Cómo leer las nuevas etiquetas de los alimentos

Lo más importante, a la vista de todos

Lo más importante, a la vista de todos

Comprar un producto con menos grasas o menos azúcar a partir de ahora será más fácil. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, su sigla en inglés) tomó la decisión de modificar las etiquetas nutricionales de los alimentos. Entre las diferencias más importantes se resaltarán las porciones y las calorías en cada etiqueta.

Crean collar cuenta-calorías
Adaptadas al consumo actual
Crédito:FDA |

Adaptadas al consumo actual

Otro de los requisitos de las nuevas etiquetas es que reflejen las cantidades de alimentos que la gente consume en la actualidad. Hasta ahora, las etiquetas se basaban en las costumbres de los estadounidenses hace más de 20 años, cuando se publicaron en 1993 los requisitos para la información nutricional.

Azúcar añadida

Además de los gramos, las nuevas etiquetas deberán especificar el porcentaje del valor nutricional diario (%VD) del azúcar añadida, para que los consumidores sepan cuánta azúcar se le ha agregado al producto. “Es difícil satisfacer las necesidades nutricionales y mantenerse dentro de los límites calóricos si más del 10% de las calorías diarias totales provienen del azúcar añadida”, destaca la FDA.

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Dosis de azúcar recomendada

La Asociación Americana del Corazón recomienda limitar la cantidad de azúcares que se consumen diariamente: para la mayoría de las mujeres estadounidenses, eso es no más de 100 calorías por día, (6 cucharaditas de azúcar). Para los hombres, es de 150 calorías por día, (9 cucharaditas).

Menos azúcar, sal y grasas trans
Antes y después
Crédito:FDA |

Antes y después

Así se verá la nueva etiqueta (a la derecha, en la foto). El tamaño de la porción y las calorías se leerán fácilmente, de modo que a simple vista uno pueda tener en claro cúantas calorías ingerirá y cómo calcular el tamaño de la porción.

Calorías y grasa
También la información del paquete

También la información del paquete

No sólo la información de la porción contendrán las etiquetas. Las nuevas reglas obligarán a los fabricantes a informar en columnas paralelas la información calórica y nutricional de la porción y del paquete, cuando incluyen más de una porción. Así las personas podrán saber cuántas calorías consumirán si se comen un paquete entero.

Información nutricional en el restaurant

Etiquetas de refrescos

Para los envases de una a dos porciones, tales como un refresco de 20 onzas (591 ml), será obligatorio indicar las calorías y otros nutrientes en la etiqueta como una sola porción, ya que las personas por lo general los consumen de una sola vez.

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El sodio, fibra y vitamina D serán actualizados

Los valores diarios de nutrientes tales como sodio, fibra y vitamina D serán actualizados y acordes con las recomendaciones del Instituto de Medicina y la Guía de Alimentación para los Estadounidenses de 2015-2020. Los valores diarios son las cantidades de referencia para los nutrientes que hay que consumir o no exceder, y se usan para calcular el %VD que los fabricantes incluyen en la etiqueta.

Vitaminas y minerales

Vitaminas y minerales

Las etiquetas deberán incluir la cantidad real en gramos de vitamina D y potasio, además del %VD. Estos son nutrientes que algunas personas no ingieren en cantidades suficientes, lo cual aumenta su riesgo de padecer enfermedades crónicas. El %VD de calcio y hierro seguirá siendo obligatorio, junto con su cantidad real en gramos. Las vitaminas A y C ya no serán obligatorias porque su deficiencia es poco común.

¿Qué pasará con las grasas?
Foto: SHUTTERSTOCK

¿Qué pasará con las grasas?

Las "Calorías de la grasa" se eliminarán porque las investigaciones indican que el tipo de grasa es más importante que la cantidad. La "Grasa total," la "Grasa saturada" y la "Grasa trans" seguirán siendo obligatorias.

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¿Qué es %DV?

(Percent Daily Value) es el porcentaje del valor diario de cada nutriente en una sola porción, teniendo en cuenta la cantidad diaria recomendada. Si deseas consumir menos de un nutriente (grasa saturada o sodio), elige alimentos con 5% o menos. Pero en las fibras, busca alimentos con 20% DV o más.

Plazo hasta el 26 de julio
Foto: SHUTTERSTOCK

Plazo hasta el 26 de julio

La mayoría de los fabricantes de alimentos deberán poner en uso la nueva etiqueta para el 26 de julio de 2018, pero aquellos cuyas ventas de alimentos sean menores de 10 millones de dólares anuales tendrán un año adicional para cumplir con el requisito. La FDA planea emprender labores de difusión y educación sobre los nuevos requisitos.

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