Por qué es bueno comer berro regularmente

El berro, también llamado berro de agua, mastuerzo de agua o agrón, es una planta esencial para preparar muchas ensaladas. Gracias a su rico contenido de vitaminas, minerales y antioxidantes su consumo se asocia a diferentes beneficios para la salud. Aquí te contamos cuáles, junto a otras curiosidades.

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El berro (Nasturtium officinale), es una planta perenne perteneciente a la familia de las Brassicaceae. Si bien su uso medicinal es casi tan viejo como el gastronómico, el principal registro de su uso es una orden emitida por el mismísimo Carlomagno, reclamando que se lo cultive junto a otras hierbas medicinales y condimentos en sus campos.

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Es un ingrediente indispensable en muchas dietas, debido a su bajo nivel calórico, y rico contenido de vitaminas, minerales y fitonutrientes. Puedes utilizarlo para reemplazar a la lechuga, en ensaladas o sándwiches, para preparar pesto, en lugar de la albahaca, o tenerlo presente al momento de cocinar una rica sopa. Estas son sus bondades:

Mejora la salud del cerebro

Las crucíferas, como el berro, son ricas en carotenoides, con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, e isotiocianatos, compuestos que, según distintas investigaciones, tienen el potencial de prevenir trastornos cognitivos, accidentes cerebrovasculares y retrasar el envejecimiento cerebral.

Fortalece los huesos

Estudios muestran que la inclusión de alimentos ricos en calcio, como el berro, sirve para reducir el riesgo de osteoporosis, ya que ayuda a reparar y construir los huesos al aumentar la producción de osteoblastos, células responsables de esta actividad. Además, su rico contenido de ácido fólico es esencial para mantener una buena densidad ósea.

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Salud cardiovascular

Junto a otras crucíferas, el berro demostró ser beneficioso para proteger la salud cardiovascular. Los especialistas sostienen que esto podría deberse a su importante cantidad de nitratos y potasio, ideales para mantener bajo control la presión arterial o los niveles de colesterol "malo".

Salud cardiovascular
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Buena vista

El berro es rico en vitamina C, que resulta ideal para prevenir la oxidación que lleva a la nubosidad del lente ocular, causado por las cataratas. Por este motivo, su consumo se asocia a un menor riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Anticancerígeno

Gracias a la capacidad antioxidante de sus compuestos, muchos estudios señalan que vegetales como el berro pueden tener propiedades anticancerígenas, ya que reducen el daño oxidativo sobre el ADN. Algunos trabajos demostraron que los extractos de brócoli y berro reducen la proliferación de cáncer colorrectal, mientras que otros señalaron que son un buen apoyo para la radioterapia.

Fortalece las defensas

Si bien se necesita más evidencia, ya que en su mayoría proviene de ensayos sobre suplementos, se cree que gracias al alto contenido de vitamina C y E en alimentos como el berro, se puede reforzar las defensas. Esto es posible a partir de reducir el daño oxidativo a los glóbulos rojos y aumentar la cantidad de glóbulos blancos para que el cuerpo pueda enfrentar infecciones.

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Fortalece las defensas
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Estimula la buena respiración

Muchos estudios señalaron que alimentos como el berro pueden aliviar el asma pediátrica, gracias a su contenido de vitamina C. La presencia de esta también resulta útil para brindar protección contra el resfriado, ya que estimula la capacidad inmune del organismo. Sin embargo, son necesarias más investigaciones que demuestren este beneficio.

Precauciones

Como sucede con el resto de los vegetales verdes, el berro no causa efectos secundarios graves cuando se consume con moderación. Sin enbargo, existen casos de problemas gastrointestinales, inflamación renal e irritación cuando se consumen dosis elevadas de su extracto. Además, por sus propiedades diuréticas se recomienda precaución a quienes siguen un tratamiento antihipertensivos o embrazadas.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, ThePlantList.

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