Errores más comunes al utilizar las máscaras faciales

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La pandemia de enfermedad por coronavirus no solo modificó aspectos sanitarios y económicos de la sociedad, sino que alteró muchas de sus costumbres. Esto puede reflejarse con el distanciamiento y aislamiento, la profundización de hábitos higiénicos y la masiva incorporación de un nuevo accesorio: las máscaras fáciles. Sin embargo, son muchos los que las utilizan incorrectamente.

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Qué son las máscaras

Una mascarilla, máscara, barbijo, tapabocas o cubrebocas, es un dispositivo diseñado para proteger al usuario de inhalar agentes dañinos o peligrosos, como partículas de polvo, vapores, gases o humo. También sirve contra microrganismos, como virus y bacterias, aunque en este caso, también ayudan a proteger a los demás cuando el usuario es el afectado, ya que impide que las expulse de su organismo.

Llegada del nuevo coronavirus
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Llegada del nuevo coronavirus

Durante la pandemia el uso de mascarillas se extendió a prácticamente todos los países del mundo. Pero, al tratarse de una situación imprevista, se produjo una escasez generalizada ante la enorme demanda. Esto dio lugar a que particulares, empresas o el Estado, lleven adelante la confección de mascarillas higiénicas alternativas a las quirúrgicas o de protección médica.

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Máscaras N95

Las máscaras o respiradores N95, son un tipos de mascarilla filtradora de partículas que cumple con el estándar N95 del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (NIOSH). La "N" se debe a que no filtra aceites, mientras que el "95" corresponde a que filtra hasta el 95% de las partículas aéreas. Se usan en entornos en que se hallan partículas nocivas y mutagénicas.

Máscaras de tela

Estas máscaras se popularizaron tras la escases que se generó a comienzos de la pandemia. Se fabrican con textiles comunes, normalmente algodón, y hasta pueden ser personalizadas. A diferencia de las quirúrgicas, no están sujetas a regulación, aunque muchas investigaciones recientes resaltaron su importancia para prevenir el incremento de los contagios por coronavirus.

Máscaras antivirales y bactericidas
Crédito:Atom Protect

Máscaras antivirales y bactericidas

Esta es otra opción que comenzó a cobrar relevancia en los últimos meses, desarrolladas a partir de modificar sus materiales de elaboración. Es decir, las telas que se usan para fabricarlas son tratadas con antivirales, bactericidas y fungicidas con el objetivo de eliminar patógenos, como el coronavirus. Un caso reciente es el de Atom Protect, producida por investigadores argentinos.

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Complementos

La escases de máscaras llevó a que muchos utilicen opciones que encuentran en casa, como bufandas o polainas. Sin embargo, este no solo es inefectivo, sino peor que no usar máscara alguna, ya que la tela porosa rompe las partículas en otras más pequeñas, que tienen más probabilidades de permanecer en el aire por más tiempo. Otros problemas pueden hallarse debido al uso incorrecto de las máscaras:

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1. Nariz fuera
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1. Nariz fuera

Esta es una de las imágenes más vistas. Quienes usan la mascarillas de están forma alegan que les permite respirar con mayor comodidad. Sin embargo, el uso de la mascarilla sobre la nariz asegura que las gotitas respiratorias o la mucosidad nasal no sean expulsadas, a la vez que proporciona cierta protección contra las gotitas infecciosas de otras personas.

2. Máscara alrededor de la barbilla

Cómo señalamos, las cubiertas faciales están diseñadas para usarse sobre la nariz y la boca, esto permite detener la propagación de gotitas respiratorias o de exponerse a ellas. Pero este método es efectivo si todos usan mascarillas, y, al igual que en el caso anterior, colocarlas en torno a la barbilla dejando al descubierto la nariz y la boca, no sirve en absoluto.

3. Barbilla expuesta

Esto sería el caso contrario del anterior, y si bien la nariz y la boca están cubiertas, dejar la barbilla expuesta favorece que los virus entren en contacto con la piel de la cara y se transfieran fácilmente a los ojos, nariz o boca. Por eso, asegúrate que tu mascarilla se adecúe correctamente a tu cara para obtener el mejor rendimiento.

4. Daño, desgaste y suciedad

Cualquier rasgadura en la máscara la volverá ineficaz, ya que no permitirá cubrir correctamente. Esto también se aplica a las tiras o elásticos desgastados que no permiten que la mascarilla se ajuste a la cara. Y recuerda, las máscaras desechables deben tirarse tras su uso, mientras que las reutilizables deberán lavarse para eliminar cualquier patógeno que pudiera albergarse en ellas.

Otros errores

No solo la higiene de la máscara es importante, los expertos resaltan la necesidad de no descuidar la de nuestras manos, ya que con ellas manipulamos nuestra mascarilla. Tampoco debemos quitarnos la máscara para hablar, llevarlas muy holgadas o ceñidas, o almacenar de forma incorrecta cuando no la estamos utilizado.

Fuentes consultadas

Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA), Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Organización Mundial de la Salud (OMS).

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