que comen alimentos orgánicos con los que no consumen orgánico. Tampoco ha habido suficiente investigación sobre el contenido de nutrientes de los alimentos cultivados orgánicamente, indica un informe especial de Harvard Medical School sobre cómo comer saludablemente.

Un estudio ampliamente difundido de la Universidad de Stanford encontró muy poca diferencia entre el contenido nutricional de los alimentos orgánicos y los convencionales, si bien confirmó que los residuos de plaguicidas fueron un 30% más bajo en los productos orgánicos.

¿Son más nutritivos?

Hay cierta evidencia de que los alimentos orgánicos tienen más nutrientes.  Un studio del British Journal of Nutrition que analizó 343 investigaciones publicadas  llegó a la conclusión de que la presencia de ciertos nutrientes puede ser mayor en los alimentos orgánicos. 

Por ejemplo, el ácido ascórbico, el precursor de la vitamina C, era casi un 6% mayor en los alimentos orgánicos, y la actividad antioxidante total fue 17% más alta. También se encontraron ciertos fitoquímicos en niveles mucho más altos, como los  compuestos fenólicos,  hasta un 25% más, y hasta un 49% más de flavonoides, que protegen las células del organismo de daños que podrían contribuir al desarrollo de cáncer y otras enfermedades.

Qué alimentos orgánicos conviene comprar

La Environmental Working Group (EWG) cada año difunde una lista de los 12 frutas y vegetales con más residuos de pesticidas. Si tu presupuesto  lo permite, es recomendable comprar estas frutas y verduras orgánicas:

1. Fresas

2. Espinacas

3. Nectarinas (melocotón o durazno de piel lisa)

4. Manzanas

5. Duraznos o melocotones

6. Peras

7. Cerezas

8. Uvas

9. Apio

10. Tomates

11. Ajíes o pimientos

12.  Papas

Pero el paso más importante, recuerda el informe de Harvard Medical School, es comer más frutas y verduras, ya sean orgánicas o no. 

En cuanto a la carne y los lácteos, si tu presupuesto lo permite,  opta por aquellos productos que no tienen antibióticos u hormonas añadidas. 

 

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