Dietas detox ¿son necesarias o sólo es una moda?

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Promueven la eliminación de las impurezas y toxinas, proponen ayudar a limpiar el organismo, ayudar a bajar de peso y otras tantas ventajas. Se nos ofrece por todos los medios propaganda variada y tentadora sobre estos planes, pero ¿en verdad el cuerpo necesita desintoxicarse? y fuera así ¿sirve de algo? Los expertos médicos nos cuentan qué hay detrás de las promesas de las dietas detox.

Una limpieza por aquí
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Una limpieza por aquí

Un número creciente de comerciales, sitios web y artículos impresos nos están instando a eliminar la acumulación de toxinas que supuestamente resultan de hábitos imprudentes o de la exposición a sustancias peligrosas del medio ambiente. Se nos dice que esas toxinas minan nuestra vitalidad y amenazan nuestra salud, a menos que tomemos medidas para "desintoxicarnos" a nosotros mismos.

Este mensaje no es nuevo

Durante miles de años, los seres humanos han estado tratando de liberar sus cuerpos de las toxinas percibidas. Los nativos americanos han usado durante mucho tiempo varias formas de limpieza y purificación rituales, como la casa de sudor tipo sauna. La sangría, los enemas y el ayuno se consideraron terapias médicas legítimas hasta principios del siglo XX, según la Harvard Medical School, en EE.UU.

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Hágalo usted mismo
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Hágalo usted mismo

Los programas de desintoxicación que ahora se promueven son en gran medida procedimientos de "hágalo usted mismo" destinados a eliminar las supuestas toxinas responsables de una variedad de síntomas como dolor de cabeza, hinchazón, dolor en las articulaciones, fatiga y depresión. Los productos de desintoxicación están disponibles sin receta médica, lo cual es un poco peligroso.

¿Brindan algún beneficio?

“Las dietas detox pueden ocasionar descompensaciones en el organismo. Más que seguir una dieta detox para ‘desintoxicar’ el cuerpo, se debe optar por un estilo de vida saludable, con una alimentación equilibrada y consumir medicamentos sólo cuando son prescriptos por el médico, más una rutina de ejercicio adecuada” dice la licenciada en nutrición Gloria Rabell, del staff de HolaDoctor Consultas.

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Hay poca evidencia de que funcionen
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Hay poca evidencia de que funcionen

“Las dietas de desintoxicación específicas varían, pero generalmente un período de ayuno es seguido por una dieta estricta de verduras crudas, frutas y jugos de frutas y agua. Además, algunas recomiendan el uso de hierbas y otros suplementos junto con la limpieza de colon (enemas) para vaciar los intestinos, pero hay poca evidencia de que desintoxiquen”, dice la Dra. Katherine Zeratsky, de Clínica Mayo.

El cuerpo se desintoxica solo

Algunas personas reportan sentirse más concentradas y enérgicas durante y después de las dietas de desintoxicación. Sin embargo, hay poca evidencia de que las dietas de desintoxicación en realidad eliminen las toxinas del cuerpo. De hecho, nuestros órganos son generalmente bastante eficaces para filtrar y eliminar la mayoría de las toxinas ingeridas, agrega Zeratsky.

¿Por qué la gente dice sentirse mejor tras hacer la dieta detox?
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¿Por qué la gente dice sentirse mejor tras hacer la dieta detox?

El hecho de que muchas personas reporten más bienestar puede ser -según la experta de Clínica Mayo- porque una dieta de desintoxicación elimina los alimentos altamente procesados que tienen grasas sólidas y azúcar agregada. "Simplemente evitar estos alimentos ricos en calorías durante algunos días puede ser parte del motivo por el cual la gente se siente mejor" aclara.

El jugo verde no es tan saludable

Nuestro propio sistema de desintoxicación

Solemos olvidar que el cuerpo está equipado con un sistema de desintoxicación propio, empezando por la piel, que proporciona una barrera contra sustancias nocivas, desde bacterias y virus hasta metales pesados y toxinas químicas. El sistema respiratorio, el sistema inmune, los intestinos, el hígado y los riñones, son los otros grandes defensores del organismo.

¿Es necesario “purificar” el cuerpo?
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¿Es necesario “purificar” el cuerpo?

“Si a pesar de todo lo dicho, estás considerando seguir una dieta de desintoxicación, obtén primero la aprobación de tu médico. Es importante tener en cuenta los posibles efectos secundarios: las dietas de desintoxicación que limitan severamente las proteínas o que requieren ayuno, pueden provocar fatiga. Y el ayuno a largo plazo puede derivar en deficiencias de vitaminas y minerales” afirma Zeratsky

Peligrosos efectos
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Peligrosos efectos

La limpieza de colon, que a menudo se recomienda como parte de un plan de desintoxicación, puede causar cólicos, distensión abdominal, náuseas y vómitos. La deshidratación también puede ser una preocupación. Y ten en cuenta que las dietas de moda no son una buena solución a largo plazo. Para obtener resultados duraderos, lo mejor es comer una dieta saludable basada en frutas y verduras, granos enteros y fuentes magras de proteínas.

Lleva una vida sana

El cuerpo humano puede defenderse muy bien contra la mayoría de los enemigos ambientales, entre otras amenazas. Si estás generalmente sano, concéntrate en darle a tu cuerpo lo que necesita para mantener robusto tu sistema de de autolimpieza: una dieta saludable, una ingesta adecuada de líquidos, ejercicio regular, sueño suficiente y todos los controles médicos recomendados.

Piensa en otra alternativa
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Piensa en otra alternativa

Si experimentas fatiga, palidez, aumento o pérdida de peso inexplicable, cambios en la función intestinal o dificultades respiratorias que persisten durante días o semanas, visita a tu médico en lugar de pensar en un plan de desintoxicación, podrías caer en las falsas promesas de muchas compañías.

Fuentes consultadas

Clínica Mayo, Harvard Medical School de la Universidad de Harvard, (EE.UU.), HolaDoctor Consultas, Licenciada Gloria Rabell.

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