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¿Es peligroso despertar al sonámbulo? Responden los expertos

Por Inés González -
¿Es peligroso despertar al sonámbulo? Responden los expertos - Caminar dormidos
Foto: Shutterstock

Caminar dormidos

El sonambulismo es un trastorno del sueño que está rodeado de mitos y es más común de lo que se cree. Conoce de qué se trata y accede a los consejos de la Fundación Nacional del Sueño para tratar este problema.

¿Ciencia ficción?

No, realidad. Millones de personas padecen de sonambulismo, es decir, se levantan dormidas por la noche. Los científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, en EE.UU, descubrieron que unos 8,4 millones de personas (un 3,6% de la población del país) padecen de sonambulismo.
Millones de "caminantes nocturnos"

Factores relacionados

Los científicos de Stanford también encontraron un vínculo fuerte entre la tendencia a realizar caminatas nocturnas estando dormido y el riesgo de desarrollar depresión y ansiedad: las personas con depresión tienen 3,5 veces más de probabilidades de tener episodios de sonambulismo.
Tips para dormir bien

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Antidepresivos, alcohol y sueño

Quienes toman medicamentos antidepresivos son tres veces más propensos a tener 2 episodios de sonambulismo o más al mes. Y las personas que abusan del alcohol o que padecen de trastorno obsesivo compulsivo, también tienen más probabilidades de tener episodios de este tipo, dicen los expertos.
Problemas para dormir
¿Es peligroso despertar al sonámbulo? Responden los expertos - ¿A qué se llama sonambulismo?

¿A qué se llama sonambulismo?

Caminar dormido, conocido formalmente como sonambulismo, es un trastorno del sueño que se origina durante el sueño profundo, causando comportamientos extraños. Es más común en niños que en adultos, y es más probable que ocurra si una persona no ha dormido lo suficiente o tiene fiebre.
10 peligros de no dormir

“No recuerdo nada”

Debido a que un sonámbulo permanece en un sueño profundo mientras hace diferentes cosas, puede ser difícil despertarlo y probablemente no va a recordar el incidente, informa la Fundación Nacional del Sueño. Los sonámbulos pueden hacer muchas más cosas que caminar, por ejemplo, tener sexo.
Insomnio

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¿Es peligroso despertar al sonámbulo? Responden los expertos - Cada vez más común

Cada vez más común

En Europa, cada vez más gente está pidiendo ayuda para combatir trastornos del sueño y algunos están haciendo cosas bastante extrañas durante la noche, según la Fundación para la Salud Mental en Gran Bretaña. Esto puede tener graves consecuencias mentales y físicas.
Píldoras para dormir
¿Es peligroso despertar al sonámbulo? Responden los expertos - Grandes mitos

Grandes mitos

El sonambulismo está lleno de mitos. Uno de los conceptos equivocados es que no se debe despertar a un sonámbulo, y esto es de hecho, lo peligroso. Es necesario despertar al sonámbulo para evitar un comportamiento extremo o accidentes, aconseja la Fundación Nacional del sueño.

¿Es un problema psicológico?

No. El sonambulismo en niños o adultos es común y usualmente no está asociado con ningún problema psiquiátrico o psicológico. La prevalencia del sonambulismo es mucho más alta en niños, especialmente entre las edades de 3 y 7 años y ocurre con más frecuencia en niños que sufren de apnea del sueño.

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Síntomas

Además de caminar dormidos, otras posibles características de los sonámbulos son: acordarse poco o nada del evento, no poder despertar fácilmente cuando alguien lo intenta, tener un comportamiento raro como orinar en cualquier lado, comer, gritar y decir cosas incoherentes.

¿Culpa de la tecnología?

Las clínicas británicas registran 50 casos nuevos semanales, cinco veces más que hace una década. La tecnología juega un papel importante en ese sentido: más gente está reportando que envía mensajes de texto mientras duerme, dice la doctora Kirstie Anderson, del Servicio de Neurología del Sueño, en Inglaterra.

Misteriosa mente

Lo que pasa en el cerebro durante semejantes episodios sigue siendo un misterio. No se ha investigado mucho, por la dificultad de recabar información, dijo la Dra. Anderson. La gente puede manejar en estado de sonambulismo, cambiarse de ropa, comer, hablar, tratar de salir de su hogar, etc.

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¿Es peligroso despertar al sonámbulo? Responden los expertos - El tratamiento
Foto: Shutterstock

El tratamiento

Muchas veces, mejorar el sueño, puede solucionar el problema; si persiste, se debe hablar con el médico o con un especialista del sueño. Puede que decida quitar algún fármaco que actualmente está consumiendo el paciente, o que se enfoque en la apnea del sueño. Otra terapia utilizada es la hipnosis.

Tips anti-sonambulismo

Debido a que la falta de sueño a veces contribuye al sonambulismo, trata de aumentar la cantidad de tiempo programado para dormir y evita el alcohol por la noche. También, los expertos recomiendan establecer una rutina relajante antes de la hora de acostarse, para controlar el problema.

Seguridad a prueba de caminantes

Crear un medio ambiente seguro para dormir es crítico para prevenir lesiones durante los episodios. Si un niño es sonámbulo, no lo dejes dormir en una cama de dos pisos; quita los objetos puntiagudos o peligrosos cercanos a la cama; instala una barrera en las escaleras y cierra con llave las puertas.

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