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Cómo usar el CBD: ¿Lo debes inhalar, rociar, aplicar o comer?

Consumer Reports no tiene ninguna relación financiera con los anunciantes en este sitio.

Hoy en día puedes encontrar el CBD, un extracto de cannabis conocido por sus posibles beneficios para la salud, en una gran variedad de productos y formas.

En docenas de estados, tiendas de alimentos saludables, farmacias e incluso supermercados y restaurantes se ofrecen productos que contienen CBD. Entre ellos, píldoras, aceites, bálsamos, dispositivos de vaporización (como cigarrillos electrónicos) y comestibles, incluidos ositos de goma, miel, cafés y bebidas alcohólicas, entre otros.

Pero, ¿cómo elegir entre las diferentes formas de CBD, como fumar o comer? Establecimos contacto con profesionales que afirman que existen ventajas y desventajas para cada uno, y establecer uno que funcione para ti puede requerir un examen minucioso de los productos y un poco de prueba y error.

El CBD se ha utilizado en parte porque las primeras investigaciones sugieren que puede ofrecer posibles beneficios para la salud, por ejemplo que puede reducir el dolor y la ansiedad.

Si bien este compuesto químico proviene de la marihuana o de su pariente cercano, Cannabis sativa [hemp], el CBD no causa intoxicación en los usuarios, a diferencia de otro compuesto de la planta de marihuana, el tetrahidrocannabinol o el THC. La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó este verano un medicamento basado en el CBD para tratar dos trastornos convulsivos graves.

Aun así, la legalidad del CBD sigue siendo algo incierto, particularmente cuando proviene del cannabis sativa, lo que ha impedido que el compuesto se estudie más ampliamente y esté disponible para los consumidores. (Consulta "¿Qué es el CBD, ¿Qué debes saber ahora sobre este producto de cannabis?").

El 13% de los estadounidenses afirman usar el CBD porque les ayuda con los síntomas relacionados con un problema de salud, de acuerdo con una encuesta representativa reciente de Consumer Reports de 1,003 adultos estadounidenses. Y cerca del 90% de los que han usado el CBD dice que les fue útil para aliviar los síntomas relacionados con su problema de salud.

Quizá es aún más desafiante para aquellos que buscan tratamiento, descubrir la dosis que podría funcionar mejor para su condición en particular. Eso se debe a que aún se desconoce mucho sobre el CBD, entre otras cosas, cómo funciona, dice Norbert Kaminski, PhD, profesor de farmacología y toxicología de la Universidad Estatal de Michigan y director del Institute for Integrative Toxicology.

Para problemas como la ansiedad, la depresión y el insomnio, "la forma más rápida de administrar CBD al cerebro es fumándolo", dice Kaminski. "La siguiente forma más rápida es usar una tintura. Al comerlo o, especialmente, si lo usas como crema tópica, tardará más en tener efecto".

"La efectividad del CBD en realidad solo se ha establecido para el síndrome de Lennox-Gastaut y Dravet", dice Kaminski, refiriéndose a los dos trastornos convulsivos que pueden tratarse con Epidiolex, el fármaco basado en el CBD que la FDA aprobó recientemente.

Incluso con tantas incógnitas sobre la efectividad del CBD, los minoristas continúan apareciendo en todo el país. Tia Tagliaferro es directora de operaciones de Hemp Garden, que vende productos de CBD basados en cannabis sativa en sus tiendas en la ciudad de New York y Wilmington, N.C. Ella dice que los posibles beneficios curativos del CBD y su popularidad impulsaron a la empresa a abrir su última tienda en New York a principios de este verano, con planes de expandirse a otras localidades de la Costa Este en los próximos meses.

Ashley Garris, de 28 años, de Wilmington, N.C., dice que comenzó a usar CBD hace tres meses para tratar su fibromialgia, ansiedad y dolores de cabeza. "En realidad me cambió la vida". Ella dice que prefiere usar cigarros electrónicos o enrollar cigarrillos con flores de cannabis sativa, y que ha tenido buenos resultados con los productos tópicos del CDB para el alivio inmediato del dolor y los calambres musculares.

Varias personas que formaron parte de la encuesta reciente de CR también dijeron que el CDB les ayudó a lidiar con varios problemas de salud. Entre ellos, una mujer de 42 años en Eugene, Oregon, que dice que usa el CBD para aliviar los cólicos menstruales severos, una mujer de 60 años en Phoenix dice que lo toma para dormir mejor, un hombre de 74 años en Casper-Riverton, Illinois, dice que le ayuda con su artritis, y un hombre de Denver de 26 años considera que el CBD es "muy útil" para aliviar los síntomas de ansiedad.

Hablamos con expertos sobre las diferentes formas del CDB, cómo funcionan y qué resultados razonables podrías obtener. Y recuerda: si deseas probar el CBD para tratar problemas de salud, habla primero con tu médico, especialmente si buscas alivio de un problema de salud grave que podría beneficiarse de atención médica ya probada.

Vaporizadores tipo bolígrafo [vape pens]

Algunas personas obtienen CBD al fumar las partes florecientes de la planta cannabis sativa, similar a la forma en que las personas fuman la marihuana en los cigarrillos enrollados a mano. Pero el CBD es cada vez más accesible a través de dispositivos vaporizadores en forma de cigarrillos electrónicos, o "vaporizadores tipo bolígrafo", dice Amanda Reiman, PhD, experta en política de cannabis y salud pública con sede en California que también trabaja para Flow Kana, una compañía de cannabis.

El dispositivo calienta una pequeña porción de aceite concentrado de CBD hasta que hierve, lo que te permite inhalar el vapor, dice Michael Backes, un experto en ciencia y política de cannabis, y autor de "Cannabis Pharmacy" (Hachette). También ha trabajado con el grupo no lucrativo de educación e investigación Project CBD.

Pros: El CBD inhalado tiende a ingresar al torrente sanguíneo más rápido que otras formas, en tan solo 30 segundos o menos, según Mitch Earleywine, PhD, profesor de psicología de la Universidad Estatal de New York, Albany, y asesor del grupo de defensa de la marihuana NORML. También es el autor de "Understanding Marijuana" (Oxford University Press). La acción rápida significa que debe afectar al cuerpo en poco tiempo, lo que podría ser especialmente útil para aliviar de inmediato el dolor o la ansiedad, por ejemplo.

Los vaporizadores tipo bolígrafo son fáciles de usar y pueden pasar inadvertidos porque producen poco humo, dice Raiman. (Ten en cuenta que Oregon y algunos otros estados tienen leyes que prohíben los vaporizadores en los mismos lugares donde está prohibido fumar).

Contras: Los cartuchos de CBD que se utilizan en los vaporizadores tipo bolígrafo pueden contener un solvente llamado propilenglicol, que también se usa en los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina, dice Earleywine. A altas temperaturas, el propilenglicol puede degradarse en formaldehído, una sustancia química que puede irritar la nariz y los ojos y podría aumentar el riesgo de padecer asma y cáncer. Earleywine sugiere buscar vaporizadores tipo bolígrafo para CBD que indiquen contener "aceites sin solventes".

Además, controlar la dosificación puede ser particularmente difícil con los vaporizadores tipo bolígrafo. Cuánto CBD absorbas depende de lo fuerte que inhales y durante cuánto tiempo, dice Earleywine. Además, las instrucciones en las etiquetas en los dispositivos vaporizadores pueden ser especialmente confusas, dice. "Es posible que obtengas un aceite para vaporizar que indique que tiene 1,000 mg de CBD, pero no está claro si eso es lo que contiene la botella o lo que hay en cada inhalación. Puede ser difícil adivinar cuál es en realidad la dosificación en algunas de esas situaciones".

Finalmente, incluso si usas un vaporizador tipo bolígrafo sin propilenglicol, es importante que sepas que se desconoce la seguridad a largo plazo de fumar CBD en cualquier forma, incluido con vaporizador. Backes en particular enfatiza que usar el vaporizador con altas concentraciones de CBD, e incluso de THC en productos de marihuana, "no se ha estudiado en absoluto".

Es bueno que sepas: Considera probar primero la dosis más baja, en este caso, una sola inhalación, luego espera unos minutos y presta atención si sientes algún efecto, como alivio del dolor o reducción de la ansiedad. De no ser así, prueba con otra inhalación. Y evita contener la respiración después de inhalar, porque eso puede irritar los pulmones.

Tinturas (gotas o aerosoles)

Las tinturas (normalmente en forma de aceite) se toman por gotero o aerosol, directamente en la boca. El CBD que se utiliza en estas formas se extrae de plantas de marihuana o cannabis sativa utilizando gas de dióxido de carbono presurizado o un solvente como el etanol. El solvente se elimina posteriormente en condiciones de vacío, dice Backes. El CBD restante se diluye con un aceite, como el sésamo o el aceite de coco, para mejorar el sabor y conservar el cannabidiol.

Pros: Las tinturas son el segundo método más rápido para absorber el CBD, después de fumar, dice Earleywine, por lo general, toma de 15 a 30 minutos. La acción rápida podría ser especialmente útil en el tratamiento del dolor o la ansiedad.

Contras: También podría ser un desafío determinar la cantidad de CBD que recibes con las tinturas, ya sea del gotero o de cada aplicación, especialmente si la botella muestra solo el contenido total de CBD y no detalla la cantidad por dosis. De ser necesario, pide ayuda a un vendedor minorista o saca tu calculadora para calcular la cantidad de CBD por dosis. El precio por botella podría ser mayor para un producto con un contenido de CBD más alto por dosis.

Es bueno que sepas: Earleywine sugiere que coloques una dosis de tintura debajo de tu lengua y la sostengas allí durante 30 segundos antes de tragarla, o apliques una sola rociada de tintura en el interior de tus mejillas. Hacerlo de esta manera acelera los efectos del CDB. Si colocas la tintura en la parte superior de la lengua, es probable que la tragues antes de tiempo y se vaya al tracto digestivo, que hará que el CBD se absorba más lentamente. Si agregas una tintura de CBD en alimentos o bebidas, podría tomar hasta 30 minutos para que ingrese a tu torrente sanguíneo.

Earleywine sugiere que comiences "con una pequeña dosis, tal vez 10 mg, para ver qué tan sensible eres". Pero no te sorprendas si no sientes ningún efecto hasta que llegues a usar, por ejemplo, 30 mg por dosis. Y es probable que las afecciones constantes, como el dolor crónico, respondan mejor con dosis diarias, dice.

Agita bien la botella antes de usarla, dice Backes, porque el CBD a menudo se queda adherido en el costado de la botella.

Masajes y bálsamos tópicos

Los tópicos se frotan directamente sobre los músculos o articulaciones adoloridas, donde pueden aliviar el dolor debido a que reducen la inflamación, dice Earleywine. Los bálsamos de CBD por lo general incluyen extractos mezclados en una grasa, como cera de abeja o aceite de coco. Esa receta no solo hace que sea más fácil esparcir el producto sobre tu piel, sino que también permite que el CBD penetre.

Pros: Los tópicos no se absorben en todo el cuerpo, como puede ocurrir con otras formas de CBD. Eso podría hacerlos más seguros, o podría resultar importante si utilizas el CDB de forma regular, considerando lo poco que se sabe sobre la seguridad a largo plazo del CBD y otros productos de cannabis.

Contras: Para ser eficaces, los productos probablemente necesiten contener una gran cantidad de CBD, lo que puede hacer que el precio aumente, dice Backes. Por ejemplo, Hemp Garden en Manhattan vende un tópico llamado Full Spectrum que tiene 500 mg de CBD, las 4 onzas tienen un precio de $50. Otra empresa, PlusCBD Oil, vende su tópico Extra Strength en una dosis más pequeña, pero concentrada, de 1.3 onzas que contiene 100 mg de CBD a un precio de $52. La empresa vende una versión menos concentrada por $32.

Es bueno que sepas: En una tienda minorista, pregunta si puedes probar el producto primero, dice Tagliaferro de Hemp Garden. Algunas personas dicen que comienzan a sentir efectos casi inmediatamente después de frotarse. Otros dicen que notan alivio después de cierto tiempo y regresan para comprar los productos. Algunos no obtienen alivio alguno.

Productos comestibles y píldoras

Cuando se come o se toma en una bebida, el CBD del cannabis sativa en particular puede tener un aroma o sabor a "hierba recién cortada", dice Earleywine. Pero, los sabores en algunos cócteles o cafés pueden ocultar el CBD, de modo que no se pueda sentir, mientras que en otros productos alimenticios, como las galletas y los brownies, su sabor sí se puede percibir. La mayoría de las píldoras no tienen sabor alguno, dice Earleywine.

Pros: En algunos estados, encontrar alimentos y bebidas con CBD en una tienda minorista, restaurante o cafetería puede ser relativamente fácil. En Inday, un restaurante inspirado en la India oriental en Manhattan, a manera de una promoción, los clientes pueden pedir Ghee infundido con CBD (mantequilla clarificada) la cual pueden usar en cualquier platillo. En el restaurante Madison on Park, en San Diego, los amantes de los cócteles pueden pedir "The Mr. Nice Guy", una bebida con una mezcla de vodka y mezcal que incluye CBD.

Kickback, un fabricante de cafés fríos y tés helados embotellados con infusión de CBD, vende sus productos en California, Nueva York y Texas.

Tagliaferro de Hemp Garden vende gomitas y caramelos con una infusión de CBD. Estos caramelos pueden tener una mayor durabilidad si se mantienen en un lugar fresco y seco, para que no se degraden, además de que son fáciles de llevar en una bolsa o cartera. Otros alimentos horneados, como brownies y galletas, pueden tener una menor durabilidad y deben colocarse en el refrigerador para mantener fresco el aceite de CBD, dice Backes, un experto en ciencia y política del cannabis.

Contras: Los productos comestibles pueden parecer una forma divertida de tomar el CBD, pero es un método particularmente ineficiente, dice Kaminski, profesor de farmacología y toxicología en el estado de Michigan. Eso se debe a que comer o beber el CBD implica que ingresará al torrente sanguíneo a través del sistema digestivo, por lo que tomará un rato, unos 30 minutos o más, antes de que sientas su efecto. Además, la comida en la que se encuentra, así como otros alimentos que consumes, podrían afectar la forma en que el cuerpo lo absorbe y debilitar su efecto potencial.

Es bueno que sepas: También puedes consumir CBD en forma de píldoras. Al igual que consumir el CBD en un alimento, las píldoras pueden tardar más de 30 minutos en ser digeridas antes de que experimentes un efecto, dice Earleywine. Sin embargo, un beneficio es que la dosis de CBD por píldora debería ser más clara en la etiqueta del envase que en otras formas. Y para las afecciones crónicas como la fibromialgia, en las que quizá necesites mantener niveles constantes de CBD en tu cuerpo, las píldoras pueden ser una solución más sencilla.

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