Cacahuates o maní: por qué es bueno comerlos

Foto: GETTY IMAGES

Tostado, natural e incluso untado como crema en tus sándwiches, el cacahuate es un alimento muy popular, delicioso, versátil, rico en antioxidantes, fibra, vitaminas y minerales. Aquí te contamos todo lo que esta legumbre puede ofrecerte y como puedes aprovechar sus bondades.

Foto: GETTY IMAGES

También llamado maní, cacahuete, o caguate, es una legumbre de la familia de las Fabaceae. Esto lo convierte en pariente de las lentejas, frijoles o la soja, aunque se lo suele categorizar como un fruto seco. Se cree que surgió en el sur de Bolivia, como producto de una hibridación de la mano de los nativos recolectores de Argentina y Brasil.

Solo 25 gramos (g.) de cacahuates suplen más de la mitad de las vitaminas y 35% de los minerales diarios necesarios para un crecimiento sano. Además, una porción aporta 180 kilocalorías (Kcal), poco menos de lo recomendado para un refrigerio infantil, que ronda las 200 Kcal. Gracias a sus compuestos saludables, puede ayudarte a prevenir y combatir ciertas enfermedades:

Potencial anticancerígeno

Comer 30 g. de cacahuate natural al menos una vez a la semana reduciría tres veces el riesgo de padecer cáncer de mama. Si bien son necesarios más estudios para comprender este vínculo, los expertos creen que, gracias a su alto contenido de antioxidantes, ácidos grasos benéficos y compuestos como el beta-sitosterol, disminuiría el crecimiento de las células cancerosas.

Puede ayudar al corazón

Si buscas alimentos saludables para el corazón, debes incluir cacahuates en tu dieta, ya que el 75% de su grasa son ácidos grasos monoinsaturados. Sumado a esto, tienen un rico contenido en magnesio, niacina, cobre, ácido oleico y múltiples antioxidantes, como el resveratrol, capaces de reducir, según ciertos estudios, la mortalidad relacionada a enfermedades cardíacas.

Reduce los niveles colesterol

Los ácidos grasos monoinsaturados también ayudan a reducir el colesterol "malo" y mantienen las concentraciones de su variante "buena", encargada de transportar al primero hacia el hígado para luego ser eliminado. Además, contiene casi 30 veces más resveratrol que las uvas, un compuesto antioxidante ideal para luchar contra este tipo de grasa.

Alimentos que combaten el colesterol

Regula los niveles de glucosa en sangre

Las personas con diabetes deben controlar el índice glucémico (IG) de los alimentos, una escala de 100 puntos que los califica según la rapidez con que aumentan el azúcar en sangre. Los cacahuates, siempre y cuando se consuma naturales, sin sal o azúcar añadida, solo tienen 13 puntos, por lo que su IG es bajo y son recomendables para los diabéticos.

Lucha contra la obesidad
Foto: ISTOCK

Lucha contra la obesidad

Muchos especialistas aseguran que consumir un puñado de cacahuates sin cáscara o una porción de su mantequilla (aproximadamente dos cucharaditas) al día, ayudaría a bajar de peso debido a que promueve una sensación de saciedad. Esto evitaría la ingesta de otras calorías durante el día, y mejoraría el perfil de los lípidos en sangre.

Las mejores formas de bajar de peso

Controla la presión arterial

Debido a que pertenece a la familia de las leguminosas, los cacahuates contienen arginina, un aminoácido que es precursor del óxido nítrico, el cual es un potente vasodilatador que ayuda a relajar las paredes de las arterias, inhibe la acumulación de colesterol en estas y combate la hipertensión arterial.

Una opción para las embarazadas
Foto: ISTOCK

Una opción para las embarazadas

Casi 30 g. de cacahuates tostados contiene 10% de la ingesta diaria recomendada de folato, comúnmente conocido como ácido fólico, un nutriente clave para el desarrollo de nuevas células en el cuerpo, particularmente durante los períodos de crecimiento y en el embarazo. Esta sustancia también se asocia a un menor riesgo de malformaciones congénitas o durante la etapa intrauterina.

Mejora la salud cognitiva

El cacahuate es rico en vitaminas del complejo B que reparan y mantienen al sistema nervioso central y periférico. También evitan la pérdida de memoria de corto y largo plazo, la demencia senil, los tics nerviosos y los movimientos incontrolados. Además, promueven el control de movimiento y la concentración mental.

Razones para cuidar tu salud mental

Ideal para tener huesos fuertes y sanos

El cacahuate contiene minerales como el fósforo y calcio que ayudan a formar huesos fuertes y sanos, también posee magnesio que es otro elemento esencial para el desarrollo óseo, las contracciones musculares, la transmisión de impulsos nerviosos y la activación de numerosas enzimas.

Ayuda a tener una piel hermosa
Foto: ISTOCK

Ayuda a tener una piel hermosa

Otro de los beneficios de los cacahuates es que ayudan a tener una piel sana, debido a que son un buena fuente de vitamina E, que actúa como antioxidante protegiendo las células cutáneas de la luz ultravioleta, la contaminación y otros elementos que producen a los temibles radicales libres. Además, evita el envejecimiento prematuro, tanto de la piel como del cabello.

Cuidado con la alergia al maní

Muchas personas no pueden disfrutar las bondades de los cacahuates, ya que estos se encuentran entre los ochos principales alérgenos alimentarios, junto a los frutos secos, mariscos, huevos, leche, soya, trigo y pescados. Quienes sufren alergias al cacahuate pueden sufrir moqueo, reacciones en la piel, picazón en la boca, estrechamiento de garganta, falta de aire y problemas digestivos.

Fuentes consultadas

American Peanut Council, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

Comparte tu opinión