¿Es saludable que los abuelos cuiden de sus nietos?

Abuelos dan una mano

En un mundo tan demandante donde papá y mamá están ausentes por cuestiones de trabajo, la presencia de los abuelos se ha vuelto trascendental en la crianza de los niños. Echemos un vistazo a lo que dicen los científicos sobre el rol de los abuelos en el cuidado de los más chicos, sus ventajas y desventajas.

Abuelos dan una mano
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Ventaja #1: Vigilantes del buen comer

Los abuelos son celosos guardianes de que los más pequeños de la casa coman de forma sana y preparan de forma habitual la comida de sus nietos, quienes terminan por adaptarse a comer vegetales y frutas, así se desprende de un estudio de la Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética. Los datos indican que 2 de cada 3 abuelos fomentan una dieta equilibrada.

Ventaja #1: Vigilantes del buen comer
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Ventaja #2: Bienestar psicológico

La cultura latina se caracteriza por la cercanía de la familia y los abuelos son un pilar fundamental del núcleo familiar. Una buena relación entre nietos y abuelos es la mejor manera de mantenerse sano psicológicamente según un estudio de la Universidad de Boston, en EE.UU. Estar cerca de los abuelos también resulta beneficioso para los niños ya que les influye en su bienestar hasta la edad adulta.

Ventaja #2: Bienestar psicológico
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Ventaja #3: Menos accidentes

No siempre los padres educan y los abuelos malcrían, como dice un refrán popular. Los abuelos son, en muchos casos, el cuidado más seguro que puede tener un niño. Un estudio de la Universidad Johns Hopkins halló que los pequeños que permanecen al cuidado de sus abuelos tienen la mitad de probabilidades de sufrir accidentes domésticos.

Ventaja #3: Menos accidentes
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Ventaja #4: Mejoran sus modales

Los nietos que se crían con ayuda de los abuelos son menos hiperactivos, más sociables, y se comportan mejor que los que viven alejados de los adultos mayores, especialmente si son hijos de padres divorciados o viudos, porque encuentran en ellos un soporte emocional, así lo asegura una investigación realizada por la Universidad de Londres.

Ventaja #4: Mejoran sus modales
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Ventaja #5: Nietos más felices

Los abuelos que se involucran en la crianza de los nietos forman niños más felices y seguros, así lo sugiere un estudio de la Universidad de Oxford y el Instituto de Educación de Londres. Los investigadores refieren que los abuelos tienen más tiempo libre que los padres para escuchar y atender las necesidades y problemas de los pequeños, por lo que generan una relación de amistad y confianza que juegan un papel importante en su crianza.

Ventaja #5: Nietos más felices
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Desventaja #1: Más riesgo de estrés

La tarea de cuidar a los nietos se ha convertido en muchos casos en una actividad a tiempo completo que puede restar salud y calidad de vida, según refiere el libro El Síndrome de la Abuela Esclava. Pandemia del Siglo XXI, del médico español Alejandro Guijarro Morales. Advierte que estas situaciones pueden generan mucho estrés.

Desventaja #1: Más riesgo de estrés
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Desventaja #2: Desgaste físico

Estar a cargo de los nietos puede llegar a convertirse en una tarea que pasa de voluntaria a obligatoria y de ocasional a permanente, lo que puede orillar a los abuelos a dejar de lado su vida y sus actividades. En esta situación se sienten explotados por sus descendientes y al no saber cómo enfrentarla y decir no, su salud psicológica e incluso física se ve comprometida.

Desventaja #2: Desgaste físico
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Desventaja #3: Declive mental

Pasar algo de tiempo cada semana cuidando a los nietos podría ayudar a las mujeres mayores a mantener la agudeza mental, sin embargo, tener esa tarea cinco días por semana o más tendría un impacto negativo sobre su capacidad intelectual, según se desprende de un estudio realizado en Australia en el que se evaluó la memoria y la velocidad de procesamiento mental.

Desventaja #3: Declive mental
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Desventaja #4: Celos y conflictos

A muchos niños les encantan estar con sus abuelos por diferentes y variadas razones, sin embargo, cuidar a los nietos puede generar sentimientos de celos encubiertos y competitividad, debido a que son ellos quienes están más horas diarias, comparten más actividades y logran mayor confianza que los padres.

Desventaja #4: Celos y conflictos
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Desventaja #5: Gastos financieros

Los abuelos son una gran ayuda para las parejas con hijos, sobre todo si no se tienen suficientes recursos para pagar una guardería o niñera, sin embargo, estar a cargo de los nietos puede generar cambios en el presupuesto cotidiano para sufragar gastos (alimentación, salud, entretenimiento) que muchas veces son financiados con ahorros o pensión.

Desventaja #5: Gastos financieros
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¿Qué se puede hacer?

Nunca se comprometa a cuidar a sus nietos ocasionalmente o de manera permanente si en realidad no quiere hacerlo, también tiene derecho a vivir su vida. Cuando se ofrece o se acepta el pedido, hágalo sabiendo muy bien lo que hace y establezca ciertos límites, recomienda la AARP (anteriormente American Association of Retired Persons), organización que atiende personas mayores de 50 años en EE.UU.

¿Qué se puede hacer?
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Más abuelos criando nietos

Las cifras del último censo indican que 4.5 millones de niños menores de 18 en EE.UU. viven en hogares donde el jefe de familia es un abuelo. Esta cifra se ha incrementado 30% desde 1990. En el caso de aproximadamente 20% de estos niños (964,579), ambos padres están ausentes y los abuelos son responsables de atender sus necesidades.

Más abuelos criando nietos
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