Maíz morado, un excelente antioxidante

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Procedente de los Andes peruanos, el maíz morado o azul se ha utilizado durante miles de años por los incas y las civilizaciones de la región con fines gastronómicos y medicinales. Esta práctica se mantiene hasta la actualidad debido a su importante valor nutricional y la variedad de propiedades que posee. Por este motivo se lo suele encasillar como un “superalimento”.

Uso tradicional

Además de hervirlo, puedes aprovechar sus beneficios utilizando su harina, con la que suelen hacerse panificados y tortillas. Pero, sin dudas, su uso más popular es para preparar la "chicha morada", una bebida que se obtiene al hervir los granos con frutas y especias. Esta se caracteriza por su sabor dulce y por ser rica en antioxidantes, vitaminas y minerales.

Tono característico
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Tono característico

En todo el reino vegetal este maíz tiene el tono morado más intenso que se conoce. Este color se debe a las antocianinas, pigmentos naturales que también podemos encontrar en los arándanos, cerezas y frambuesas. Estas sustancias son responsables de muchas de sus propiedades:

1. Gran antioxidante

Entre las antocianinas presentes en el maíz morado se destaca la cianidina-3-glucósido (CG3), que, según informan diferentes estudios, sería uno de los antioxidantes más poderosos que existen por su capacidad para eliminar sustancias dañinas.

2. Control del peso

Muchos especialistas señalan que la CG3 influiría en nuestro metabolismo ayudando a mantener el peso. Esto se conoció tras analizar los adipocitos, células que almacenan la grasa, encontrando que la antocianina del maíz morado era capaz de disminuir la sensación de hambre o aumentar la de saciedad.

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3. Ayuda al corazón

El jugo del maíz morado es rico en nutrientes y antioxidantes que favorecen la elasticidad de los vasos sanguíneos, mejorando de esta manera la circulación de la sangre. Por eso, su consumo se asocia a un menor riesgo de sufrir coágulos u obstrucciones que afecten la función del corazón.

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4. Reduce la presión arterial
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4. Reduce la presión arterial

En una investigación, científicos incorporaron cápsulas con extracto de maíz morado en la dieta de 30 personas durante 3 semanas. Los resultados mostraron que, independientemente de la edad, sexo o nivel del índice de masa corporal de los participantes, disminuyeron los niveles de presión arterial.

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5. Antiinflamatorio

La inflamación es una respuesta de protección que ocurre cuando nuestro sistema inmune detecta un agente extraño. Una vez que el peligro desaparece, la inflamación suele ceder, pero, de no ser así, puede dañarnos. Distintos estudios encontraron que la CG3 presente en el maíz morado sería capaz dde aliviar esta inflamación persistente.

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6. Contra la diabetes

La diabetes es uno de los principales problemas de salud en todo el mundo y una manera de controlarla es a partir de nuestra dieta. Gracias a la antocianina, el maíz morado podría reforzar el sistema glandular y la secreción de insulina, ayudando a mantener los niveles de azúcar en sangre estables. Se aconseja reemplazar el maíz amarillo o sus derivados por el morado para ver los beneficios.

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7. Efecto antienvejecimiento
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7. Efecto antienvejecimiento

Un mutágeno es cualquier cosa que alterar nuestro ADN. Estos están relacionados, entre otras cosas, con el envejecimiento prematuro. Por eso, los estilos de vida antienvejecimiento tienen como objetivo limitar factores aumentan la presencia de mutágenos. Evidencia preliminar señala que incorporar el maíz morado como parte de una dieta equilibrada sería de gran ayuda para este propósito.

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8. Anticancerígeno

Las frutas y vegetales morados o azules, incluido el maíz morado, son ricos en fitoquímicos, como antocianinas o fenoles. Estos son compuestos que protegen al organismo por sus efectos antioxidantes de los radicales libres, moléculas inestables que afectan las estructuras celulares sanas, aumentando el riesgo de muchas enfermedades, entre ellas, el cáncer.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Food Chemistry, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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