Cómo hacer masajes y cuáles son sus beneficios

¿Creías que los masajes sólo servían para relajarse? En realidad, es una práctica milenaria que se ha utilizado con fines medicinales. Actualmente, existen diferentes estudios que analizan cuáles son sus beneficios sobre la salud. Aquí puedes conocer más sobre ellos, las afecciones que puede tratar y cómo hacerlos en casa:
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Combate el estrés

El masaje ayuda a reducir la producción de cortisol, la hormona del estrés, además, controla diversos síntomas asociados con este estado mental, como la aceleración de los latidos cardíacos, respiración rápida o tensión muscular.
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Depresión

Diferentes investigaciones hallaron que los masajes son efectivos para aliviar los síntomas de la depresión. Se cree que esto es posible gracias a que eleva los niveles de oxitocina y serotonina, sustancias relacionadas con el placer y el bienestar.

Problemas de sueño

Un masaje aumenta los niveles de serotonina, un neurotransmisor que mejora el estado de ánimo y además alivia el insomnio. Los investigadores indican que esto se debe a que favorecen la producción de melatonina, una hormona inductora del sueño.
Problemas de sueño
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Ayuda con las lesiones

Tomar un masaje luego de una lesión muscular es una buena forma de recuperarte. El masaje provoca reacciones químicas en el músculo semejantes a las que causan los analgésicos y antiinflamatorios, además, estimula la acción de las mitocondrias, acelerando la recuperación del tejido.

Adiós al dolor de cabeza

Los dolores de cabeza por tensión suelen originarse porque ciertos músculos del cuello y de la espalda permanecen rígidos por mucho tiempo. El masaje ayuda a relajarlos al incrementar el flujo de sangre dentro del tejido. Cuando es realizado por un masajista profesional, esta terapia es bastante segura y efectiva, aunque se pueden presentar reacciones alérgicas, debido a los aceites usados.

Ayuda con el dolor menstrual

Algunos trabajos hallaron que los masajes en el vientre con aceites esenciales son más efectivos que algunos analgésicos para controlar el dolor menstrual, sin presentar efectos secundarios. El masaje favorece la relajación de los tejidos, aliviando los espasmos del útero y la tensión, además algunos aceites esenciales poseen propiedades relajantes y analgésicas.
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Mejora tu concentración

Un masaje puede ayudarte a mejorar tu desempeño mental al hacerte sentir más alerta e incrementar tu capacidad para concentrarte y resolver problemas. ¿El motivo? Los masajes promueven una mayor circulación sanguínea y oxigenación celular, favoreciendo la "activación" de diversas áreas del cerebro.

Regula tu presión arterial

El masaje permite dilatar los vasos sanguíneos al reducir los niveles de cortisol y norepinefrina, sustancias asociadas con el estrés. Esto mejora la circulación sanguínea, aumenta la oxigenación celular y reduce los niveles de presión arterial, disminuyendo el riesgo de muchas afecciones cardiovasculares.

Fortalece el sistema inmunitario

Los masajes mejoran el sistema inmunitario ya que reducen los niveles de cortisol e incrementan la producción de linfocitos y sustancias conocidas como interlucinas, las cuales ayudan a combatir todo tipo de infecciones.
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Ayuda con el cáncer

Aunque no sirve para atacar el cáncer directamente, el masaje ayuda a los pacientes de esta enfermedad a tener una mejor calidad de vida. La evidencia científica disponible señala que los masajes se vincularon con una reducción de los síntomas o efectos secundarios de los tratamientos del cáncer, como quimio y radioterapia.

Cómo hacer masajes

Existen diferentes movimientos que puedes implementar para realizar buenos masajes descontracturantes y disfrutar de todos sus beneficios. Por ejemplo, vaciamiento, un movimiento de abajo hacia arriba y del centro hacia los extremos (tomando como punto de partida la zona afectada). Se intenta poner el peso del cuerpo para ayudar a mantener la presión constante.
También se puede intentar el deslizamiento, que es similar al vaciamiento, pero con mayor presión y sincronización con la respiración, o la presión con los pulgares, que se hacen por el centro de la columna. Generalmente, esta es la última maniobra, por lo que es necesario que se vaya disminuyendo la presión. Todos estos movimientos pueden repetirse durante 2 o 3 minutos.
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Precauciones

Recuerda, al momento de hacer masajes debes realizar movimientos lentos, y continuos. Los cambios drásticos de presión o movilidad no se recomiendan, ya que pueden favorecer la tensión muscular. Tampoco se deben de despegar las manos durante la realización de un masaje ni aplicar demasiada intensidad. Se busca un estado de tranquilidad y alivio.

Masoterapia

La masoterapia o terapia de masajes incluye una amplia gama de técnicas que influyen en el cuerpo a través de la presión, fricción o manipulación de la piel, músculos y ligamentos. Aunque los masajes suelen realizarse con las manos, también pueden usarse los pies o codos, o incluso instrumentos como rocas o rodillos.

En busca de un masaje

Para evitar problemas, antes de acudir a una terapia de masajes habla con tu médico o proveedor de salud para saber si puede ser efectivo para la afección que deseas tratar y también para que te recomiende a un masoterapeuta de confianza. Recuerda, existen varios tipos de masaje, y para escoger el adecuado, necesitamos tener en claro qué deseamos de él.
Incluir aceites esenciales como parte del masaje puede incrementar los efectos benéficos de esta terapia. Un masaje con aceites de aromaterapia tiene beneficios integrales: por una parte, el masaje estimula el cuerpo directamente, y por otra, los aceites actúan sobre el paciente penetrando en la piel y a través del olfato.
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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.
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