La diferencia entre guardar cosas y ser acumulador compulsivo

La diferencia entre guardar cosas y ser acumulador compulsivo
Este trastorno debe tomarse con mucha seriedad. | Foto: ISTOCK

Es posible que hayas visto reality shows de televisión sobre personas que acumulan cartas del correo, gatos e incluso basura. O, tal vez para ti, la realidad es un poco más cercana. Podría ser un vecino o un miembro de la familia.

Cuando la gente no puede tirar cosas, las pilas pueden crecer hasta el techo. Estas pilas pueden hacer que sea imposible usar baños, dormitorios y cocinas.

Las pilas de objetos acumulados pueden caerse, atrapar y lastimar a las personas. Pueden incendiarse. Las casas y patios desordenados pueden atraer plagas. Los vecinos pueden llamar a la policía. Los padres pueden perder la custodia de los niños.

Un trastorno muy serio

La gente no elige ser acaparadora. Y no están siendo descuidadas ni perezosas. "Este es un trastorno mental muy real", dice el experto en trastornos de acumulación, Dr. David Tolin, del Hartford Hospital’s. "Es importante reconocer que las personas con trastorno de acumulación han perdido el control de sus habilidades para tomar decisiones".

Una investigación del Dr. de Tolin y financiada por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) sugiere por qué es difícil para las personas con este trastorno deshacerse de los elementos, incluso de los que no tienen valor en el mundo real. Al estudiarlos, descubrió que la actividad cerebral era diferente entre las personas con trastorno de acumulación y las personas sanas.

"Siempre nos desconcierta el hecho de que muchas personas con trastorno de acumulación a menudo no parecen terriblemente molestas por su circunstancia", dice. "Si no tienen que tomar una decisión, las partes de su cerebro que en gran medida están a cargo de molestarse, son poco activas" afirma Tolin en el boletín NIH News in Health.

Pero si se ven obligados a decidir si deben descartar algo, esa parte del cerebro se vuelve hiperactiva. "Y entonces, el cerebro básicamente responde que todo es importante".

Los médicos no saben qué causa el trastorno de acaparación compulsiva. No hay radiografías o análisis de sangre para un diagnóstico. En cambio, los médicos evalúan qué tan bien funcionan las personas en sus vidas privadas.

El trastorno de acaparar puede comenzar durante la adolescencia de una persona o más tarde. Puede volverse más severo a lo largo de las décadas.

¿Cómo actuar con alguien que necesita ayuda? 

  • Intenta ser gentil, tranquilo y paciente. Puede tomar varias conversaciones antes de que la persona acepte trabajar en el problema.

  • Trata de no comenzar una discusión. "Si una persona no está realmente motivada para hacer algo sobre el problema, puede entrar en hermetismo o hundirse. Discutir puede incluso empeorar el problema ", advierte Tolin.

No existe un medicamento eficaz para el trastorno de acumulación, aunque hay estudios en curso. Tolin señala que: "En este momento, la terapia cognitivo-conductual es el único tratamiento basado en la evidencia que tenemos para el tratar el trastorno de acumular". Éste es un tipo de terapia de conversación que enseña a las personas cómo cambiar sus patrones de pensamiento y reaccionar de manera diferente a las situaciones.

El equipo de Tolin espera mejorar la terapia cognitivo conductual para que sea aún mejor en ayudar a las personas a descartar los artículos o cosas que no necesitan. Están analizando las actividades cerebrales de las personas antes y después de que sean tratadas con éxito por un trastorno de acaparamiento. Si el equipo de investigación puede identificar los mecanismos biológicos de los tratamientos exitosos, y es posible que puedan desarrollar mejores terapias.

Algunas personas con trastorno de acumulación reciben ayuda al unirse a un grupo de apoyo con otras personas que tienen el mismo problema. También hay profesionales organizadores que se especializan en ayudar a las personas a deshacerse del desorden.

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