Gripe aviar: una amenaza latente

 ¡En alerta!

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Un virus que aparentemente sólo se transmitía entre aves, ahora ataca a los humanos y en los últimos años, cientos de personas han sido infectadas. Entérate de todo lo relacionado a esta infección y conoce de qué manera puedes evitarla para cuidar tu vida y la de las personas que te rodean.

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¿Qué es?

¿Qué es?

Según explica el Instituto Nacional de Salud, es un tipo de virus de la gripe (a veces denominada “influenza”) que generalmente sólo infecta a las aves y a veces al ganado porcino, pero últimamente ha atacado a los seres humanos. También se la conoce como AH5N1.

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 ¿Cómo afecta a las aves?

¿Cómo afecta a las aves?

Existen muchas cepas diferentes de gripe aviaria. Algunas de éstas sólo provocan síntomas leves como erizamiento de plumas y reducción de las puestas de huevos. Otras cepas, incluyendo algunas de las llamadas H5, son más peligrosas.

Gripe aviar; más común pero menos letal
Llegó a los humanos

Llegó a los humanos

Desde noviembre de 2003, 15 países en Asia, África, el Pacífico, Europa y el Cercano Oriente, reportaron más de 600 casos esporádicos de infección por el virus de influenza aviaria tipo A (H5N1) altamente patógena (HPAI, por sus siglas en inglés) en humanos, con alta mortalidad.

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Orígenes

Orígenes

El primer virus de la influenza aviaria que infectó a los humanos ocurrió en Hong Kong en 1997. Este brote estuvo ligado a los pollos y fue clasificado como influenza aviaria AH5N1. Desde entonces, se han reportado casos en humanos en Asia, África, Europa, Indonesia, Vietnam y el Medio Oriente.

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 ¿Cómo se contagia a humanos?

¿Cómo se contagia a humanos?

Los expertos creen que las personas que tienen el virus establecieron contacto directo con aves infectadas. Vivían en áreas rurales donde muchas familias tienen pequeñas granjas o corrales domésticos y llevan a cabo tanto la matanza como el desplume y la preparación de la carne para el consumo.

¿Se contagia el virus entre personas?

¿Se contagia el virus entre personas?

Es muy poco probable. Todos los casos humanos de gripe aviaria documentados hasta la fecha se contrajeron cuando los afectados establecieron contacto directo con aves, según información de la Biblioteca Nacional de Medicina.

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¿Cuáles son los síntomas?

¿Cuáles son los síntomas?

Éstos dependen de la cepa del virus. La infección con el virus H5N1 en humanos provoca tos (seca o productiva), diarrea, dificultad respiratoria, fiebre, dolor de cabeza, malestar general, dolores musculares, rinorrea y dolor de garganta.

Complicaciones

Complicaciones

Algunos de éstas son: dificultad respiratoria aguda, insuficiencia orgánica, neumonía y sepsis. El pronóstico depende de la gravedad de la infección y del tipo de virus de influenza aviaria que la causó.

¿Quiénes tienen mayor riesgo?

¿Quiénes tienen mayor riesgo?

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina, los granjeros, viajeros que visitan países infectados, aquellas que tocan un ave infectada y los que consumen sangre, huevos o carne crudos o a medio cocer, provenientes de aves infectadas.

¿Cuándo llamar a un médico?

¿Cuándo llamar a un médico?

El Instituto Nacional de Salud (NIH, su sigla en inglés) sugiere hacerlo si presentas síntomas pseudogrupales dentro de un periodo de 10 días después de manipular aves infectadas o viajar a un área donde haya un brote conocido de gripe aviaria.

Cuídate a ti y a los demás

Cuídate a ti y a los demás

Si sospechas que has estado expuesto a la gripe aviaria, llama a un médico antes de la consulta, ya que esto dará la oportunidad al personal de tomar las precauciones apropiadas que los protegerán a ellos y a otros pacientes durante su visita.

¿Qué exámenes se deben realizar?

¿Qué exámenes se deben realizar?

Algunas de las pruebas que el médico podría aplicar son la auscultación (para detectar ruidos respiratorios anormales), radiografía de tórax, cultivo nasofaríngeo, formula leucocitaria y exámenes para controlar el funcionamiento del corazón, riñones e hígado.

¿Cuál es el tratamiento?

¿Cuál es el tratamiento?

Éste puede variar dependiendo los síntomas diferentes. Generalmente se suministra el medicamento antiviral oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza) y pueden disminuir la gravedad de la enfermedad si comienza a tomarse dentro de las 48 horas siguientes después del comienzo de los síntomas.

Otros cuidados

Otros cuidados

Es posible que las personas con infección grave necesiten que se les coloque un respirador. Igualmente, los expertos recomiendan que se aísle a las personas a quienes se les diagnostica gripe aviar. Con información del Instituto Nacional de Salud.

Algunas medidas de prevención

Algunas medidas de prevención

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan a las personas que viajen frecuentemente evitar visitar mercados donde de comercialicen aves vivas en áreas donde exista un brote de gripe aviaria.

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¿Trabajas con aves?

¿Trabajas con aves?

Si es así, se sugiere usar ropa protectora y máscaras especiales para respirar. Además, el hecho de evitar el consumo de carnes crudas o a medio cocer, reduce el riesgo de exposición a la gripe aviaria o a otra enfermedad.

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¿Debería comer pollo o pavo?

¿Debería comer pollo o pavo?

Se sugiere no comer ave o productos derivados de las aves que estén crudos (o poco cocidos). A la hora de cocinar, separa las piezas de carne cruda de las cocidas o listas para comer. El calor destruye el virus, por lo que deberías cocinar la carne de ave hasta que su temperatura alcance los 70º C.

Previniendo a futuro

Previniendo a futuro

Los médicos recomiendan que las personas se deben aplicar una vacuna contra la influenza para reducir la posibilidad de que un virus de la gripe aviaria se mezcle con un virus de la gripe humana, lo cual crearía un nuevo virus que se puede propagar fácilmente.

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Luz verde a vacunas

Luz verde a vacunas

En 2011, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó una vacuna para proteger a los humanos de la gripe aviaria. Los expertos dicen que la vacuna se podría utilizar si el virus H5N1 comienza a diseminarse entre personas.

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Buscan erradicarla

Buscan erradicarla

A fin de evitar la propagación de la gripe aviaria, cientos de aves de los países afectados por los brotes han sido sacrificadas. La OMS estima que se tardará por lo menos dos años en contener el brote de gripe aviaria.

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