Maíz morado, un excelente antioxidante

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Procedente de los Andes peruanos, el maíz morado o azul se ha utilizado durante miles de años por los incas y las civilizaciones de la región con fines gastronómicos y medicinales. Esta práctica se mantiene hasta la actualidad debido a su importante valor nutricional y la variedad de propiedades que posee. Por este motivo se lo conoce como un “superalimento”.

Uso tradicional
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Uso tradicional

Además de hervirlo, puedes aprovechar sus beneficios utilizando su harina, con la que suelen hacerse pudines, panes y tortillas. Pero, sin dudas su uso más popular es para preparar la "chicha morada", una bebida que se obtiene al hervir los granos con frutas y especias. Esta se caracteriza por su sabor dulce y por ser rica en antioxidantes, vitaminas y minerales.

Un tono característico
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Un tono característico

En todo el reino vegetal este míaz tiene el tono morado más intenso que se conoce. Este color se debe a las antocianinas, pigmentos naturales que también podemos encontrar en los arándanos, cerezas y frambuesas. Estas sustancias son responsables de muchas de sus propiedades, a continuación, te contamos cuáles:

1. Uno de los mejores antioxidantes

Entre las antocianinas presentes en el maíz morado se destaca la cianidina-3-glucósido (CG3), que, según diferentes estudios, sería uno de los antioxidantes más poderosos que existen por su capacidad para eliminar sustancias dañinas.

2. Controlar el peso
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2. Controlar el peso

Un estudio encontró que la CG3 influía en nuestro metabolismo ayudando a mantener el peso. Para ello analizaron los adipocitos, células que almacenan la grasa, y encontraron que la antocianina del maíz morado era capaz de disminuir la sensación de hambre.

3. Ayuda al corazón

Su jugo es rico en nutrientes y antioxidantes que favorecen la elasticidad de los vasos sanguíneos, mejorando de esta manera la circulación de la sangre. Con esto, evitaría la aparición de coágulos u obstrucciones que afecten la función del corazón.

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4. Reduce la presión arterial
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4. Reduce la presión arterial

En una investigación, científicos incorporaron cápsulas con extracto de maíz morado en la dieta de 30 personas durante 3 semanas. Los resultados mostraron que independientemente de la edad, sexo o nivel del índice de masa corporal, disminuyeron sus niveles de presión arterial.

5. Antiinflamatorio natural
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5. Antiinflamatorio natural

La inflamación es una respuesta de protección que ocurre cuando nuestro sistema inmune detecta un agente extraño. Una vez que el peligro desaparece, la inflamación suele ceder, pero, de no ser así, puede dañarnos. Diferentes investigaciones encontraron que la CG3 presente en el maíz morado sería capaz dde aliviar la inflamación persistente.

6. Una opción contra la diabetes

La diabetes es uno de los principales problemas de salud en todo el mundo y una manera de controlarla es a partir de nuestra dieta. Gracias a la antocianina, el maíz morado podría reforzar el sistema glandular y la secreción de insulina, ayudando a mantener los niveles de azúcar en sangre estables.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Food Chemistry, Natural Medicines.

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