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Cómo conseguir PrEP, la droga que previene el VIH

Mientras se espera por una vacuna que finalmente logre prevenir la infección que causa el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), una píldora de una toma diaria puede cambiar el destino de miles de personas.

La Profilaxis de Pre Exposición (PrEP), es una pastilla que pueden consumir personas que no portan el VIH, para tener protección adicional. Se lanzó al mercado hace seis años, con el nombre comercial de Truvada y ha demostrado en ensayos clínicos, que reduce el riesgo de contraer el VIH por vía sexual hasta en un 90%, cuando se la toma tal cual se la receta.

Para saber si PrEP es una buena opción, es esencial hablar con el proveedor de salud sobre la propia vida sexual —con cuántas personas se tiene sexo, si usan o no condón, o si recientemente se ha padecido una enfermedad de transmisión sexual—, para que el médico decida si la recomienda o no. 

El costo de Truvada ha aumentado exponencialmente desde su lanzamiento, un suministro de 30 días cuesta $2,000, y, aunque las aseguradoras, Medicaid y Medicare la cubren, cada vez se derivan más gastos de bolsillo a los consumidores.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que un millón de personas en los Estados Unidos están en alto riesgo de contraer VIH. Pero según Gilead Sciences, el fabricante de Truvada, solo 167,000 personas están consumiendo PrEP. 

El precio, además de la desinformación tanto de médicos como de consumidores acerca de PrEP, son las principales barreras de acceso.

Pero hay opciones. La siguiente es una lista de programas que ayudan con los costos de PrEP:

Advancing Access Copay Coupon de Gilead. El fabricante de Truvada ofrece hasta $4,800 al año (sin límites mensuales) a personas con seguro médico, para ayudar con los gastos de bolsillo para PrEP. El problema es que algunas aseguradoras comerciales ya no permiten que esos cupones se carguen al deducible del paciente. Es importante averiguar con el plan de salud. Este programa no se basa en el ingreso, pero no está disponible para personas con Medicaid, Medicare Parte D u otros programas de salud del gobierno.

Para determinar si la persona es elegible para recibir esta ayuda se puede llamar al (800) 226-2056.

Patient Advocate Foundation (PAF). Tiene un programa de alivio de copagos que ofrece $7,500 al año para personas que tienen seguro médico. Este programa se basa en el ingreso. Si se gana menos de 400% del nivel federal de pobreza ($48,560 al año para un individuo sin dependientes) se puede calificar.

Para más información sobre esta opción se puede llamar al (866) 512-3861 y seleccionar opción 1.

Gilead Advancing Access Program. Si no se tiene seguro, se puede ser elegible para recibir PrEP sin costo como parte de este programa del fabricante de Truvada. Este beneficio también puede estar disponible para beneficiarios de Medicare que no tengan la parte D, que cubre medicamentos con receta.

Para determinar si la persona es elegible para recibir esta ayuda se puede llamar al (855) 330-5479.

Fuentes: Somos Sida, Gilead Sciences, CDC.

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