Poderosos beneficios del cilantro

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Quizá estás acostumbrado a comer cilantro en los tacos, caldos o el guacamole, pero esta hierba es mucho más que un condimento. Diferentes investigaciones encontraron que podría ofrecer múltiples beneficios para la salud, previniendo y combatiendo ciertas enfermedades. Aquí te contamos cuáles y cómo puedes aprovecharlo.

Propiedades nutricionales
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Propiedades nutricionales

Esta hierba aromática también se conoce bajo los siguientes nombres: culantro, coriandro, anisillo, cilántrico, culántrico, perejil chino o japonés. Contiene calcio, fósforo, hierro, vitaminas A y C, y es bajo en calorías. Además, es rico en aceites esenciales que contienen compuestos beneficiosos, como decanal, dodecanal, decano, huleno, cerofileno, linanol y taninos.

Usos en la cocina
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Usos en la cocina

Esta sensacional hierba (cuando se consumen las hojas) o especia (cuando se consumen las semillas) es muy utilizada en diversas gastronomías del mundo, como la hindú, china, japonesa y latina. Las semillas del cilantro ofrecen intensidad, picor, y se utilizan para sazonar carnes, pastas, curry, ensaladas, pescados, mariscos y embutidos, acentuando notablemente su sabor.

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Medicina china

En la medicina herbal china el cilantro se usa para el sarampión, el dolor de estómago y las náuseas. Además, es un remedio casero para la insolación, las hemorroides e incluso existe evidencia que señala que, al combinar su jugo con cúrcuma, obtendrías una mezcla ideal para combatir el acné. Sin embargo, la evidencia científica le adjudica otras bondades:

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1. Contra la salmonella

Distintos estudios encontraron que el cilantro podría ser tan eficaz como la gentamicina, el antibiótico más común utilizado en el tratamiento de la salmonella. Se cree que un aceite esencial contenido en la hierba, el dodecenal, tendría una actividad antibiótica capaz de romper la membrana de la bacteria de la salmonelosis y debilitarla hasta destruirla.

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2. Combate el colesterol
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2. Combate el colesterol

Cuando los niveles de colesterol en la sangre son elevados, aumenta el riesgo de sufrir problemas cardiovasculares. Una opción para contrarrestar esta situación es recurrir al cilantro, ya que algunos de sus ácidos podrían reducir la acumulación de esta grasa en las paredes internas de las arterias. Una buena forma de aprovecharlo es beberlo en infusiones.

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3. Aliado contra la diabetes

Tradicionalmente, el consumo de cilantro se asoció a una regulación de los niveles de glucosa en sangre. La evidencia reciente señala que incorporar sus semillas y hojas mejoraría la sensibilidad a la insulina en paciente diabéticos, y en algunos casos, podría reducir los niveles de glucosa hasta en un 15%.

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4. Potente antiinflamatorio

El cilantro posee agentes antiinflamatorios ideales para ayuda a la salud articular y combatir la artritis reumatoide. Los investigadores que hallaron este beneficio, administraron en pacientes con artritis extractos de sus semillas, que son ricas en fitonutrientes y antioxidantes.

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5. Bactericida natural

El cilantro se ha utilizado tradicionalmente en la herbolaria para evitar infecciones. Al igual que ocurre con la Salmonella, otros trabajos encontraron que aplicando su jugo en heridas se logra destruir las membranas celulares de las bacterias. Esto interrumpe los procesos esenciales de estos microorganismos, conduciéndolos a su muerte.

6. Eficaz frente a la gripe
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6. Eficaz frente a la gripe

Además de tener propiedades antibacteriales, contiene vitaminas A y C que lo convierten en un perfecto aliado para combatir gripes y resfriados, ya que también posee acción expectorante. Por este motivo, es común que en muchos botiquines caseros las infusiones de cilantro se alcen como una de las mejores opciones para decirle adiós a estas enfermedades.

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7. Como afrodisíaco

Este uso se remonta a la Antigua Grecia, e incluso se menciona en la novela clásica árabe "Las Mil y Una Noches". Era normal preparar una bebida con cilantro, canela, cardamomo, clavo y jengibre llamada "hipocrás", debido a que fue el médico griego Hipócrates quien la invento, que fue muy popular en Francia y se les daba a los novios en su noche de bodas para despertar la pasión.

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8. Para el mal aliento
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8. Para el mal aliento

Además de su uso en la cocina, el cilantro es bueno para combatir el mal aliento ya que limpia la boca de toxinas y es un excelente digestivo. Para hacer un enjuague bucal natural debes agregar varias ramas de cilantro en dos tazas de agua y hervirlas durante unos cuantos minutos. Luego cuélala, déjala enfriar y bébela.

9. Gran digestivo
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9. Gran digestivo

Dentro de las propiedades atribuidas por la medicina natural al cilantro se encuentra su efecto diurético para prevenir la retención de líquidos y eliminar las toxinas. Además, ayuda a evacuar los alimentos con mayor facilidad, evitando trastornos como la diarrea y el estreñimiento. También aumentaría el aprovechamiento de diferentes nutrientes, saciando al organismo con más facilidad.

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10. Contra la conjuntivitis

Al ser una de las plantas medicinales más antiguas, era común que se la utilizará para diversos propósitos. Por ejemplo, los egipcios y asirios consideraban al cilantro una opción ideal contra la conjuntivitis, ya que reducía el dolor y la hinchazón. Este uso se mantiene hasta la actualidad, ya que muchas abuelas latinas preparan una infusión con esta hierba para lavarse los ojos.

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Precauciones

Aunque prácticamente no existen casos de peligro asociados al consumo de cilantro, los expertos aconsejan, como con otras hierbas, que las embarazadas se abstengan a incorporarlo en su dieta sin antes consultar a un médico. Su ingesta excesiva también podría aumentar la sensibilidad a la luz solar.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU, Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de Salud, Natural Medicines, PubMed.

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