Chía, semillas llenas de energía

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A pesar de su enorme popularidad entre Mayas y Aztecas, la chía cayó en el olvido tras la colonización europea. Con el tiempo, su presencia volvió a ganar terreno no solo en la gastronomía, sino también en el ámbito de la salud. Aquí repasamos sus beneficios y te contamos todo sobre ella:

Alimento venerado

Junto con la quinua y el amaranto, son los tres granos sagrados de las civilizaciones americanas antiguas. Por sus propiedades nutritivas se los considera "los alimentos del futuro", ya que podrían reemplazar a las proteínas animales. También existe una variedad de chía, llamada "Salba", cuyas propiedades nutricionales son superiores a las de las semillas tradicionales.

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Semilla olvidada
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Semilla olvidada

La chía es una semilla oval de un milímetro de diámetro, que puede ser marrón oscura, grisácea o blanca. Si bien se había dejado de consumir con el fin del imperio azteca, fue redescubierta en el 1900. Este nuevo interés también se trasladó al ámbito científico, donde se volvió el centro de múltiples investigaciones que analizaron sus propiedades y bondades:

1. Derribando a los clásicos
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1. Derribando a los clásicos

Reciente estudios llegaron a conclusiones sorprendentes respecto a la calidad nutritiva de la chía. Los investigadores aseguran que esta contiene más potasio que las bananas, más calcio que la leche, más fibra que la avena, más hierro que las legumbres, más proteína vegetal que la soja, más Omega 3 que el salmón, más magnesio que el brócoli y más antioxidantes que los arándanos.

2. Contra el colesterol

El coctel de nutrientes anteriormente mencionado convierte a la chía en una herramienta muy útil para tratar diferentes aspectos de salud. Por ejemplo, la combinación de ácidos grasos Omega 3 y fibra, favorece la aparición de colesterol "bueno", que se encarga de transportar a su variante "mala" hacia el hígado para que luego sea eliminado.

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3. Ayuda en la digestión
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3. Ayuda en la digestión

El rico contenido de fibra de las semillas de chía cumple una doble función beneficiosa en nuestro sistema digestivo. Por un lado, agregan volumen a las heces y favorecen su transporte, por el otro, genera una sustancia similar a un gel que cumple funciones prebióticas. Esto quiere decir que estimula el crecimiento de la microbiota, o bacterias saludables del intestino.

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4. Huesos fuertes

El rico contenido de calcio de las semillas de chía, junto a la presencia de boro, compuesto que ayuda a metabolizar este mineral, ayudarían a fortalecer y proteger la salud ósea. Entre los beneficios se encuentran prevenir la osteoporosis y la debilidad articular, y mejorar la flexibilidad. También se hallaron efectos positivos en la salud bucal, específicamente en la preservación dental.

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5. Mejor estado físico
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5. Mejor estado físico

Si bien para este aspecto se necesitan más pruebas, se cree que su rico contenido de fibra y omega 3 favorecería la sensación de saciedad y desarrollaría grasas saludables, lo que permitiría un mejor control del peso. Además, su consumo se vincula con un mayor rendimiento físico, específicamente en pruebas de resistencia.

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6. Alivio para la piel

La calidad nutritiva de las semillas de chía ayudaría a mantener la piel saludable. Su acción antioxidante cumple un rol en la reparación celular, mientras que la presencia de omega 3 ayuda a mantener la piel humectada, previniendo la sequedad y la aparición de arrugas. También tienen propiedades antiinflamatorias, ideales para combatir el acné.

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Cómo aprovecharla

Existen muchas formas de consumir las semillas de chía, pero los especialistas advierten que, si se ingiere entera, puede pasar de largo por el sistema digestivo y solo se aprovechará su fibra. Para disfrutar de todas sus propiedades debes consumirla en forma de harina o triturarla con un molinillo o mortero para luego sumarla a tus platillos.

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La harina obtenida se puede combinar con la de trigo de grano entero, a razón de una cucharada de chía molida por taza de harina, para elaborar panes, budines o galletas nutritivas. Con dos cucharadas soperas de chía molida, por ejemplo, cubrirás el consumo diario recomendado de ácidos grasos Omega 3.

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Conservación
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Conservación

Las semillas de chía no necesitan ser almacenadas en condiciones especiales, sólo se requiere un lugar seco y a temperatura ambiente. Si bien se estipula una vida útil de 36 meses una vez envasada, se conserva durante muchos años sin que se deteriore su sabor y calidad.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de Salud, Natural Medicines, PlantList, PubMed.

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