Los fantásticos secretos del ADN

Adivinar el futuro
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Adivinar el futuro

Así como los adivinos dicen que pueden predecir lo que vendrá mediante las hojas de té o el tarot, los científicos de la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh, descubrieron que en los telómeros (secuencias de ADN) se encuentra una valiosa información sobre las enfermedades futuras de las personas.

Gran descubrimiento

Gran descubrimiento

En el estudio, en el que expusieron a las personas al virus de un resfriado común, estudiaron que la longitud de los telómeros se relaciona con la susceptibilidad a las enfermedades: quienes tienen telómeros más cortos, se enferman más. Y la medida de éste, también podría predecirlas.

¿Cómo se acorta el telómero?

¿Cómo se acorta el telómero?

Estudios anteriores relacionaron telómeros más cortos con el estrés, fumar, la radiación y ciertos factores psicológicos, como los malos tratos en la infancia. En un estudio de 2011, investigadores encontraron telómeros más cortos en los niños rumanos que habían pasado mucho tiempo en refugios.

Los restos del Rey Ricardo III
Crédito:Wikimedia Commons |

Los restos del Rey Ricardo III

En febrero de 2013, científicos ingleses anunciaron que hallaron en Leicester, cerca de Londres, los restos de Ricardo III. Lo supieron porque las vértebras tenían señales de escoliosis, un mal que padecía el rey, y además porque compararon el ADN de los restos con el de los descendientes vivos.

Prueba genética
¿Qué es el ADN?

¿Qué es el ADN?

El ADN (DNA en inglés) o ácido desoxirribonucleico es el material que contiene los genes y es considerado el pilar fundamental del cuerpo humano, según la Biblioteca Nacional de Medicina. Es el principal componente del material genético de los organismos, de los cromosomas y es el material en el que los genes están codificados.

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El código genético humano

El código genético humano

En 1953 los investigadores Watson y Crick descubrieron la estructura del ADN y ahí comenzó a desarrollarse la tecnología para leer letra a letra la información contenida. En los años 70 se pudo leer el mensaje genético de algunos virus y después se comenzó a trabajar en la lectura del genoma humano.

Algunos trastornos mentales están en los genes
Un transmisor por excelencia

Un transmisor por excelencia

Hasta mediados del siglo 20 no se sospechaba que el ADN fuera la molécula capaz de asegurar la transmisión de los caracteres hereditarios de célula a célula, generación tras generación. Su limitada variedad química no permitía suponer que tuviera la versatilidad y ductilidad necesarias para almacenar la información genética de los seres vivos.

El ADN que nos hizo humanos
Prueba de paternidad por ADN

Prueba de paternidad por ADN

A veces denominadas pruebas de padre desconocido, utilizan ADN, la base biológica de la herencia para probar o desaprobar la relación entre un niño y su presunto padre. Se basa en el hecho de que todos heredamos la mitad del ADN de nuestro padre y la otra mitad de nuestra madre, según la DNA Diagnostic Center.

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Toma de muestras

Toma de muestras

Las Muestras de ADN son tomadas del niño, la madre, y el presunto padre. En el laboratorio se trabaja para purificar el ADN y se lo prepara para las pruebas con una batería de marcadores de ADN, generando un perfil genético. El perfil del niño es comparado con la madre y el presunto padre, para confirmar o negar la herencia.

Gen relacionado con el cáncer de ovario
¿Y si el supuesto padre ha fallecido?

¿Y si el supuesto padre ha fallecido?

Se toman muestras de esa persona, tales como sangre almacenada o muestras de tejidos. Si se encuentra ADN utilizable en estas muestras, se puede deducir la prueba de paternidad utilizando este ADN como la muestra del presunto padre, según informa una clínica privada de estudio genético.

¿Qué hace falta para realizar un ADN?

¿Qué hace falta para realizar un ADN?

Algunos laboratorios utilizan sangre o muestras de tejidos, pero otros sólo emplean un hisopo bucal indoloro para tomar una muestra de ADN, frotando la parte interior de la mejilla. El hisopo es similar a un cotonete, pero es de un material llamado Dacrón. Este proceso no es doloroso ni traumático.

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Variaciones en el ADN
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Variaciones en el ADN

Si se toma el ADN de una persona como referencia y se lo compara con el de otras personas -de cualquier origen y raza- hasta el 12% puede cambiar, porque muchos fragmentos de la cadena se comportan de forma extraña, unos están colocados en un lugar que no les corresponde, otros desaparecen y una gran cantidad se repite muchas veces.

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Tiene millones de letras

Tiene millones de letras

Gracias a la lectura del genoma humano, sabemos que está formado por un total de 3,200 millones de letras genéticas, que son de cuatro clases y que con ellas está escrito el código del ADN. Una secuencia de letras ordenadas con sentido, contienen la formula de una proteína valiosa y se forma una palabra genética conocida como gen.

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El ADN y las enfermedades genéticas

El ADN y las enfermedades genéticas

Una enfermedad genética es causada por un cambio o mutación en un gen. La Asociación de la Distrofia muscular (MDA, sigla en inglés) informa que los genes, compuestos por ADN, son tiras de sustancias químicas que forman el "anteproyecto" de los códigos para miles de proteínas que el cuerpo utiliza para formar las estructuras celulares y realizar las funciones de las células.

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¿Permite predecir enfermedades?

¿Permite predecir enfermedades?

Sí. En la actualidad se oye mucho acerca de pruebas genéticas, es porque se está descubriendo que cada uno de los genes está asociado a todo: desde el cáncer o las enfermedades cardíacas, hasta enfermedades metabólicas poco comunes, informa la Asociación de la Distrofia muscular (MDA, sigla en inglés).

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Margen de error

Margen de error

Puede haber resultados poco claros o difíciles de interpretar, estima la Asociación de la Distrofia muscular (MDA, sigla en inglés). Las pruebas genéticas, al igual que cualquier otra prueba, están sujetas a error. La exactitud en un laboratorio calificado es alta, pero nunca perfecta.

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El ADN en los crímenes

El ADN en los crímenes

La evidencia del ADN se encuentra en materiales biológicos como la sangre, el sudor, el semen, la orina y el tejido cutáneo. El ADN del posible autor del delito se encuentra en el cuerpo de la víctima, en la ropa, colillas, vasos, muebles o armas: cualquier cosas que toque tendrá una muestra de su ADN (Centro de ayuda a víctimas de Crímenes).

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Estuvo preso 35 años y era inocente

Estuvo preso 35 años y era inocente

James Bain , de Florida, fue liberado después de estar 35 años preso por un delito que no cometió. Pudo probar su inocencia mediante las pruebas de ADN. Fue juzgado y condenado en 1974 por el secuestro y violación de un niño. Se basaron en el testimonio del menor: declaró que el agresor tenía un bigote y quemaduras en un lado de la cara.

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El ADN y el cáncer

El ADN y el cáncer

La Sociedad Americana del Cáncer informa que las células se transforman en cancerosas debido a las alteraciones del ADN. El ADN se encuentra en cada célula y dirige todas sus actividades. En una célula normal, cuando el ADN se afecta, la célula repara el daño o muere. Pero en las células cancerosas, el ADN dañado no se repara.

Cáncer de seno
¿Se puede heredar un ADN dañado?

¿Se puede heredar un ADN dañado?

Sí, las personas pueden heredar un ADN dañado, pero la mayoría de las alteraciones del ADN son causadas por errores que ocurren mientras la célula se está reproduciendo o por algún factor del ambiente. Como el fumar cigarrillos, pero a veces no se encuentra una causa clara. (Sociedad Americana del cáncer).

¿Que causa daño al ADN?

¿Que causa daño al ADN?

La Organización Mundial de la Salud informa que el tabaco puede alterar la morfología de los espermatozoides y dañar su ADN, lo que aumenta el riesgo de aborto. Según estudios realizados, los hombres fumadores tienen más probabilidades de engendrar niños que padezcan cáncer.

Fumar daña el ADN
ADN en la prevención del sida

ADN en la prevención del sida

En algunos países, a las seis semanas de vida se somete a los hijos de madre seropositivas a una examen de detección de VIH, utilizando gotas de sangre seca para practicar la prueba del ADN. Quienes reciban un resultado positivo, recibirán un tratamiento antirretroviral, y esto ya ha bajado la cantidad de muertes por el Sida.

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