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¿Por qué los mosquitos pican más a unos que a otros?

¿Has notado cómo algunas personas no llegan a ser picadas por los mosquitos de la misma manera que otras? No es una cuestión de suerte, sino de discriminación por parte de los insectos. Y antes de discutir por qué los mosquitos son selectivos con sus víctimas, hay que entender un poco más acerca de los diminutos insectos. 

Por ejemplo, existen más de 3,000 diferentes especies de mosquitos alrededor del mundo; y de éstas, sólo 176 especies han sido encontradas en EE.UU., según la Organización Americana del Control de Mosquitos (AMCA).

Los mosquitos del sexo masculino no succionan sangre, sólo lo hacen las hembras para extraer la proteína y hierro necesario que les permite incubar a sus huevos.

Otro dato importante acerca de estos insectos es que no todas las picaduras de mosquito tienen el mismo efecto, o consecuencia en las personas. Se estima que alrededor de 1 a 2 millones de personas en el mundo morirán a causa del piquete del mosquito Anopheles, el cual transmite el parásito de la malaria. Y uno de estos mosquitos  puede llegar a infectar hasta 100 personas, informa el Instituto de Investigación Prairie de Illinois.

Por qué discriminan los mosquitos

Recientemente, el Dr. Richard Halfpenny, conferencista en ciencias biológicas de la Universidad de Staffordshire, Inglaterra, publicó un ensayo acerca de los factores que motivan o desmotivan a un mosquito al picar a una persona.

En el ensayo, publicado en The Conversation, Halfpenny desmiente muchas creencias y mitos que la gente ha acumulado durante los años.

“Algunos piensan que el tipo de sangre, tener la piel clara, sudar e incluso comer alimentos con ajo o vinagre de sidra de manzana pueden influir en la cantidad de picadura de una manera u otra. Hay muchas de estas anécdotas y, en general, no parecen tener mucha influencia cuando se prueban científicamente”, explicó el experto.

Actualmente, existen muchos esfuerzos por parte de organizaciones de salud para tratar de entender por qué los mosquitos pican a unas personas y a otras no, ya que esta información podría ser usada para el beneficio de aquellas personas en riesgo de contraer peligrosas enfermedades a causa de la picaduras de estos insectos, como la malaria, la fiebre amarilla, el zika, el dengue, la filariasis y la encefalitis.

Según Halpenny, los mosquitos utilizan el dióxido de carbono (CO₂) que los seres vivos expulsan para rastrear a sus víctimas. Otros compuestos como el amoníaco, algunos ácidos carboxílicos y lácticos y la acetona, también son detectados en las fragancias humanas por estos insectos.

“Por supuesto, esto no nos dice por qué algunas personas son más picoteadas que otras, simplemente explica por qué los humanos terminan siendo la comida de un mosquito y no un pájaro, una vaca o un lagarto”, agregó Halfpenny.

Lo que determina la decisión de un mosquito para picar o no a alguien es el conjunto de organismos que viven en la piel humana, conocido como la microbiota normal o la flora microbiana normal.

“La piel es un ecosistema complejo y dinámico que está habitada por bacterias, arqueas, hongos y virus. Estos microbios, conocidos colectivamente como la microbiota de la piel, son fundamentales para la fisiología e inmunidad de la piel”, informa un estudio publicado en la revista Nature.

Según Halfpenny, la combinación de la microbiota –la cual es determinada por el ecosistema en el que una persona vive– con el olor humano es lo que ayuda al mosquito a decidir a quien picar.

Aunque se cree que los genes también puedan influir en la composición de la microbiota natural de una persona, un sin fín de cosas pueden ser atribuidas a su composición; desde lo que las personas comen, hasta lo que llegan a tocar.

“Si bien estamos bastante seguros de que los mosquitos eligen a sus huéspedes humanos dependiendo el tipo de bacterias que viven en la piel, no está claro por qué prefieren el tipo de olor de la vida microbiana de una piel sobre los demás” explicó Halpenny.

“Si pudiéramos aprender este secreto, quizás podríamos cambiar la composición bacteriana de nuestra piel para convertirnos en blancos menos apetitosos”.

¿Tienes más preguntas sobre este tema? Consulta con nuestros especialistas, sin costo, en HolaDoctor Consultas. 

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