Cuáles son los beneficios de comer boniato o batata

La batata, también conocida como boniato, camote, papa o patata dulce, o moniato, es un tubérculo que se aprovecha para complementar muchos platillos tradicionales latinoamericanos o preparar dulces y postres. Sin embargo, la evidencia científica señala que esta raíz también posee muchos beneficios saludables. Aquí te contamos cuáles.
Foto: GETTY IMAGES
Ipomoea batatas es una enredadera con hojas en forma de corazón que pertenece a la familia Convolvulaceae y se cultiva por su raíz comestible. El color de esta varía entre el púrpura (más seca y dura, pero de mayor aroma) amarillo pálido y blanco. Estas diferentes tonalidades se deben a la variedad, tipo de suelo, clima y disponibilidad de minerales.
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Existen registros del cultivo de batata en América Central y del Sur desde hace 8.000 años. Ya en el siglo XV, de la mano de Cristóbal Colón, llegó a Europa. Actualmente, se la reconoce como un alimento eficaz para combatir la desnutrición, debido a sus propiedades nutritivas, facilidad de cultivo y productividad.

Calidad nutricional

Las batatas son una buena fuente de energía, carbohidratos, fibra, vitaminas (especialmente la A) y una variada gama de minerales, como calcio, fósforo, magnesio, potasio y sodio. También poseen compuestos antioxidantes, fitoesteroles, isoflavonas y aminoácidos como ácido glutámico, leucina, y treonina. Esta combinación de nutrientes permite que ofrezca ciertas bondades saludables:
Calidad nutricional
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Anticancerígena

Diferentes investigaciones vincularon una dieta rica en antocianinas, compuestos presentes en las batatas, con un menor riesgo de desarrollo tumoral o la aparición de ciertos tipos de cáncer, como el colorrectal. Sin embargo, los expertos explicaron que aún se necesitan realizar ensayos quimiopreventivos para comprender el mecanismo detrás de esta asociación.

Control de la diabetes

Aunque por su dulce sabor no lo parezca, la batata es una buena opción para incluir en la dieta y controlar la diabetes. Los nutricionistas explican que se diferencia de la papa por su importante contenido de vitamina A, fibra y bajo índice glucémico. Y si bien se requieren más investigaciones para conocer sus efectos en relación con la diabetes, los profesionales recomiendan consumirla.
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Contra la artritis

La batata también puede ser útil para controlar los dolores de la artritis, ya que combina importantes cantidades de betacaroteno, vitaminas del complejo B, magnesio y zinc. Incluso desde la medicina tradicional se solía recurrir a aplicar compresas con el agua con la que se hervían a estos vegetales, para disminuir los dolores.

Aumenta las defensas

Como detallamos anteriormente, las batatas son ricas en antioxidantes, vitaminas, y minerales, como el fósforo, magnesio y manganeso. Estos nutrientes son esenciales para estimular el funcionamiento del sistema inmunitario, reforzando las defensas y previniendo muchas infecciones.
Aumenta las defensas
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Mejora la digestión

La batata es especialmente rica en fibra, por lo que se vincula con efectos calmantes para el estómago y los intestinos. Esto se debe a que favorece el tránsito y la digestión de alimentos, y la absorción de nutrientes. También ayuda a prevenir ciertas afecciones, como indigestión o estreñimiento.
Alimentos que ayudan a la digestión

Trata las úlceras estomacales

La evidencia científica señala que existe un menor riesgo de úlceras estomacales cuando se incorporan dietas ricas en vitaminas A, B y C, calcio y potasio, todos nutrientes que podemos hallar en las batatas. Además, gracias a sus efectos antiinflamatorios y rico contenido de fibra, estos vegetales previenen el estreñimiento y la formación de úlceras.

Antiinflamatoria

Muchos estudios vinculan a las batatas con propiedades antiinflamatorias, debido a la presencia de betacaroteno, antocianinas, vitamina C y magnesio. Este coctel de nutrientes produce efectos antioxidantes capaces de mantener la salud de las estructuras celulares, previniendo el estrés oxidativo.

Precauciones

Los especialistas recomiendan precaución al consumir batatas, especialmente a las personas que puedan ser alérgicas (aunque se registra como uno de los alimentos menos alergénicos conocidos). Quiénes sufran o tengan historial de cálculos renales deberán limitar o evitar su consumo, ya que posee oxalato, que contribuye a su aparición. Además, en exceso pueden causar pesadez estomacal.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.
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