¿Se acerca el fin de la malaria en Latinoamérica?

¿Se acerca el fin de la malaria en Latinoamérica?
Otros países en Latinoamérica aún siguen expuestos. | Foto: GETTY IMAGES

Mientras algunos países en Latinoamérica reportaron un incremento en contagios de malaria, Paraguay pone el ejemplo en la región al erradicar la malaria de sus territorios por cinco años consecutivos. 

El país fue certificado como “libre de malaria” por la Organización Mundial de la Salud (OMS) durante un foro anual en Costa Rica el pasado junio.

Esta es la primera vez que un país del continente americano es reconocido por sus medidas de salubridad contra la malaria después que Cuba y los Estados Unidos –­–incluyendo Puerto Rico y las Islas Vírgenes–– erradicaron la enfermedad por piquete de mosquito en los años 70s, según los reportes de la OMS.

Se espera que Argentina también reciba su certificación a finales del 2018.

La malaria es una enfermedad de la sangre causada por un parásito que se transmite a través de la picadura de un mosquito infectado. Esta puede causar fiebre, escalofríos y otros síntomas parecidos a la gripe, informó los Centros para el control y Prevención de Enfermedades (CDC).

“En el 2016, 91 países reportaron un total de 216 millones casos de malaria, un aumento de 5 millones a comparación del año anterior. El recuento mundial de muertes por malaria alcanzó un total de 445 000 muertes, casi la misma cifra que en el 2015”, informó el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, en el reporte anual del 2017.

Un 90% de los casos de malaria en el mundo ocurren en la región de África, y los fondos provenientes de la OMS son destinados en su mayoría a esta región. Sin embargo, Paraguay recibió más de $1 millón en el 2016 para combatir la enfermedad, según el reporte.

Paraguay destacó por la “capacidad de su sistema nacional de salud para detectar los casos con rapidez e investigar si la enfermedad se había transmitido en forma local o había sido importada”, reportó el periódico The New York Times.

Iniciativa E-2020

Paraguay también se convirtió en el primer país de la iniciativa E-2020 en alcanzar su meta antes del año 2020.

La iniciativa E-2020, creada en el 2015 por la Asamblea de la Salud Mundial, es una selección de 21 países que cuentan con los recursos y medios para eliminar el contagio de la malaria antes del año 2030. La meta de la iniciativa consiste en certificar a 10 de estos 21 países como “país libre de malaria” para el año 2020. Paraguay es el primero de los 21 países en alcanzar su meta.

En la iniciativa también se encuentran México, Ecuador, Costa Rica, Belice, El Salvador y Surinam.

Malaria en Latinoamérica

A comparación del 2010, los casos de malaria en el continente americano disminuyeron un 17% en el 2016, según la OMS. Y las muertes reportadas a causa del parásito cayeron de 190 en el 2010, a 110 en el 2016 (21%).

Sin embargo, algunos países de esta region siguen expuestos a las consecuencias de la enfermedad. De tal manera que mientras unos países logran acabar con la enfermedad en sus territorios, otros están reportando altos incrementos en sus cifras.

Brasil encabeza la lista de fallecidos a causa de la malaria, con 37 muertes reportadas en el 2016, mientras que Colombia reportó 36 muertes ese mismo año ––cabe mencionar que la población de Colombia es menor a la de Brasil, por lo que Colombia sufre un mayor riesgo––. Los casos en Colombia se duplicaron del 2015 al 2016.

Casos de malaria reportados, según la OMS.

Otros países como Panamá, Nicaragua, Perú y Venezuela reportaron más infecciones de malaria en 2016 que en 2010. ¿A qué se debe?

“La voluntad política es el aspecto más importante para eliminar la malaria”, dijo Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles en la Organización Panamericana de la Salud, a The New York Times. “Poseemos herramientas eficaces: mosquiteros, métodos de control de los vectores, tratamientos. Llegamos hasta un cierto punto —vemos el final del túnel— y entonces corremos el riesgo de dejar de sentirnos comprometidos con la causa”

Casos como el de Venezuela, donde el presidente Nicolás Maduro decidió rechazar toda ayuda financiera internacional y católica, son un tipo de falta de “voluntad política” que Espinal menciona.

Fuentes: OMS

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