Prosopagnosia, la imposibilidad de reconocer rostros

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Tu rutina te permite conocer a muchas personas. Con algunas mantendrás conversaciones, con otras, tal vez solo palabras, e incluso puede que con muchas ni siquiera hables, pero puedes identificarlas. Generalmente esto es posible gracias a sus rostros, pero ¿Y si no pudieras contar con esta herramienta de reconocimiento? Eso se llama prosopagnosia, y es una enfermedad más común de lo que crees.

Qué es la prosopagnosia
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Qué es la prosopagnosia

Es un tipo específico de agnosia o incapacidad para reconocer la información que llega a través de los sentidos. En este caso, es del tipo visual y se caracteriza por la dificultad o imposibilidad para reconocer rostros, incluso el propio. Si bien se la documentó medicamente desde principios de 1900, no fue considerada una enfermedad hasta 1990.

Cuáles son sus síntomas

En el caso de los adultos, se puede conocer la gravedad de la enfermedad dependiendo el grado de desconocimiento de los rostros (familiares, amigos, personas cercanas). En los niños, los expertos informan que puede existir riesgo si, en un reencuentro esperan a que los padres saluden antes, confunden a sus familiares con extraños o tiene problemas para identificar personajes recurrentes.

Un problema de rostros
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Un problema de rostros

Quienes padecen esta enfermedad necesitan guiarse por tonos de voz, color de cabello, expresiones particulares, experiencias compartidas u otro tipo de detalles para lograr identificar a una persona. Puede parecer una enfermedad extraña, debido a que muchas personas, incluso quienes la padecen, suelen ignorar su existencia. Sin embargo, se estima que afecta a un 2.5% de la población mundial.

¿Es mi mujer o un sombrero?

Alguien que escribió sobre esta enfermedad como neurólogo y paciente, fue Oliver Sacks. El experto señaló que solía reconocer a sus vecinos por los perros que paseaban o que muchas veces se disculpaba por casi golpear a un hombre, que resultaba ser el mismo reflejado en un espejo. Con el tiempo, desarrolló trucos para poder sobrellevar esta enfermedad, como conocer formas de caminar o vestimentas.

Una enfermedad de la pantalla grande
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Una enfermedad de la pantalla grande

La prosopagnosia se hizo más conocida cuando se supo que Brad Pitt la sufría. “Muchas personas me odian porque creen que les falto al respeto”, aseguró el actor. Pitt explicó que durante un año decidió preguntarles a las personas de dónde se conocían, pero eso solo empeoró las cosas, pues creían que era un acto de vanidad “Es un misterio para mí, simplemente no puedo recordar un rostro”, afirmó.

Qué lo provoca

Actualmente se desconoce cuál puede ser su causa. Se la asoció con condiciones congénitas, traumatismos, derrames o enfermedades cerebrales. Muchos expertos coinciden en que podría deberse a lesiones en ciertas áreas (vena emisaria, giro fusiforme o una parte del lóbulo temporal) que, en las personas sin prosopagnosia, se activan en respuesta a estímulos faciales.

Cómo tratarla

Debido a que esta enfermedad no afecta el reconocimiento de ciertos aspectos, como la forma o color del pelo, tono de voz, particularidades del rostro (cicatrices, lunares, rasgos o expresiones), movimientos característicos y vestimentas, los expertos recomiendan hacer uso de estas distinciones, para lograr la identificación.

Otras opciones

Otra estrategia para combatir la prosopagnosia es trabajar a partir de emparejar fotografías de familiares y amigos, pidiendo que el paciente indique los rostros que le resulten familiares, para luego asociarlos con un nombre.

Fuentes consultadas

Asociación Estadounidense de Psicología, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo.

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