La mejor dieta para no enfermarte

La gripe está en puerta

En octubre darían inicio a la temporada de gripe de este año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Para no enfermarte, los CDC recomiendan que te vacunes cuanto antes, y además de la vacuna conoce algunas opciones naturales para incrementar tu inmunidad ante las enfermedades.

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La gripe está en puerta
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¿Otra vez vacuna?

El Dr. Howard Koh, del Departamento de Salud de Estados Unidos, explica que "Este año, la vacuna incluye protección contra dos nuevas cepas de la gripe, por lo que haberse vacunado anteriormente no implica estar protegido en esta temporada". Los CDC informan que, salvo ciertos casos, todas las personas mayores de 6 meses, incluso las embarazadas, deberían recibir la vacuna contra la gripe.

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¿Otra vez vacuna?
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1. Cítricos

Más razones para empezar el día con jugo de naranja: "La vitamina C elevaría la producción de interferón, una sustancia que protegería el cuerpo de las infecciones virales y que al mismo tiempo activaría la respuesta de las células del sistema inmune", explica la Dra. Jane Morton, de la Universidad de Oregon.

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1. Cítricos
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2. Hongos

Estos pequeños tienen un tesoro para tu sistema inmune: Zinc. "Este mineral ayudaría a mantener un número adecuado de anticuerpos y a mantenerlos activos, incrementando así la respuesta inmune del cuerpo", asegura la Dra. Cynthia Haines, de la Universidad de Saint Louis.

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2. Hongos
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3. Lácteos

Estos alimentos son ricos en vitamina D, un nutriente esencial para el sistema inmune. Según el Dr. Carsten Geisler, de la Universidad de Copenhagen, en Dinamarca, "Las células T, encargadas de proteger al cuerpo, deben activarse para poder 'pelear' contra los patógenos, y para ello necesitan suficiente vitamina D. Sin este nutriente la activación se detiene y nuestro cuerpo pierde sus defensas".

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3. Lácteos
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4. Nueces

La vitamina E es la clave en estos alimentos: "Este nutriente elevaría la producción de inmunoglobulina G (IgG), sustancia que ayudaría al cuerpo a combatir virus, hongos y bacterias; asimismo, estimularía la acción de las células T", explica el Dr. Motomichi Torisu, de la Universidad Kyushu, en Japón.

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4. Nueces
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5. Pescado

La Dra. Tamara Schryver, del General Mills Bell Institute of Health and Nutrition, explica que "El pescado y otros alimentos del mar son ricos en selenio, un mineral que incrementaría la producción de citocinas, sustancias que ayudan a defender el cuerpo del ataque de virus y bacterias".

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5. Pescado
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6. Yogurt

El yogur contiene probióticos, bacterias buenas que, al llegar a los intestinos, "Mejorarían la respuesta inmune del cuerpo al estimular la producción de glóbulos blancos y de 'células asesinas', organismos destinados a combatir gérmenes", asegura el Dr. Honglin Dong, de la Universidad Reading, en Inglaterra.

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6. Yogurt
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7. Sandía

"La sandía es rica en un antioxidante identificado como glutatión, el cual es imprescindible para el sistema inmunológico: regula la producción de glóbulos blancos y de anticuerpos, incrementando la efectividad de la respuesta inmunitaria", comenta la Dra. Kathleen Zelman, de la American Dietetic Association.

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7. Sandía
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8. Canela

La Dra. Haines asegura que "La canela posee antioxidantes que incrementarían la capacidad del sistema inmune para combatir infecciones, sin embargo, éste no sería su único beneficio: esta especia, además, posee propiedades antivirales, antibacteriales y antimicóticas, por lo que sería útil también para combatir directamente las infecciones".

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8. Canela
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9. Fibra

"La avena y otros alimentos ricos en fibra poseen sustancias conocidas como beta-glucanos, las cuales estimulan la actividad de los macrófagos, un tipo de 'célula asesina' necesaria para combatir infecciones por virus o bacterias", explica el Dr. David Grotto, del Block Center for Integrative Cancer Care, en Illinois.

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10. Tomates

Según la Dra. Hanna Bessler, de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, "Los carotenoides y licopenos del tomate incrementarían producción de sustancias identificadas como interleucinas, las cuales propiciarían una mayor actividad del sistema inmune, por lo que reducirían tu riesgo de contraer infecciones diversas".

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10. Tomates
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El tomate, siempre acompañado

"Las grasas son necesarias para la correcta absorción de los licopenos y los carotenoides, así como de otros antioxidantes. Debido a esto, es mejor consumir tomates guisados en salsa con aceite de oliva, o en ensalada con algún aderezo de este aceite", explica el Dr. Jean-Charles Gautier, de la University Hospital of the Canton of Vaud, en Suiza.

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11. Zanahorias

La Dra. Haines explica que la zanahoria es rica en carotenoides. "Estas sustancias fortalecen las membranas de los tractos respiratorio e intestinal, evitando que los patógenos pasen de ahí a la sangre y generen infecciones. Asimismo, los carotenoides son utilizados para fabricar vitamina A, un nutriente que estimula la producción de anticuerpos".

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11. Zanahorias
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12. Té

La Dra. Schryver asegura que "Tomar varias tazas de té verde o té negro al día incrementaría la producción de interferón en el cuerpo. Esta sustancia es responsable de coordinar la respuesta inmunológica del cuerpo, y además protegería la células para evitar que fueran infectadas por virus".

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12. Té
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13. Manzanilla

Según la Dra. Elaine Holmes, del Imperial College de Londres, "Beber diario varias tazas de manzanilla elevaría los niveles de polifenoles en la sangre, lo cual facilitaría al cuerpo combatir infecciones por bacterias. Además, esta bebida tiene el beneficio de que combatiría el estrés, un factor que suele debilitar el sistema inmune".

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¿Por qué el estrés enferma?

El Dr. Ronald Palacios, del Instituto Karolinska, en Suecia, explica que "El cortisol, la hormona del estrés, reduciría la cantidad de células T en el cuerpo y las volvería menos activas". Asimismo, otros estudios han hallado que el estrés elevaría el riesgo de inflamación crónica, lo que propiciaría problemas como enfermedad cardíaca y diabetes.

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14. Chiles

Los chiles contienen capsaicina, sustancia irritante que les da su picor, pero que también podría incrementar tu respuesta inmunológica: "Al ser irritante, la capsaicina elevaría la producción de anticuerpos, reduciendo el riesgo de contraer infecciones virales o bacterianas", asegura la Dra. Rina Yu, de la Universidad de Ulsan, en Corea del Sur.

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14. Chiles
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15. Equinacea

Esta planta es utilizada para tratar el resfriado, pero, según la Dra. Marcia Zimmerman, de la Universidad de Stanford, "La equinacea pone en estado de alerta a todo el sistema inmune, estimulando la producción de 'células asesinas', aquellas que atacan virus y bacterias. Gracias a esto el extracto de esta planta ayudaría a prevenir diversas infecciones".

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