Acupuntura, mitos y verdades

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Cada vez son más las personas que incursionan en terapias alternativas para sentirse sanas, tanto física como mentalmente. Entre las diferentes prácticas, la acupuntura es una de las más antiguas y populares. Pero ¿Para qué se utiliza? ¿Es efectiva? ¿Existen riesgos? Aquí te explicamos todo lo que necesitas saber sobre esta técnica milenaria de la medicina china:

En que consiste la acupuntura

La acupuntura es una de las formas más antiguas de práctica medicinal en la historia humana que todavía se utiliza. En términos sencillos, consiste en penetrar la piel con pequeñas agujas en puntos específicos del cuerpo. Con ello, se busca estimular ciertas terminaciones nerviosas del cuerpo y aliviar una amplia variedad de condiciones de salud.

Autorización
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Autorización

En 1979 la Organización Mundial de la Salud reconoció la eficacia y seguridad de la acupuntura y publicó una larga lista de padecimientos que puede tratar. En Europa y algunos países, como Estados Unidos, Canadá, China o Japón, esta práctica está rigurosamente regulada, mientras que, en otros, como México, desde 1994 cuenta con reconocimiento oficial. Aquí te contamos para qué se usa:

1. Reducir el dolor

Este probablemente sea su beneficio más conocido y el más estudiado en ensayos clínicos. En general, los investigadores encontraron que la acupuntura podría resultar eficaz para aliviar diferentes tipos de dolor, desde el de espalda, rodilla o producido por el embarazo, pasando por la tensión muscular y malas posiciones, hasta el que surge como producto del estrés o el mal sueño.

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2. Aliviar las migrañas

Otro beneficio muy estudiado de la acupuntura es la posibilidad de reducir la fuerza y frecuencia de las migrañas, cuando se aplica en torno de la cabeza, cuello y cuero cabelludo. Si bien la mayoría de las investigaciones encontrar resultados positivos, los expertos aún desconocen el mecanismo exacto detrás de este vínculo.

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3. Controlar la ansiedad
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3. Controlar la ansiedad

Durante cientos de años, la acupuntura se asoció a una reducción del estrés y la ansiedad, incluida la neurosis y ansiedad generalizada. Aunque nuevamente estamos frente a una asociación que los especialistas no comprenden en su totalidad, se cree que es más beneficiosa que ciertos medicamentos que puede provocar efectos secundarios, como cambio de humor, depresión, náuseas y dependencia.

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4. Buena para dormir

Se cree que la acupuntura también sería una herramienta eficaz para combatir el insomnio y promover el buen sueño. Esto se debe a que ciertas investigaciones hallaron que tras su aplicación aumentaría la secreción de melatonina, un químico que induce el sueño.

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Dudas comunes

A pesar de su larga tradición medicinal, la acupuntura sigue siendo una práctica desconocida o extraña para muchos. Como tal, suele estar rodeada de suposiciones muchas veces injustificadas. Por eso, a continuación, respondemos a las dudas más frecuentes sobre esta técnica:

¿Es dolorosa?

El tratamiento con acupuntura no es doloroso si es bien realizado. La persona puede sentir un pequeño piquete cuando se insertan las agujas o presentar moretones después de quitarlas. Sin embargo, las agujas que se usan son muy finas y no causan daños en los tejidos por no tener borde de corte como las hipodérmicas.

¿Existe riesgo de contagio?
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¿Existe riesgo de contagio?

Las agujas son estériles, hechas de acero inoxidable, son selladas individualmente y desechables. Las agujas reutilizadas pueden transmitir enfermedades que se contagien por la sangre como el VIH o la hepatitis. Para evitar ese riesgo, el uso de agujas estériles de un solo uso es obligatorio por ley en los países donde la acupuntura está regulada.

¿Tiene efectos secundarios?

Según diferentes estudios, generalmente la acupuntura no causa efectos secundarios serios. Se han reportado mareos y movimientos rápidos e involuntarios de ojos después de recibir el tratamiento. Se cree que diagnósticos inexactos, mala técnica, errónea elección de puntos o profundidad equivocada en la inserción de agujas, pueden ser las causas.

¿Tiene efecto placebo?
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¿Tiene efecto placebo?

Distintos estudios analizaron los mecanismos neurológicos a través de los cuales la acupuntura suele calmar dolencias locales, más allá del llamado efecto placebo. Para comprobar su teoría experimentaron en laboratorio y hallaron que la terapia produjo un exceso de adenosina, un neurotransmisor con efectos sedantes.

¿Cuándo es suficiente?

Es muy difícil estimar la cantidad de sesiones necesarias para encontrar alivio a un problema concreto. La cantidad es diferente para cada persona. Generalmente y según la gravedad de la afección, dolencia o enfermedad se recomiendan de una a dos sesiones a la semana durante varios meses.

¿Existen riesgos durante el embarazo?

Si estás pensando en una técnica de acupuntura, habla con un médico y busca un acupunturista entrenado para trabajar con mujeres embarazadas, ya que no es recomendable estimular ciertos puntos del cuerpo. La acupuntura suele tratar con éxito ciertos síntomas como náusea, cambios de humor y dolor pélvico.

Recuerda

Es mejor tomar una decisión en base a la información que elegir una terapia tras ver un aviso o porque te dijeron sobre sus resultados buenos. La acupuntura no es para todo el mundo, pero, si decides ver a un acupunturista, consúltalo primero con tu médico y asegúrate de buscar un profesional con entrenamiento y credenciales apropiadas.

Fuentes consultadas

Academia Estadounidense de Acupuntura Médica, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, Organización Mundial de la Salud.

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