Diez enfermedades que creías erradicadas

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No escuchas sobre ellas en las noticias, y tal vez no conoces a nadie que las padezca. Pero estas diez enfermedades siguen enfermando, discapacitando y hasta matando, a pesar de que la mayoría son prevenibles por vacunación. Conoce cuáles son, los casos y cómo tratarlas, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

1. Lepra

Unas 2 millones de personas en el mundo, la mayoría en África, Asia y Brasil, viven con discapacidades a causa de la lepra, un enfermedad bacteriana cuyo reservorio natural es el armadillo, explican los CDC. En la India, hay 200,000 nuevos casos cada año. Se trasmitiría de persona a persona por vía aérea, y es tratable y curable. Aún pesa un fuerte estigma social sobre la lepra. Foto: paciente en India.

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2. Difteria
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2. Difteria

Es una enfermedad bacteriana que hasta que se incorporó la vacuna en los años 20 causaba 15,000 muertes anuales sólo en EE.UU. Aunque es prevenible por vacunación (en la foto una campaña en 2015 en Somalia) la Organización Mundial de la Salud todavía registra cerca de 5,000 casos anuales globales.

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3. Tos ferina

Es una enfermedad bacteriana muy contagiosa. Es prevenible con una vacuna, así y todo, los casos de tos ferina (whooping cough o pertussis) siguen siendo altos: 16 millones a nivel mundial y unos 45,000 anuales en EE.UU. En la foto de 1949 un experimento en el Park Hospital de Londres, usando una cámara de aire para controlar la tos.

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4. Tuberculosis
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4. Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad bacteriana altamente contagiosa, que afecta a los pulmones. La dificultad para seguir los tratamientos y la resistencia a las drogas atenta contra la posibilidad de erradicarla. En el mundo, en el 2014, 9.6 millones de personas se enfermaron, y 1.5 millones murieron a causa de la TB (en la foto testeo de reclusos en una prisión de Filipinas en junio de 2015). En EE.UU. hubo cerca de 10,000 casos en el 2014.

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5. Polio
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5. Polio

Es un enfermedad viral discapacitante. Se puede prevenir con vacunación, pero sigue siendo endémica en países como Afganistán y Pakistán. India (en la foto un paciente en el St. Stephens Hospital de New Delhi) no registra un nuevo caso en tres años. Estados Unidos está libre de polio desde hace tres décadas, pero bastaría un viajero que la padezca para desatar un brote.

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6. Raquitismo

Es un trastorno que causa debilidad y fragilidad en los huesos, al punto de quebrarse. Proviene de una grave deficiencia de vitamina D. Es prevenible con el aporte de este nutriente. Existe una versión congénita como la que padece la niña de la foto, Shao Ling, de China. Todavía hay unos 700 casos de raquitismo al año diagnosticados en EE.UU.

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7. Fiebre escarlata (escarlatina)

Es una infección respiratoria causada por un estreptococo que puede complicarse en niños. No existe una vacuna, sólo medidas preventivas como lavarse las manos con frecuencia y no compartir cubiertos ni vasos. Se registran unos 3,000 casos al año en EE.UU.

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8. Plaga
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8. Plaga

Es una infección bacteriana grave, que contraen las personas al ser mordidas por roedores que portan el gérmen. Si no se trata inmediatamente, es mortal. Considerada un mal medieval, todavía hay brotes de peste negra en distintas partes del mundo y en el oeste del país.

9. Gota

Alguna vez se la consideró la "enfermedad de los reyes", un doloroso tipo de artritis vinculada al exceso de comida y alcohol. Hoy está en alza y en el país hay cerca de 8 millones de personas que la padecen.

10. Rubéola
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10. Rubéola

Las Américas se declararon libre de esta enfermedad viral prevenible por vacunación. Pero a nivel global siguen naciendo unos 110,000 bebés con rubéola congénita, que puede causar sordera y ceguera.

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