Por qué deberías incluir aceitunas en tu dieta

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A la hora de consumir aceitunas puedes elegirlas enteras, descarozadas, en trozos o con cualquier tipo de relleno. Pero lo importante es que las tengas presentes en tus comidas, ya que estos pequeños frutos carnosos guardan una gran cantidad de propiedades que podemos aprovechar. Conócelos:

Fruto mitológico
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Fruto mitológico

La aceituna es el fruto del olivo, y se caracteriza por ser carnosa, con una única semilla en su interior. Según la mitología griega, el olivo fue un regalo que la diosa Atenea hizo a los habitantes de la ciudad de Atenas, para volverse su protectora. Actualmente se registran casi 2,000 variedades de olivos de los cuáles el 90% produce aceitunas aptas para hacer aceite.

Muchos colores
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Muchos colores

Aunque parezca que estas comiendo una aceituna cruda cuando la consumes entera, en realidad pasó por procesos de curado. Esto se debe a que son muy amargas, debido a la presencia de oleuropeína, y deben ser endulzadas para ser comestibles. Dependiendo el grado de maduración al momento de ser recogidas tendrán un color más o menos oscuro.

Razones para comer aceitunas

Grasa saludable

Aunque el 75% de su pulpa sea agua tienen una gran cantidad de ácido oleico, un tipo de ácido graso monoinsaturado que la vuelve rica en grasas saludables y la diferencia de las demás frutas. Las aceitunas también combinan los cuatros sabores básicos, dulce, salado, amargo y ácido. Por ello te será fácil sumarlas a tus comidas y gozar de los siguientes beneficios:

1. Controla el apetito
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1. Controla el apetito

Al comer unas pocas aceitunas antes de una comida, puede saciar el apetito. Esto se debe a que los ácidos grasos monoinsaturados contenidos en las aceitunas saludables retardan el proceso de digestión y estimulan la hormona colecistoquinina, que envía mensajes de plenitud y satisfacción al cerebro.

2. Buenas para la memoria

Aunque aún no existen evidencias en humanos, estudios en animales encontraron que compuestos que poseen las aceitunas, llamados polifenoles, podrían mejorar nuestra salud cognitiva. Esto se debe a que afectarían ciertas proteínas del cerebro, involucradas con los procesos de aprendizaje, memoria y pensamiento.

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3. Fortalece los huesos

La osteoporosis es una condición caracterizada por la disminución de la masa y la calidad ósea, aumentando el riesgo de fracturas. Si bien no existen evidencias en humanos, estudios en animales encontraron que compuestos de las aceitunas y su aceite podrían contrarrestarla. Además, los países con alimentación mediterránea (que incluye estos alimentos) tienen el menor índice de osteoporosis.

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4. Previene el cáncer
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4. Previene el cáncer

El estrés oxidativo y la inflamación crónica son condiciones que "abruman" el funcionamiento celular y aumentan el riesgo de desarrollar cáncer. Las aceitunas son frutos ricos en antioxidantes y posee propiedades antiinflamatorias que podría controlar este problema. También es rica en vitamina E, la cual fortalece las defensas contra los radicales libres.

5. Regula el colesterol

Se estima que una aceituna tiene 9 calorías y un 20% de su contenido graso son Omega-3 y Omega-6. Por este motivo consumirlas ayudaría regular los niveles de colesterol “malo” que afectan la salud de las arterias, pero también permitiría aumentar el “bueno”, que es necesario para producir hormonas y trasportar otros tipos de colesterol, evitando que se acumulen.

Su fantástico aceite
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Su fantástico aceite

De todos los tipos de aceitunas que se conocen, casi el 90% puede utilizarse para producir su aceite. Los expertos estiman que se necesitan 5 kilos de aceitunas para fabricar un litro de aceite. Este, al igual que el futro que lo genera, posee diferentes beneficios: prevenir problemas del corazón, controlar el daño cognitivo o la diabetes, e incluso combatir ciertos tipos de cáncer.

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Precauciones

Debido a que el mejor método de conservación es la salmuera, debes controlar la cantidad de aceitunas que consumas a diario para no sufrir alteraciones en los niveles de presión arterial. Los profesionales recomiendan comer en promedio entre 4 y 5 por día.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines.

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