Por qué debes sumar ajo negro a tu dieta

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Si eres un fanático del ajo tenemos buenas noticias para darte, ya que existe una variedad, conocida como negro, que no puede faltar en tus platillos. Aunque su aspecto no es muy agradable y su sabor cambia ligeramente, el proceso por el cual se obtiene le permite potenciar muchos de los beneficios del ajo blanco. Aquí te contamos más sobre este superalimento.

¿Fruto de un accidente?
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¿Fruto de un accidente?

Existen diferentes versiones sobre la situación que le dio origen, la más extendida señala que fue descubierto en Japón por un investigador que buscaba eliminar el olor característico del ajo. Tras someterlo a diferentes controles de temperatura y humedad, no solo consiguió su objteivo, sino que también logró cambiar su color y potenciar su nivel nutricional.

Cómo se consigue
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Cómo se consigue

A diferencia de la creencia popular, este ajo no se obtiene mediante la fermentación. Sus productores recurren a un proceso, llamado reacción de Maillard, en el que utilizan azúcares y proteínas para intervenir al alimento durante un tiempo prolongado. Esto produce una serie de reacciones químicas que estimulan su sabor y color.

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Cómo se consume

Al momento de comerlo debes saber que no posee exactamente el mismo sabor que el ajo blanco, sino que predomina el umami (uno de los 5 sabores básicos junto con el dulce, ácido, amargo y salado). Por lo demás, este alimento se consume igual que su variedad blanca: crudo o salteado, en sopas o salsas, en carnes o ensaladas e incluso en postres.

Otras formas

Sino lo consigues en bulbo, puedes optar por sus variantes en polvo, cápsula o líquido, que se consiguen en cualquier tienda naturista o portal de compra online. Los profesionales recomiendan no consumir más de 2 o 3 dientes por día, pero en el caso de los suplementos no existe una dosis adecuada. Por ello, antes de tomarlos debes consultar a un médico o nutricionista.

Diferencia significativa
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Diferencia significativa

Al igual que sucede con el blanco, consumir ajo negro puede ofrecernos diferentes beneficios. Sin embargo, existe una gran diferencia debido a que posee un compuesto adicional, llamado S-alil-cisteína. Este lo vuelve más efectivo, permite que el cuerpo absorba mejor sus nutrientes esenciales y le otorga casi el doble de antioxidantes.

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1. Gran antioxidante
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1. Gran antioxidante

Su elaboración le confiere altos niveles de vitamina C y alicina, compuestos que refuerzan sus propiedades antioxidantes. Algunas especialistas señalan que posee hasta 7 veces más polifenoles que el ajo blanco, compuestos encargados de defender al cuerpo contra la acción oxidativa de sustancias dañinas, llamadas radicales libres.

2. Mejor defensa

Este alimento fortalecería nuestro sistema inmunológico a partir de estimular la actividad de los glóbulos blancos, responsables de nuestras defensas. También posee propiedades antivirales y antibacterianas (gracias a la presencia de ajoene y sulfuro de dialilo) que nos protegerían contra ciertas infecciones, que incluso son resistentes a los antibióticos.

3. Ayuda al corazón
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3. Ayuda al corazón

Algunos ensayos vincularon su consumo con el de las aspirinas en dosis bajas. Esto se debe a que el ajo negro reduciría los niveles de homocisteína de la sangre, un compuesto que daña la salud arterial y estimula la acumulación de colesterol. Además, este alimento también aumentaría la producción de sulfuro de hidrógeno, una sustancia que mejora la circulación sanguínea.

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4. Alivia los dolores de cabeza
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4. Alivia los dolores de cabeza

Sus beneficios sobre la salud cardiovascular también son de ayuda para controlar las migrañas. Gracias a sus propiedades vasodilatadoras, el ajo negro mejora la circulación sanguínea y así, reduce la presión arterial, un factor clave en el desarrollo de los dolores de cabeza.

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Posibles riesgos

Si bien este alimento ofrece muchas propiedades saludables, debemos tomar ciertas precauciones. Por ejemplo, las personas alérgicas al ajo blanco, también lo son al negro. Tampoco se recomienda su consumo a las mujeres embarazadas o en período de lactancia. Esto se debe a que sus compuestos alterarían el ciclo menstrual y podría inducir abortos.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud, Natural Medicines, PubMed.

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