Por qué es bueno comer acelga

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Ya sea que decidas consumirla cruda o cocida, sus hojas o pencas, en ensaladas o tartas, la acelga es una planta esencial para conseguir una dieta equilibrada. Esto se debe a que posee minerales, vitaminas, pocas grasas y calorías, y una importante cantidad de agua y fibra. Aquí te contamos cómo puede beneficiarte.

Qué es

La acelga, científicamente conocida como Beta vulgaris var. cicla, es una planta que pertenece a la familia Amaranthaceae. Está estrechamente relacionada con otros vegetales, como los betabeles o las remolachas. Los investigadores consideran que formó parte de las dietas de muchas culturas desde hace siglos, caracterizándose por su sabor amargo que se disipa al cocinarla.

Valor nutricional
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Valor nutricional

Es un alimento que posee una importante cantidad de nutrientes, entre los que se destacan: vitamina A, C, E, K, y del complejo B, minerales como cobre, hierro, magnesio, manganeso, potasio, sodio y zinc, diferentes tipos de compuestos antioxidantes y una gran cantidad de fibra dietética. Por esta combinación, diferentes estudios vincularon su consumo con ciertas bondades saludables:

1. Estimulante cognitivo

Este vegetal es una fuente importante de potasio y vitamina K, nutrientes que se encuentran en cantidades significativas en el cerebro y son partes integrales para impulsar un buen desarrollo cognitivo y mejorar las habilidades mentales. Si bien la evidencia que respalda esta asociación aún es preliminar, los expertos aconsejan incluirla en la dieta.

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2. Salud del corazón

La acelga posee antioxidantes con propiedades antiinflamatorias, fitonutrientes y minerales como el potasio, que cumple una función vasodilatadora, es decir, promueve la relajación de los vasos sanguíneos. Esto resulta especialmente útil para reducir los niveles de presión arterial y prevenir afecciones como aterosclerosis, ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

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Buena circulación

Otros minerales importantes para el corazón que podemos encontrar en esta planta son el hierro y el cobre. Estos reforzarían a los glóbulos rojos, disminuyendo así el riesgo de condiciones como anemia, fatiga, debilidad general, o problemas gastrointestinales. Una correcta cantidad de glóbulos rojos también promueve la buena circulación sanguínea y oxigenación de los órganos.

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3. Ayuda a los huesos
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3. Ayuda a los huesos

La acelga tiene una gran cantidad de calcio concentrada en sus hojas, lo que significa que proporciona un gran impulso para la salud ósea. Según la evidencia científica, ese mineral, así como otros compuestos que podemos encontrar en este alimento (magnesio o vitamina K), ayudarían a estimular el crecimiento y desarrollo de los huesos, especialmente durante la infancia.

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4. Anticancerígena

Muchos estudios vinculan a la acelga con propiedades anticancerígenas, debido a que posee una importante cantidad de compuestos antioxidantes, como la xilosilvitexina. También se la asoció con una actividad antimitótica de las células cancerosas, es decir, limitando su reproducción.

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5. Antidiabetes

Este vegetal inhibiría la actividad de una enzima llamada alfa-glucosidasa, por eso, se cree que cumple un rol muy importante en la regulación de los niveles de azúcar en sangre, manteniéndolos estables y evitando que surjan “picos”, siendo una herramienta ideal para las personas que viven con diabetes.

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6. Cabello saludable

La acelga posee grandes cantidades de biotina, también conocida como vitamina H, la cual resulta fundamental para cuidar la salud del pelo. Según diferentes estudios, esto se debe a que promovería la estimulación de los folículos, aumentando el brillo y textura del cabello.

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7. Cuida los ojos
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7. Cuida los ojos

Los altos niveles de betacaroteno se asocian a una salud ocular óptima y a una reducción del riesgo de sufrir ciertas afecciones relacionadas, como la degeneración macular, glaucoma, o ceguera nocturna. Muchos expertos creen que, debido a que la acelga tiene una notable presencia de este compuesto, ayudaría a prevenir muchos de esos trastornos visuales.

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Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU.

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