El ABC de la diabetes: para entender y vivir mejor

Aprender a vivir con diabetes

Aprender a vivir con diabetes

Cada 17 segundos una persona es diagnosticada con diabetes, una enfermedad que afecta a nada menos que unas 26 millones de personas en Estados Unidos, según estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes. Entender de qué se trata esta enfermedad te ayudará a aprender a vivir con ella. Tu vida no será la misma, pero con el tratamiento adecuado, podrás acceder a todo lo que te propongas.

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 ¿Qué es la diabetes?

¿Qué es la diabetes?

Es una enfermedad crónica, no contagiosa, que avanza lentamente a nivel mundial, sin distinción de razas ni lugar. Se caracteriza por la falta o insuficiente cantidad de insulina en el cuerpo y es la principal causa de problemas renales, ceguera, amputación de miembros inferiores e incluso ataques cardíacos en muchos países.

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Tipos de diabetes: la diabetes tipo 1

Tipos de diabetes: la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 es usualmente diagnosticado en niños y adultos jóvenes. Se produce cuando el cuerpo deja de producir insulina. Por eso, la aplicación de insulina diaria es fundamental en este tipo de diabetes. Solo el 5% de la gente con diabetes tiene este tipo de diabetes. Con el tratamiento y los cuidados apropiados, una persona con diabetes tipo 1 puede vivir una vida larga y saludable

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¿Qué es la insulina?

¿Qué es la insulina?

La insulina es una hormona producida por el páncreas, que el cuerpo necesita para convertir el azúcar, harinas y de las otras comidas en energía para vivir. La insulina toma el azúcar del torrente sanguíneo y la lleva a las células de todo el cuerpo para su correcto funcionamiento. Cuando la glucosa se acumula en la sangre por la falta de insulina, puede traer ciertas complicaciones y síntomas propios de la diabetes.

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Diabetes tipo 2

Diabetes tipo 2

Es el tipo más común de diabetes. En general se adquiere en edad adulta y es muy común en afroamericanos, hispanos y americanos nativos. El sedentarismo y la obesidad contribuyen a su desarrollo. En esta enfermedad el cuerpo o deja de producir insulina o la produce en forma insuficiente.

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Diabetes gestacional

Diabetes gestacional

Es un tipo de diabetes que se desarrolla en el 18% de las mujeres embarazadas. Son mujeres que nunca han tenido diabetes pero que muestran altos niveles de glucosa en sangre o hiperglucemia durante el embarazo al producir menos insulina de la que el embarazo requiere. Este tipo de diabetes normalmente desaparece después del embarazo.

¿También afecta al bebé?

¿También afecta al bebé?

La diabetes gestacional desarrollada en los últimos meses del embarazo no afecta al bebé. Sin embargo, si no es tratada adecuadamente, la placenta puede tener un nivel de glucosa más alto de lo normal y esa energía extra puede trasnformarse en grasa. Estos bebés tienen un riesgo mayor de obesidad y de adultos, de contraer diabetes tipo 2.

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Diagnóstico: Síntomas a tener en cuenta

Diagnóstico: Síntomas a tener en cuenta

En la diabetes tipo 1 los síntomas a tener en cuenta y consultar inmediatamente a un médico son: si orinas frecuentemente, si estás más sediento de lo habitual, si tienes hambre exagerada, si pierdes peso y estás extremadamente fatigado e irritable. El médico te hará rápidamente un análisis de azúcar en sangre para saber si tienes la hiperglucemia característica de la enfermedad.

Síntomas de atención para la diabetes tipo 2

Síntomas de atención para la diabetes tipo 2

Si tienes alguno de los síntomas característicos de la diabetes 1, si sufres de infecciones frecuentes, visión borrosa, cortes y cicatrices que cuestan cicatrizar, temblores en manos y pies e infecciones recurrentes en las encías, la piel o vías urinarias. Hay que tener en cuenta que muchos pacientes que sufren de diabetes tipo 2 no presentan síntomas físicos claros a la hora del diagnóstico.

Tengo diabetes…¿y ahora qué?

Tengo diabetes…¿y ahora qué?

Ante la noticia del diagnóstico es muy común pasar por diferentes estados emocionales: la negación (No puede ser, seguro que es un error), la culpa (¿habré hecho algo mal para tener esta enfermedad?) y la furia conviven junto al miedo y desazon que provoca saber que tenemos una enfermedad crónica tratable pero incurable. Para esto también existe ayuda y tratamiento.

¿Por qué me está pasando esto?

¿Por qué me está pasando esto?

¿Tendré que inyectarme insulina todos los días? ¿A qué síntomas debo prestarle atención? Esta y otras preguntas son muy frecuentes ante el diagnóstico de diabetes, La Asociación Americana de Diabetes (ADA) cuenta con un servicio gratuito de asesoramiento en español para los pacientes recientemente diagnosticados para ayudarlos a “llevar una vida plena con la enfermedad y no solo existir y convivir con ella”.

La glucosa bajo control

La glucosa bajo control

El automonitoreo del nivel de glucosa en sangre es fundamental en la vida de un diabético. Asi puedes detectar tanto episodios de hiperglucemia como de hipoglucemia que es cuando el azúcar en sangre esta debajo del nivel normal y el cuerpo demanda la ingestión urgente de azúcar. Con este control, puedes evaluar también el efecto de las diferentes comidas y el ejercicio en el nivel de la glucosa en sangre.

Tratamientos

Tratamientos

En el caso de la diabetes tipo1 el paciente debe inyectarse diariamente la insulina que el cuerpo ya no produce. En el caso de la diabetes 2, depende de los niveles de glucosa en sangre, el paciente puede tratarse con dieta, ejercicios, medicación oral y en algunos casos también puede necesitar insulina inyectable.

Tú eres mucho más que tu enfermedad

Tú eres mucho más que tu enfermedad

Intenta enfocarte en lo positivo: “Es una enfermedad que puedo manejar”, “Mis sueños y pasiones pueden ser realidad”, “No estoy solo, millones de personas pasan por esto”, “La furia, depresión y todos los sentimientos son pasajeros, cuento con la fortaleza para superar esto”, recomiendan los expertos de la ADA.

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