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Tratamientos para vencer al dolor de espalda

Aunque puede ser difícil que el médico le diga qué es exactamente lo que está causándole dolor de espalda, existe una amplia gama de tratamientos que pueden ayudarlo a aliviar el dolor y a preservar el movimiento. Su médico puede ofrecerle una combinación de tratamientos.

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Aunque puede ser difícil que el médico le diga qué es exactamente lo que está causándole dolor de espalda, existe una amplia gama de tratamientos que pueden ayudarlo a aliviar el dolor y a preservar el movimiento. Su médico puede ofrecerle una combinación de tratamientos.

Hemos dividido los tratamientos en los que son para el dolor de espalda que dura 12 semanas o menos (dolor de espalda agudo o a corto plazo) y el dolor que se prolonga más de 12 semanas (dolor de espalda crónico o a largo plazo).

Lo que debe saber acerca del dolor de espalda a corto plazo

* Quedarse en la cama no le ayudará con un dolor de espalda a corto plazo. No sólo no le dará alivio sino que puede ser perjudicial. Manténgase tan activo como pueda. 

* Los medicamentos llamados antiinflamatorios no esteroides (AINE), tales como el ibuprofeno, parecen ayudar a las personas que sufren dolor de espalda. Pero no debe tomarlos más de siete días seguidos. 

* También es bueno que un terapeuta capacitado para tal fin manipule la columna. Puede servirle para volver al trabajo. 

* Es improbable que los ejercicios, incluso los que son para la espalda, lo hagan sentirse mejor.

* Hay muchos otros tratamientos que no se han probado debidamente. Entonces no sabemos si dan resultado. Estos incluyen soportes para la espalda, inyecciones con esteroides, masaje, compresas de hielo y estimulación transcutánea eléctrica nerviosa (TENS, transcutaneous electrical nerve stimulation).

Tratamientos para el dolor de espalda a corto plazo

¿Qué tratamientos son los que dan mejores resultados? Hemos analizado minuciosamente la investigación y dividimos los tratamientos en las siguientes categorías.

Es muy probable que los beneficios superen los daños

* Antiinflamatorios no esteroides (AINE): Este grupo de medicamentos puede reducir el dolor y la inflamación. 

* Mantenerse activo: Su médico puede aconsejarle que se mantenga activo, para reducir el dolor y acelerar su recuperación. 
Es muy probable que los beneficios superen los daños

* Programas de tratamientos multidisciplinarios: En estos programas, su atención queda a cargo de un equipo de profesionales, que incluyen médicos, psicólogos y fisioterapeutas. 

* Calmantes: Estos incluyen los tratamientos de venta sin receta, como acetaminofen (Tylenol), así como también calmantes más fuertes que sólo puede obtener con receta. 

* Manipulación de la columna: Es el caso en que un terapeuta capacitado mueve las articulaciones de la espalda.
Es muy probable que los beneficios no superen los daños

* Relajantes musculares: Estos son medicamentos que pueden servir para los espasmos musculares (dolor intenso en los músculos). Son un tipo de sedante. 

Requiere más estudio

* Acupuntura: Se insertan unas agujas finas en la piel, en puntos específicos del cuerpo. Se cree que esto desbloquea la energía.

* Escuelas de apoyo: Estas escuelas ofrecen una serie de clases en las que usted aprende cómo funciona la espalda y qué cosas pueden dañarla.

* Terapia conductual: Implica aprender cómo cambiar su conducta y manejar sus pensamientos, para ayudarlo a enfrentar el dolor.

* Biorretroalimentación: Este tratamiento lo ayuda a mantener los músculos relajados.

* Inyecciones epidurales con esteroides: Se inyectan esteroides en la base de la columna para reducir la inflamación.

* Soportes para la espalda: Se trata de corsés, cinturones de sostén, soportes para la espalda y chalecos que debe usar para sujetar la espalda.

* Masaje: Un terapeuta le soba, masajea y moviliza las partes blandas de la zona lumbar, que incluyen los músculos.

* Tratamientos con temperatura: Estos tratamientos incluyen masaje, hielo, calor y ultrasonido.

* Tracción: Este tratamiento le estira la columna. Un terapeuta lo hace en forma manual o con pesos.

* Estimulación transcutánea eléctrica nerviosa (TENS, transcutaneous electrical nerve stimulation): Usted se coloca un pequeño dispositivo que funciona con una batería (unidad TENS) alrededor de la cintura. Éste emite pulsos leves de electricidad que lo ayudan a aliviar el dolor.

No aportan beneficios o son potencialmente nocivos

* Ejercicios, incluso los que son para la espalda: Éste es un programa de ejercicios para fortalecer la espalda, mantenerlo flexible y mejorar su estado físico. 

No aportan beneficios o son potencialmente nocivos

* Reposo en cama: Esto implica permanecer en cama durante un par de días.

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