6 lugares extraños donde puede aparecer el melanoma

El melanoma es el tipo más mortal de cáncer de piel y puede desarrollarse en cualquier parte de la piel, pero es más común en el pecho y espalda de los hombres y en las piernas de las mujeres. El cuello y el rostro son otros sitios comunes. Sin embargo, también aparece en otras partes inesperadas. Es mejor saberlo para prevenir, y ante cualquier duda, consultar siempre al médico.

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De alto riesgo

El cáncer de piel es el más común entre todos los tipos de cáncer. Y el melanoma conforma menos del 2% de los casos, pero es la causa de la gran mayoría de muertes por este tipo de cáncer, según informa la American Cancer Society.

Todo sobre el melanoma

Según el color de piel

Las personas de piel blanca son más propensas a padecerlo. La frecuencia del melanoma es 20 veces mayor en los blancos que en los afroamericanos. En general, el riesgo de padecer melanoma es de aproximadamente 2.4% para los blancos, 0.1% para los afroamericanos y 0.5% para los hispanos.

Según el color de piel
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Aprende a examinarte

Realizar un minucioso análisis con un espejo de todas las partes de tu piel (no sólo de las expuestas al sol) es una medida importante de prevención. Así puedes detectar cualquier mancha, borde o lunar o bulto sospechoso y consultar enseguida al médico especialista. La Dra. Christine Poblete-López, de Clevenland Clinic, revela 6 lugares insólitos del melanoma.

Aprende a examinarte
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1. El cuero cabelludo

Una cabeza llena de cabello ayuda a proteger el cuero cabelludo del sol. Pero una vez que el cabello comienza a adelgazarse, el melanoma puede desarrollarse allí, especialmente en la coronilla (parte central) de la cabeza.

Causas y síntomas del melanoma

2. El ombligo

El melanoma surge de los melanocitos (células que nos dan pigmento). Están en todas partes donde tienes la piel. Entonces, aunque parece raro, puede desarrollarse en el ombligo, las axilas y la ingle.

2. El ombligo
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3. Debajo de las uñas

Sí, también tienes melanocitos en tus lechos ungueales (uñas), pies y manos. Los melanomas en estas áreas son más agresivos, probablemente debido a un retraso en el diagnóstico. Son más comunes entre los asiáticos y afroamericanos.

¿Cómo lucen a simple vista?

Los melanomas debajo de la uña son de coloración azul o negra azulada. Este tipo de malignidad es de fácil diseminación (metástasis).

4. En los ojos

El melanoma del ojo puede afectar varias partes que lo componen. El cáncer puede estar únicamente en el ojo, o se puede diseminar (hacer metástasis) a otro lugar en el cuerpo, con mayor frecuencia, al hígado. Puede comenzar sobre la piel u otros órganos en el cuerpo y diseminarse luego al ojo.

4. En los ojos
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Por qué en los ojos

El melanoma es el tipo de tumor ocular más común en adultos. Aun así, el melanoma que comienza en el ojo es poco frecuente. Un factor de riesgo importante es la exposición excesiva a la luz del sol. Las personas de piel clara y ojos azules son las más afectadas.

5. La boca

Es raro, pero los melanomas pueden desarrollarse en las membranas mucosas del cuerpo, es decir en la boca, la garganta, los genitales, el tracto urinario, el ano y el recto.

5. La boca
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6. El cuello

Este melanoma tiene varios colores y un área de pigmentación muy oscura en el centro. Sus bordes son irregulares y es de más de 0.5 cm de tamaño. El pronóstico del melanoma se define mejor en el momento de la cirugía.

Riesgo: no es sólo el sol

No se puede culpar al melanoma por completo de los rayos ultravioleta del sol, aunque sí es importante practicar un cuidado adecuado de protección solar de por vida. La genética también juega un papel. Las quemaduras múltiples y la exposición a las camas de bronceado también aumentan su riesgo, explica la Dra. Poblete-López.

Riesgo: no es sólo el sol
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