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Día Mundial del Sida: cómo saber si tienes VIH

Por HolaDoctor -

Es importante que todas las personas sepan si tienen el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) o no. Hacerse la prueba del VIH es el primer paso para que quienes tienen el virus reciban atención médica y tratamiento y controlen la infección.

Cerca del 85 % de las personas que viven con VIH en EE. UU. saben que tienen el virus. Sin embargo, el 15 % (162,500) de las que lo tienen no lo saben, y alrededor del 40 % de las infecciones nuevas por el VIH se contrae de ellas. 

Mientras antes sepas que tienes el virus, mejor. La mitad de las personas con el VIH ha tenido el virus por 3 años o más antes de recibir el diagnóstico. La mayoría de las personas en alto riesgo de contraer el VIH, y que no se hicieron la prueba el último año, vieron a un proveedor de atención médica durante ese período. 

¿Quiénes deben hacerse la prueba del VIH? 

Todos deberían hacerse la prueba del VIH (entre los 13 y los 64 años) al menos una vez, y aquellos en alto riesgo deberían hacérsela al menos una vez al año. Los proveedores de atención médica podrían diagnosticar el VIH más pronto si les hicieran la prueba a más personas y si se las hicieran con más frecuencia a quienes estén en alto riesgo. 

"Si usted está en riesgo de infección con el VIH, no lo suponga; hágase la prueba", planteó en una declaración de los CDC el Dr. Jonathan Mermin, director del Centro Nacional de Prevención del VIH/SIDA. "Los beneficios son claros. Un diagnóstico rápido es prevención. Es el primer paso para proteger a las personas que viven con el VIH y a sus parejas" agregó.

"En los recientes estudios de miles de parejas en las que uno de los miembros tiene el VIH y el otro no, no se han producido infecciones del virus por transmisión sexual cuando la persona que era VIH positiva estaba bajo un tratamiento de supresión viral", dijo Mermin. Es decir, el tratamiento protege a quien tiene el virus y a su pareja. 

Las pruebas son importantes porque:

  • 1 de cada 2 personas con el VIH ha tenido el virus por al menos 3 años antes de recibir el diagnóstico.
  • Cerca del 40 % de las infecciones nuevas por el VIH se contrae de personas que no saben que tienen el virus.
  • 7 de cada 10 personas en alto riesgo de contraer el VIH, y que no se hicieron la prueba el último año, vieron a un proveedor de atención médica durante ese periodo.

El VIH/Sida te hace muy vulnerable a enfermedades

El VIH es un virus que se propaga a través de determinados líquidos corporales y ataca el sistema inmunitario del cuerpo, específicamente las células CD4, también llamadas células T, que lo ayudan a luchar contra las infecciones. 

Si no se trata, el VIH reduce la cantidad de células T, lo cual hace que la persona tenga más probabilidades de contraer otras infecciones o de tener cánceres relacionados con infecciones. 

Con el tiempo, el VIH puede destruir tantas de estas células que el cuerpo pierde su capacidad de luchar contra las infecciones y las enfermedades. Las infecciones oportunistas o cánceres se aprovechan del sistema inmunitario muy débil y son señales de que la persona tiene Sida, que es la última etapa de la infección por el VIH.

Actualmente, no existe una cura eficaz, pero con la atención médica adecuada, el VIH se puede controlar. Los medicamentos que se usan para tratar el VIH se llaman terapia antirretroviral, o TARV. Si se toman de la manera correcta, todos los días, estos medicamentos pueden prolongar drásticamente la vida de muchas personas infectadas por el VIH, mantenerlas saludables y reducir significativamente sus probabilidades de infectar a otras personas.

En Estados Unidos, se estima que 1.2 millones de personas vivían con el VIH a fines del 2013, último año del cual se dispone de información. De esas personas, cerca del 13 % (1 de cada 8) no sabía que tenía la infección, según informan los CDC.

 

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