12 beneficios de los masajes para la salud

¿Creías que los masajes sólo servían para relajarse en un spa? En realidad, esta práctica tienen grandes beneficios para la salud. Conoce más sobre esta terapia y mira algunas condiciones que pueden ser tratadas efectivamente con la ayuda de los masajes.

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En qué consiste la masoterapia

La masoterapia o terapia de masajes incluye un amplia gama de técnicas que influyen en el cuerpo a través de la presión, la fricción o la manipulación de la piel, los músculos y los ligamentos. Aunque los masajes suelen realizarse con las manos, también pueden usarse otras los pies o los codos, o incluso instrumentos como rocas o rodillos.

1. Combate el estrés

1. Combate el estrés

De acuerdo con el Dr. Herbert Benson, de la Universidad de Harvard, "El masaje ayudaría a reducir la producción de cortisol, la hormona del estrés; además, controlaría diversos síntomas asociados con el estrés como la aceleración de los latidos, la respiración rápida y la tensión muscular".

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2. Depresión

"Diversos estudios han encontrado que el masaje sería efectivo para aliviar los síntomas de la depresión, esto gracias a que elevaría los niveles de oxitocina y serotonina, sustancias relacionadas con el placer y el bienestar", explica la Dra. Marlene Freeman, del Massachusetts General Hospital.

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3. Problemas de sueño

Según explica el Dr. Alex Korb, de la Universidad de California en Los Angeles, "Un masaje elevaría los niveles de serotonina, un neurotransmisor que mejoraría tu estado de ánimo y además aliviaría el insomnio al propiciar la producción de melatonina, una hormona inductora del sueño".

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¿Cómo elegir un masaje?

¿Cómo elegir un masaje?

Existen varios tipos de masaje, y para escoger el adecuado, el Dr. Andrew Seibert, de la American Gastroenterology Association, recomienda que sepamos qué deseamos del masaje: “¿Buscamos sólo relajación o tratar una condición específica? Sabiendo esto, podremos explicarle claramente al masoterapeuta qué deseamos y éste podrá recomendarnos el tipo de masaje adecuado para nosotros".

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4. Dolor de espalda

4. Dolor de espalda

En un estudio con 401 pacientes se observó que el masaje era más efectivo que los analgésicos para tratar el dolor de espalda. "Esto se debería a que el masaje ayudaría corregir diversas anomalías en los tejidos blandos y en los ligamentos de la espalda, además de propiciar la relajación", explica el Dr. Daniel Cherkin, del Instituto de Investigación en Salud Grupal, y director del estudio.

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5. Ayuda con las lesiones

Tomar un masaje luego de una lesión muscular propiciaría la recuperación: según el Dr. Mark Tarnopolsky, de la Universidad McMaster, "El masaje provocaría reacciones químicas en el músculo semejantes a las que provocan los analgésicos y antiinflamatorios; además estimularía la acción de las mitocondrias, acelerando la recuperación del tejido".

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6. Combate el dolor de cabeza

6. Combate el dolor de cabeza

"Los dolores de cabeza por tensión suelen originarse porque ciertos músculos del cuello y de la espalda permanecen rígidos por mucho tiempo; sin embargo, el masaje ayudaría a relajarlos, al incrementar el flujo de sangre dentro del tejido, aliviando así el malestar", comenta el Dr. Christopher Quinn del Boulder College of Massage Therapy.

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¿Tiene riesgos?

Cuando es realizado por una masajista profesional, esta terapia es bastante segura y efectiva. Sin embargo, en ocasiones se pueden presentar reacciones alérgicas, debidas a los aceites o sustancias usados para el masaje.

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7. Ayuda con el dolor de “esos días"

Un masaje en el vientre con aceites esenciales sería más efectivo que los analgésicos para controlar el dolor menstrual: "El masaje ayudaría a relajar los tejidos, aliviando los espasmos del útero y la tensión; además algunos aceites esenciales poseen propiedades relajantes y analgésicas", asegura la Dra. Myung-Haeng Hur, de la Universidad Eulji en Corea.

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8. Mejora tu concentración

Un masaje puede ayudarte a mejorar tu desempeño mental al hacerte sentir más alerta e incrementar tu capacidad para concentrarte y resolver problemas. Según el Dr. Shawn Hayley, de la Universidad Carleton, en Canadá, esto se debería a que "Durante el masaje, diversas áreas del cerebro se activarían, al recibir una mayor cantidad de sangre y oxígeno."

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9. Regula tu presión arterial

La Dra. Nicole Cutler, del Institute for Integrative Healthcare Studies, explica que "El masaje ayudaría a dilatar los vasos sanguíneos al reducir los niveles de cortisol y norepinefrina, sustancias asociadas con el estrés; esto ayudaría a mejorar la circulación sanguínea y a reducir la presión arterial".

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10. Fortalece el sistema inmune

De acuerdo con el Dr. Mark Hyman Rapaport, del Centro Médico Cedars-Sinai, en Los angeles, "Los masajes ayudarían a mejorar el sistema inmunológico al reducir los niveles de cortisol y al incrementar la producción de linfocitos y de sustancias conocidas como interlucinas, las cuales ayudan a combatir infecciones".

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En busca de un masaje

En busca de un masaje

La Clínica Mayo recomienda que, para evitar problemas, antes de acudir a una terapia de masaje, hables primero con tu médico o proveedor de salud para que sepas si el masaje puede ser efectivo para la condición que deseas tratar y también para que te recomiende a un masoterapeuta de confianza.

11. Controla el asma

En un estudio con 32 niños con asma se encontró que aquellos que recibían un masaje diario tenían un mejor control de su enfermedad. "Esto se debería a que el masaje reduciría el estrés y además a que incrementaría la función pulmonar y respiratoria", explica la Dra. Tiffany Field, de la Universidad de Miami.

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12. Ayuda con el cáncer

Aunque no serviría para atacar el cáncer directamente, el masaje ayudaría a los pacientes de esta enfermedad a tener una mejor calidad de vida: "El masaje ayudaría a aliviar los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento", asegura el Dr. Stephen Sagar, de la Universidad McMaster.

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Aromaterapia, un plus para tu masaje

Aromaterapia, un plus para tu masaje

Incluir aceites esenciales como parte del masaje podría incrementar los efectos benéficos de esta terapia: "Un masaje con aceites de aromaterapia tendría beneficios integrales: por una parte, el masaje estimularía el cuerpo directamente, y por otra los aceites actuarían sobre el paciente penetrando en la piel y a través del olfato", explica la Dra. Hur.

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