Propiedades del boldo, un digestivo y sedante ancestral

Es la opción más elegida para conectar la cena con la cama, al menos en ciertas regiones de América del Sur. El boldo es conocido por sus efectos digestivos y sedantes. Sin embargo, esta hierba esconde más beneficios y usos de los que crees. Conoce aquí cuáles y cómo aprovecharlos.

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El boldo (Peumus boldus) es una planta originaria de las regiones andinas e históricamente se empleó en la medicina tradicional chilena y peruana. Distintos estudios creen que esto se debe a uno de sus compuestos característicos, la boldina, al que adjudican propiedad antioxidantes y antiinflamatorias.

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Famoso digestivo

Las infusiones de boldo son muy útiles a la hora de combatir el estreñimiento o la diarrea. Gracias a la boldina, esta planta posee efectos diuréticos que ayudan a "limpiar" nuestro cuerpo, eliminando las toxinas de los riñones. También puede desinflamar el vientre y favorecer la mucosa intestinal, para contener a las sustancias indeseadas.

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Bueno para dormir

Los beneficios del boldo también se extienden a la salud mental. Gracias a los compuestos limoneno, cimeno y eugenol, presentes en sus aceites esenciales, esta planta puede ayudarnos a combatir el insomnio. Además, sus efectos sobre el sistema nervioso ayudan a reducir los niveles de estrés y ansiedad.

Contra los dolores corporales

La acción sedante del boldo y sus efectos sobre el sistema nervioso también pueden ayudar a controlar los dolores de cabeza intensos o migrañas. Por otra parte, su rico contenido en boldina y limoneno lo vuelven un relajante natural, ayudando a aliviar la tensión muscular, cervical y los esguinces.

Mejora las defensas

El boldo posee una gran cantidad de taninos, compuestos que le otorgan sus propiedades antioxidantes. Estas son de gran ayuda para prevenir y tratar distintas enfermedades, como la gonorrea, sífilis, infecciones urinarias o reumatismo, debido a que reducen los daños causados por los radicales libres, moléculas inestables que afectan a las estructuras celulares sanas.

Mejora las defensas
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Otros beneficios

Al boldo se le adjudican otras propiedades, como eliminar lombrices o parásitos intestinales, estimular la circulación sanguínea, aumentar la frecuencia cardíaca, combatir los cálculos biliares, y permitir un mejor control del peso corporal. Sin embargo, la evidencia que respalda estas bondades es escasa y se necesitan más investigaciones para comprobar estas relaciones.

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Cómo consumirlo

La manera más común de consumir boldo en su zona de origen es mediante la infusión. Para prepararlo deposita sus hojas secas en una taza o cuenco, agrega agua hirviendo, déjalas reposar por un tiempo y luego fíltralas. Se recomienda beber esta infusión después de cenar para potenciar sus efectos digestivos y sedantes.

Otras opciones

La infusión no es la única manera en que puedes aprovechar esta planta. Su aceite, por ejemplo, es un excelente antiinflamatorio, antimicrobiano y favorece el funcionamiento del intestino. Otros extractos del boldo son ricos en catequina, un importante antioxidante. Además, de esta forma también puedes aprovechar su compuesto estrella, la boldina.

Otras opciones
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Efectos secundarios

En EE. UU. el boldo se encuentra dentro de la categoría GRAS o generalmente reconocido como seguro, que, como su nombre lo indica, incluye a los productos que los profesionales no conciben como un riesgo. Sin embargo, no se recomienda su consumo excesivo a mujeres embarazadas o en período de lactancia. El consumo diario recomendado se encuentra entre 1 y 2 tazas.

Fuentes consultadas

Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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