Por qué debes sumar berro a tu dieta

Foto: GETTY IMAGES

También llamado berro de agua, mastuerzo de agua o agrón, el berro es una planta esencial al momento de preparar muchas ensaladas. Gracias a su rico contenido de vitaminas, minerales y antioxidantes se le atribuye una gran variedad de beneficios saludables desde tiempos remotos. Aquí te los contamos junto a otras curiosidades.

Su historia
Foto: GETTY IMAGES

Su historia

El berro (Nasturtium officinale), es una planta perenne perteneciente a la familia de las Brassicaceae. Si bien su uso medicinal es casi tan viejo como el gastronómico, el principal registro de su uso es una orden emitida por el mismísimo Carlomagno, reclamando que se lo cultive junto a otras hierbas medicinales y condimentos en sus campos.

Cómo consumirlo

Es un ingrediente indispensable en muchas dietas, debido a su bajo nivel clórico, rico contenido de vitaminas, minerales y fitonutrientes. Puedes utilizarlo para reemplazar la lechuga, en ensaladas o sándwiches, para preparar pesto, en lugar de la albahaca, o tenerlo presente al momento de cocinar una rica sopa. Estas son sus bondades:

1. Mejora la salud del cerebro

Las verduras crucíferas como el berro son ricas en carotenoides, con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, e isotiocianatos, compuestos que, según distintas investigaciones, tendrían el potencial de prevenir trastornos cognitivos, accidentes cerebrovasculares y retrasar el envejecimiento cerebral.

2. Fortalece los huesos
Foto: ISTOCK

2. Fortalece los huesos

Los estudios muestran que la inclusión de alimentos ricos en calcio, como el berro, serviría para reducir el riesgo de osteoporosis, ya que ayuda a reparar y construir los huesos al aumentar la producción de osteoblastos, células responsables de esta actividad. Además, su rico contenido de ácido fólico sería esencial para mantener una buena densidad ósea.

3. Salud cardiovascular

Junto a otras crucíferas, el berro demostró ser beneficioso para proteger la salud cardiovascular. Los especialistas sostienen que esto podría deberse a su importante cantidad de nitratos y potasio, ideales para mantener bajo control la presión arterial o los niveles de colesterol "malo".

4. Buena vista

El líquido que se encuentra dentro del ojo suele ser especialmente rico en vitamina C, lo que resulta ideal para prevenir la oxidación que lleva a la nubosidad del lente ocular, causado por las cataratas, Debido a que el berro es rico en esta vitamina, se lo asoció con un menor riesgo de desarrollar esta enfermedad.

5. Anticancerígeno

Gracias a la capacidad antioxidante de sus compuestos, muchos estudios señalan que vegetales como el berro podría tener propiedades anticancerígenas, ya que reducirían el daño oxidativo sobre el ADN. Algunos trabajos demostraron que los extractos de brócoli y berro serían antiproliferativo frente al cáncer colorrectal, mientras que otros señalaron que serían un buen apoyo para la radioterapia.

6. Fortalece las defensas
Foto: ISTOCK

6. Fortalece las defensas

Si bien se necesita más evidencia, ya que en su mayoría proviene de ensayos sobre suplementos, se cree que gracias al alto contenido de vitamina C y E en alimentos como el berro, se podría reforzar las defensas. Esto sería posible a partir de reducir el daño oxidativo a los glóbulos rojos y aumentar la cantidad de glóbulos blancos para que el cuerpo pueda enfrentar infecciones.

7. Estimula la buena respiración

Muchos estudios señalaron que alimentos como el berro podrían aliviar el asma pediátrica, gracias a su contenido de vitamina C. La presencia de esta también resultaría útil para brindar protección contra el resfriado, ya que estimularía la capacidad inmune del organismo. Sin embargo, son necesarias más investigaciones que demuestren este beneficio.

Precauciones

Si bien, como el resto de los vegetales verdes el berro no presenta efectos secundarios graves cuando se lo consume con moderación, existen casos de problemas gastrointestinales, inflamación renal e irritación cuando se consumen dosis elevadas de su extracto. Además, por sus propiedades diuréticas se recomienda precaución a quienes siguen un tratamiento antihipertensivos o embrazadas.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PlantList.

Comparte tu opinión