Consejos para prevenir las caries

Para prevenir las famosas y molestas caries, resulta fundamental cuidar nuestra salud bucal. Los especialistas aseguran que la mejor forma de hacerlo es mediante una buena alimentación, uso de enjuague bucal, hilo dental y cepillo, y realizando visitas frecuentes al dentista. Aquí te contamos todo lo que debes saber para mantener alejada a esta amenaza.

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Las caries dentales son uno de los problemas de salud más frecuentes en el mundo. Son zonas dañadas de forma permanente en la superficie dental, que se transforman en pequeñas aberturas u orificios. Generalmente suelen verse en niños, adolescentes, y adultos mayores, pero lo cierto es que pueden afectar a personas de todas las edades, incluso bebés.

Las caries se producen a raíz de una combinación de factores, como una mala alimentación, compuesta mayormente por productos azucarados o ultraprocesados, una higiene bucal deficiente, y la presencia de ciertas bacterias que pueden promover infecciones. Si no son tratadas, pueden extenderse a capas más profundas de los dientes.

Malos hábitos para tus dientes

Dependiendo la extensión, tamaño o ubicación de la carie, producirá determinados síntomas. Entre los más comunes se halla: dolor de muelas o al morder, molestias de leves a graves cuando se come o bebe, sensibilidad dental, hoyos visibles en los dientes, y manchas. Puedes prevenir las caries, siguiendo estos consejos:

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Cuida tu alimentación

Algunos malos hábitos alimenticios, como el de "picar" entre comidas, especialmente alimentos procesados y bebidas azucaradas, es uno de los principales factores de riesgo para desarrollar caries. Para evitar que las bacterias causantes de caries se alimenten, procura elegir opciones bajas en grasas, o enjuagarte la boca tras comer, para evitar que queden residuos.

Una buena forma de estimular la producción de saliva para combatir la placa dental es mediante el consumo de ciertos alimentos, especialmente aquellos ricos en vitaminas B, C, y D. Entre las opciones más recomendadas por los expertos se encuentra las manzanas, bananas, zanahorias, granos integrales, legumbres, y frutos secos, entre otros.

Cepillo, hilo y enjuague

Al igual que lo haces con tu cuerpo, debes recurrir a distintos productos para cuidar o limpiar tu boca. Cepilla tus dientes aproximadamente por dos minutos, pero hazlo pensando en un masaje, no en frotar fuertemente. El hilo dental te ayudará a alcanzar aquellas zonas que escapan del cepillo, mientras que el enjuague cumplirá la función de eliminar cualquier bacteria que haya quedado en tu boca.

Cambia tu cepillo

Si bien es tu fiel compañero para cuidar tu boca, debes cambiar el cepillo dental aproximadamente cada tres meses. Al momento de elegir uno nuevo, recuerda el consejo de los expertos "reserva los cepillos de dientes duros para los azulejos del baño". Qué sea relativamente suave, y pequeño o mediano, para alcanzar una mayor cantidad de lugares.

Cambia tu cepillo
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Goma de mascar sin azúcar

Parece contradictorio, pero la goma de mascar, siempre que sea sin azúcar, podría ayudarnos a combatir las caries. Esto se debe a que posee ciertos compuestos, como el xilitol, capaces de reducir la presencia de una bacteria asociada a las caries, llamada S. mutans. Este hábito también puede estimular el flujo de saliva y elevar el pH de la placa, eliminando los residuos bucales.

Goma de mascar sin azúcar
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Infusiones saludables

Desde la medicina popular se alzan algunas opciones naturales para reducir el riesgo de caries, especialmente las infusiones de hierbas que tienen propiedades antimicrobianas, antisépticas y antiinflamatorias. Entre las más populares se destacan el clavo de olor, salvia, manzanilla, cola de caballo, y menta.

Beneficios de la manzanilla

Otras opciones

Otro remedio casero popular son los buches de agua con sal, ya que esta mezcla resulta útil para reducir el dolor, inflamación e infección. También puedes optar por el bicarbonato de sodio, que ha sido señalado por diferentes estudios como un gran sustituto del enjuague bucal, gracias a sus propiedades antibacterianas y antimicrobianas.

Visita al dentista

Recuerda, para cuidar correctamente tu boca y prevenir la aparición de caries, debes complementar los anteriores consejos con visitas frecuentes al dentista, para que realice los controles y exámenes necesarios. Dependiendo de tu salud bucal, necesitarás repetir esto una o dos veces al año.

Fuentes consultadas

Asociación Dental Estadounidense, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial.

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