Educación sexual, ¿sí o no?

La educación sexual está estancada

Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontró que la educación sexual en el país ha permanecido estancada los últimos años, lo que podría tener severas consecuencias para los jóvenes. ¿Cuáles serían la causa y las repercusiones de este hecho, y qué puede hacerse para solucionarlo?

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La educación sexual está estancada
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Clases en escuelas

En 2010, se hizo una encuesta a las escuelas de 45 estados, para examinar si estaban impartiendo el temario completo referente al plan de estudios sobre educación sexual, el cual comprende tópicos como la prevención del VIH y otras enfermedades de transmisión sexual, así como la prevención del embarazo.

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Temario a seguir

El plan completo se compone de 11 temas, para los grados sexto a octavo, y ocho temas, para los grados noveno a duodecimo. Sin embargo, el estudio arrojo que, desde 2008, cada vez menos escuelas de educación intermedia enseñan todos los temas referentes a educación sexual, mientras que la educación en la secundaria permanece estancada.

Temario a seguir
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Educación intermedia, un paso atrás

El porcentaje de escuelas de educación intermedia que enseñan todos los temas se ha reducido en ocho por ciento, en promedio para todo el país. Sin embargo, observando más se de cerca, se nota que en algunos estados, como Carolina del Norte o Alabama, esta reducción ha sido de cerca del 20 por ciento.

Educación intermedia, un paso atrás
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Educación secundaria, detenida

En la educación secundaria, se registra un estancamiento: desde el 2008, el porcentaje promedio de escuelas que imparten los ocho temas ha variado muy poco, pues mientras en algunos estados crece el número de escuelas que imparten los temas completos, en otros este numero se reduce en proporción semejante.

Educación secundaria, detenida
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Un país de contrastes

Así, por ejemplo, entre 2008 y 2010, en Nevada el número de escuelas secundarias que imparten el temario completo de educación sexual aumentó en un 18 por ciento; sin embargo, en Wyoming, ésta cifra se redujo en un 13 por ciento durante el mismo período.

Un país de contrastes
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¿Qué implica esto?

De acuerdo con la Dra. Laura Kann, investigadora de los CDC en Atlanta, "Cerca del 46% de los jóvenes entre 15 y 18 años son sexualmente activos, por lo que es preocupante el rezago y estancamiento que experimenta la educación sexual”

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Más riesgo para los jóvenes

“Si los jóvenes no reciben información adecuada y práctica sobre sexualidad quedarán más expuestos a contagiarse de VIH, o alguna otra enfermedad de transmisión sexual, o a tener un embarazo no deseado", asegura la Dra. Kann.

Más riesgo para los jóvenes
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Más riesgo de infecciones de transmisión sexual

Los CDC calculan que cada año cerca de 19 millones de personas contraen una infección sexual, tratándose de jóvenes entre 15 y 24 años en la mitad de los casos. "En parte esto se debería a que muchos jóvenes no son instruidos en el uso del condón y otros medios para protegerse", explica la Dra. Kann.

Más riesgo de infecciones de transmisión sexual
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Menos embarazos, pero aún son muchos

Además, aunque la tasa de embarazos adolescentes se encuentra en su punto más bajo, los CDC estiman que cerca del 50% de los embarazos en el país son accidentales, y que la tasa de embarazos adolescentes sigue siendo una de las mas altas de los países desarrollados.

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Educación sexual, importante para los más pequeños

Para la Dra. Kann, además, es preocupante el retraso en la educación intermedia: "La educación sexual es muy importante en esta etapa, pues los chicos aún no tienen sexo y se les puede orientar para evitar comportamientos riesgosos e incluso a retrasar su primera relación sexual".

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¿De dónde viene el problema?

¿Cuál sería la causa de este estancamiento en la educación sexual en el país? De acuerdo con una encuesta llevada a cabo por la Universidad de Harvard y la Kaiser Family Foundation, la razón podría deberse al desacuerdo existente entre la población sobre qué tipo de educación sexual debería impartirse.

¿De dónde viene el problema?
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Más escuelas optan por la abstienecia

Según la encuesta, 30% de los directores de escuelas públicas cree que las clases de educación sexual deberían consistir sólo en promover la abstinencia, explicando los beneficios de esperar hasta el matrimonio para tener sexo y sin incluir información sobre sexo seguro ni métodos anticonceptivos.

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Por su parte, 47% estaría de acuerdo con una educación sexual del tipo "Abstinencia plus", en la que se promueve la abstinencia como la mejor opción, pero se enseña también algo sobre cómo tener sexo seguro y cómo prevenir el embarazo. Tanto la enseñanza de la sola abstinencia como de la abstinencia plus, son preferidas en los estados conservadores.

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Más responsabilidades a los jóvenes

Por último, tan sólo 20% de los directores elegiría una educación sexual comprensiva, en la que no se considerara la abstinencia como lo más importante, sino que se preferiría enseñar a los jóvenes a tomar decisiones responsables sobre su vida y su salud sexuales. Esta postura es más común entre los moderados y los liberales.

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Miedo al conocimiento

Otro problema que podría estar estancando la educación sexual sería el temor de que, al enseñar cómo tener sexo seguro, los adolescentes empiecen a llevar una vida sexualmente activa más rápido y con mayor promiscuidad.

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Abstinencia, ¿una buena elección?

De acuerdo con Robert Blendon, profesor de política sanitaria en la Universidad de Harvard, "La educación sexual centrada sólo en la abstinencia se aparta mucho del plan de estudios en materia de educación sexual, privando a los jóvenes de información y elevando su riesgo de practicar actos sexuales de riesgo".

Abstinencia, ¿una buena elección?
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Conocer para prevenir

Por el contrario, según la Dra. Heather Boonstra, del Instituto Guttmacher, dedicado a la educación sexual, "Una formación comprensiva en sexualidad ayudaría a los jóvenes a evitar prácticas sexuales de riesgo (como la promiscuidad) e incluso retrasaría el momento de su primera relación sexual".

Conocer para prevenir
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¡Fuera estigmas!

Para combatir el estado negativo de la educación sexual actual, los CDC proponen tener un enfoque más "saludable" de la sexualidad: "Se trata de quitar el estigma al sexo, dejar de verlo desde la perspectiva moral, para verlo como un tema de salud; asimismo, se busca comprender la sexualidad como un elemento inherente del comportamiento humano", explica el Dr. John Douglas, del Centro Nacional del VIH/SIDA de los CDC.

¡Fuera estigmas!
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Facilitar la información a los jóvenes

Para el Dr. Douglas, además, "Sería ideal focalizar las ventajas que tiene llevar una sexualidad responsable, en vez de enfocarse sólo en el peligro de las enfermedades. Todo esto ayudaría a normalizar las conversaciones sobre el sexo, reduciendo el miedo y el estigma que pesa sobre ellas y haciéndolas más fáciles para los jóvenes".

Facilitar la información a los jóvenes
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La familia, otra escuela

Otro elemento importante es la participación de la familia: según Debra Bernart, de la Universidad Estatal de Florida, "Los niños y jóvenes sienten que son sus padres quienes pueden proveerlos de información confiable y segura, sin embargo, en ocasiones es difícil tanto para ellos como para los padres tener estas conversaciones".

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Objetividad y respeto

Sin embargo, "Una buena comunicación dentro de la familia en cuanto a los temas de sexualidad está relacionada con un comportamiento más responsable por parte de los jóvenes, por lo que es indispensable llamar la atención a los padres para que procuren hablar con sus hijos sobre sexo sin estigmatizar ni descalificar", asegura el Dr. Jean-Ives Frappier, de la Universidad de Montreal.

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