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Trastorno bipolar, ¿calculadora para predecir el riesgo en niños?

¿Es posible contar con una calculadora de riesgo para predecir, a nivel individual, el riesgo de desarrollar trastorno del espectro bipolar en niños con antecedentes familiares? La respuesta parece ser sí.

Un grupo de investigadores desarrolló una herramienta predictiva para ayudar a identificar quién puede desarrollar la enfermedad en un plazo de cinco años.

Utilizando los datos existentes sobre un grupo de niños cuyos padres tenían trastorno del espectro bipolar, la herramienta identificó qué niños, de edades entre 6 a 17 años, desarrollaría el trastorno bipolar, y señaló los síntomas predictores importantes, informaron Daniella M. Hafeman, de la Universidad de Pittsburgh, y sus colegas.

El modelo incluyó síntomas como estado de ánimo y ansiedad, funcionamiento psicosocial general y edad de los padres en el inicio del trastorno. Los resultados fueron comparables a las calculadoras de riesgo desarrolladas anteriormente utilizadas para identificar otras enfermedades, incluyendo enfermedades cardiovasculares, cáncer colorrectal e incluso psicosis, señalaron los autores en el artículo publicado en JAMA Psychiatry.

Identificación temprana

La identificación temprana de las personas con alto riesgo de aparición del trastorno del espectro bipolar es clave desde una perspectiva clínica y de investigación.

Un estudio anterior, que se realizó en Australia, había señalado que personas con trastorno bipolar podrían enfrentarse a una larga espera desde el momento en que aparecen sus síntomas hasta que se les diagnostica de forma adecuada. Ese tiempo perdido puede resultar en una frecuencia y una gravedad mayor de los episodios de esta afección psiquiátrica.

En esta nueva investigación se examinaron los datos de un estudio en curso de la comunidad de Pittsburgh, que analizó descendientes de padres con trastorno bipolar I o II, de edades entre 6 y 17 años, que no presentaban trastorno bipolar de base. En total, 412 niños fueron seguidos por alrededor de 9 años.

La clave del estudio es que probó un modelo de tiempo para el desarrollo del trastorno y predijo el inicio de nuevo episodio. Los investigadores hallaron que a mayores síntomas de humor y ansiedad, un funcionamiento psicosocial general más bajo, y un padre más joven con trastorno bipolar contribuyen al riesgo de un individuo de desarrollar desorden del espectro bipolar.

Con respecto a la incorporación de esta herramienta en la rutina diaria de evaluación, médicos holandeses señalaron que la investigación futura debe validar la calculadora de riesgo en un entorno clínico. Este es el paso siguiente para establecer la utilidad clínica" de la calculadora de riesgos.

Síntomas

En los Estados Unidos los trastornos de salud mental se diagnostican sobre la base de las directrices especificadas en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) publicado por la American Psychiatric Association. Cada año alrededor de 5,7 millones de personas son diagnosticadas con trastorno bipolar en el país, aproximadamente un 2,6 por ciento de la población total, según el National Institue of Mental Health.

Los niños que sufren del trastorno bipolar experimentan cambios inusuales en su estado de ánimo. A veces se sienten muy felices y “animados” y son mucho más activos que de costumbre y otras veces se sienten muy tristes y “deprimidos” y son mucho menos activos que de costumbre.

En la mayoría de los casos, el trastorno bipolar comienza en las últimas etapas de la adolescencia o a principios de la adultez. Generalmente la enfermedad dura toda la vida, pero la detección temprana y el tratamiento adecuado permiten controlar los síntomas.

 

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