8 datos sobre la endometriosis que necesitas saber

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Tener calambres menstruales muchas veces se asume como algo normal en las mujeres. Lo cierto es que detrás de ese y otros síntomas se puede estar escondiendo la endometriosis y diagnosticarla es un verdadero reto. Te ofrecemos ocho datos que te dejarán saber más sobre esta enigmática enfermedad.

1. Su origen está dentro del útero

La endometriosis se produce cuando el tejido celular que está dentro del útero comienza a crecer, se esparce fuera de la cavidad uterina y se dispersa por los ovarios, las trompas de Falopio, los intestinos, el recto, la vejiga y el revestimiento de la zona pélvica.

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2. Sus síntomas pueden ser confusos
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2. Sus síntomas pueden ser confusos

El síntoma principal de la endometriosis es experimentar dolores muy severos cuando tienen el período menstrual. Pero muchas mujeres descubren que la tienen cuando no pueden quedar embarazadas, pues causa problemas de fertilidad.

Una investigadora de la Universidad de Columbia desarrolló una app para rastrear los síntomas y comprender mejor la enfermedad. Encontró que las mujeres también pueden tener dolor fuera del período menstrual, junto a dolor lumbar, zumbido en los oídos, problemas intestinales y de vejiga y, en algunos casos, dolor en el pecho.

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3. No se sabe qué la produce
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3. No se sabe qué la produce

La enfermedad afecta aproximadamente al 10% de las mujeres en sus años reproductivos, de acuerdo con la Fundación Americana de Endometriosis (EFA, por su sigla en inglés). Pero, a pesar de que se ha investigado mucho sobre esta afección, todavía se desconoce qué la causa.

4. Es difícil de diagnosticar

Sus síntomas pueden pasar inadvertidos o se pueden confundir con otras afecciones. Al no existir pruebas de sangre o de imágenes que la detecte, diagnosticarla puede ser difícil y es común que quienes la padecen reciban diagnósticos incorrectos antes de dar con ella.

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5. La píldora puede ayudar
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5. La píldora puede ayudar

El estrógeno facilita el crecimiento de la endometriosis. Las píldoras anticonceptivas y otros medicamentos que disminuyen o bloquean la producción de estrógeno pueden ser eficaces para mejorar los síntomas como el dolor.

6. No hay un tratamiento definitivo

Aunque los anticonceptivos orales pueden disminuir los dolores, la mejor opción de tratamiento es extirpar las lesiones con cirugía laparoscópica, pero la endometriosis puede volver a crecer. En casos extremos, puede ser necesario llegar a practicar una histerectomía.

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7. Puede traer daños a largo plazo
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7. Puede traer daños a largo plazo

Varias investigaciones han explorado cómo puede afectar la endometriosis la salud femenina, a largo plazo. Una de ella, publicada en The Lancet Oncology, encontró que las mujeres con este antecedente experimentaron un aumento significativo en el riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

Otro estudio, dirigido por una experta en medicina reproductiva del Hospital Brigham and Women's, en Boston, mostró que las mujeres que sufren de endometriosis podrían enfrentarse a un aumento del 60% en el riesgo de desarrollar una enfermedad cardiaca; dicho riesgo fue particularmente alto para las jóvenes de hasta 40 años.

8. Afecta la calidad de vida
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8. Afecta la calidad de vida

Las mujeres con endometriosis sufren de dolores tan intensos que pueden ser muy perjudiciales para la calidad de vida. Además la enfermedad se presenta justo en las edades en que buscan quedarse embarazada, y no pueden.

Lena Dunham, Susan Sarandon, Padma Lakshmi, Hillary Clinton y Whoopi Goldberg son algunas de las celebridades que han hecho público que padecen de endometriosis para crear consciencia de cómo esta enfermedad afecta la vida de una mujer. Algunas de ellas han financiado investigaciones para mejorar los tratamientos.

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