Boniato o batata: estas son sus propiedades saludables

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El camote, también conocido como batata, papa o patata dulce, boniato o moniato, es un tubérculo que se aprovecha para complementar muchos platillos tradicionales o preparar dulces y postres. Sin embargo, la evidencia científica señala que esta raíz esconde muchos beneficios saludables. Aquí te contamos cuáles.

Qué es
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Qué es

Ipomoea batatas es una enredadera con hojas en forma de corazón que pertenece a la familia Convolvulaceae y se cultiva por su raíz comestible. El color de esta varía entre el púrpura (más seca y dura, pero de mayor aroma) amarillo pálido y blanco. Estas diferentes tonalidades se deben a la variedad, tipo de suelo, clima y disponibilidad de minerales.

Historia

Existen registros del cultivo de camote en América Central y del Sur desde hace 8 000 años. Ya en el siglo XV, de la mano de Cristóbal Colón, llegó a Europa. Actualmente se lo reconoce como un alimento eficaz para combatir la desnutrición, debido a sus propiedades nutritivas, facilidad de cultivo y productividad.

Calidad nutricional
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Calidad nutricional

Los camotes son una buena fuente de energía, carbohidratos, fibra, vitaminas (especialmente la A) y una variada gama de minerales, como calcio, fósforo, magnesio, potasio y sodio. También poseen compuestos antioxidantes, fitoesteroles, isoflavonas y aminoácidos como ácido glutámico, leucina, y treonina. Esta combinación de nutrientes permitiría que ofrezca ciertas bondades saludables:

1. Anticancerígena

Diferentes investigaciones vincularon una dieta rica en antocianinas, compuestos del camote, con un menor riesgo de desarrollo tumoral o la aparición de ciertos tipos de cáncer, como el colorrectal. Sin embargo, los expertos explicaron que aún se necesitan realizar ensayos quimiopreventivos para comprender el mecanismo detrás de esta asociación.

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2. Control de la diabetes

Aunque por su dulce sabor no lo parezca, el camote es una buena opción para incluir en la dieta y controlar la diabetes. Los nutricionistas explican que se diferencia de la papa por su importante contenido de vitamina A, fibra y bajo índice glucémico. Y si bien se requieren más investigaciones para conocer sus efectos en relación con la diabetes, los profesionales recomiendan consumirla.

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3. Contra la artritis

Los camotes podrían ser útiles para controlar los dolores de la artritis, ya que combinan importantes cantidades de betacaroteno, vitaminas del complejo B, magnesio y zinc. Incluso desde la medicina tradicional se solía recurrir a aplicar compresas con el agua con la que se hervían a estos vegetales, para disminuir los dolores.

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4. Aumenta las defensas
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4. Aumenta las defensas

Como detallamos anteriormente, los camotes son ricos en antioxidantes, vitaminas, y minerales, como el fósforo, magnesio y manganeso. Estos nutrientes son esenciales para estimular el funcionamiento del sistema inmunológico, reforzando las defensas y previniendo muchas infecciones.

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5. Mejora la digestión

Este alimento es especialmente rico en fibra, por lo que se vincula con efectos calmantes para el estómago y los intestinos. Esto se debe a que favorece el tránsito y la digestión de alimentos, y la absorción de nutrientes. También prevendría ciertas condiciones, como la indigestión o el estreñimiento.

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6. Trata las úlceras estomacales

La evidencia científica señala que existe un menor riesgo de úlceras estomacales cuando se incorporan dietas ricas en vitaminas C, A y del complejo B, calcio y potasio, todos nutrientes que podemos hallar en los camotes. Además, gracias a sus efectos antiinflamatorios y rico contenido de fibra, estos vegetales prevendrían el estreñimiento y la formación de úlceras.

7. Antiinflamatoria

Muchos estudios vinculan a estos vegetales con propiedades antiinflamatorias, debido a la presencia de betacaroteno, antocianinas, vitamina C y magnesio. Este coctel de nutrientes produciría efectos antioxidantes capaces de mantener la salud de las estructuras celulares, previniendo el estrés oxidativo.

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Precauciones

Los especialistas recomiendan precaución en su consumo, especialmente a las personas que puedan ser alérgicas (aunque se registra como uno de los alimentos menos alergénicos conocidos). Quiénes sufran o tengan historial de cálculos renales deberán limitar o evitar su consumo, ya que posee oxalato, que contribuye a su aparición. Además, en exceso pueden causar pesadez estomacal.

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Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., PlantList.

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