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Nueva amenaza de Trump contra Obamacare

Por HolaDoctor -

El presidente Donald Trump firmó  una orden ejecutiva que permitirían a pequeñas empresas unirse y comprar un seguro de salud fuera de las regulaciones de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés). Además,  dijo que planeaba firmar otro decreto que eliminaría los subsidios federales vitales para las compañías de seguro médico asociadas al programa

Esos subsidios ayudan a sufragar los costos médicos de los estadounidenses de bajos ingresos inscritos en los planes creados por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés).

Las intenciones de Trump se conocieron a última hora del jueves, apenas unas horas después de que firmara una orden ejecutiva que permite que las pequeñas empresas se unan y compren un seguro de salud que infrinja las regulaciones de la ACA. Se trata de una medida que debilitaría a Obamacare, ya que los personas más saludables podrían optar por planes más baratos pero con una cobertura médica limitada. A la vez, las personas con condiciones preexistentes quedarían fuera de estos planes.

Los opositores dicen que si prosperan las amenzas de Trump respecto de cortar los subsidios, se afectaría no solo el mercado general de seguros de salud, sino la cobertura médica de millones de afiliados que en este momento tienen seguro médico gracias a la ayuda del gobierno. El Presidente ha amenazado durante meses con detener los pagos que van a las aseguradoras del mercado federal (exchange) para ayudar a los consumidores de bajos ingresos a pagar el seguro médico.

En una declaración conjunta, los principales demócratas en el Congreso, el senador Chuck Schumer de Nueva York y la representante Nancy Pelosi de California, dijeron que Trump "aparentemente decidió castigar al pueblo estadounidense por su incapacidad para mejorar nuestro sistema de atención médica", según informó The NewYork Times.

"Es un acto de rencor, de sabotaje vasto e inútil dirigido a las familias trabajadoras y a la clase media en todos los rincones de América", dijeron. "No nos equivoquemos al respecto, Trump tratará de culpar a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, pero esto caerá sobre su espalda y él pagará el precio por ello".

Inscripción abierta desde 1 de noviembre

Las amenazas de Trump llegan a pocos días de que comience el período de inscripción (open enrollment)  para el seguro médico de 2018,  el 1 de noviembre. El período de inscripción para tener seguro en 2018 este año es solo de 45 días.

Aunque las amenazas de Trump prosperen, implementar la mayoría de los cambios podrían demorar meses. "Eso significa que probablemente no afectará la cobertura del seguro el próximo año, pero podría conducir a cambios importantes en 2019", informa The New York Times

Miembros de aseguradoras y organizaciones vinculadas con el mercado de seguros médicos sostienen que es otra forma de boicot a Obamacare, luego de que el Congreso fracasara en derogar y reemplazar la ley de salud. 

"Si hay incertidumbre alrededor de nuevas opciones que podrían estar disponibles pronto, esto podría desalentar la inscripción [en la ACA]", dijo Larry Levitt, vicepresidente senior de la Fundación de la Familia Kaiser, al Washington Post.

Qué dice la orden ejecutiva firmada

La orden ejecutiva que firmó el presidente Trump permitiría a las organizaciones profesionales y de otro tipo unirse para tener "planes de salud asociados" fuera del mercado. Los empleadores también podrían tener un margen de maniobra más amplio en el uso de dólares antes de impuestos para cubrir los gastos de salud de los trabajadores, evitando las reglas impuestas por la ACA.

"El presidente Trump firmó una orden ejecutiva para reformar el sistema de salud de EE. UU y tomar los primeros pasos para expandir opciones y alternativas a Obamacare y aumentar la competencia para reducir los costos de los consumidores", indica el comunicado difundido por la Casa Blanca a propósito de la firma de la orden ejecutiva.

 Trump dijo que  esa medida "promoverá la elección y la competencia del cuidado médico".

Estos "planes de salud" estarían fuera de  ciertas reglas de la ACA, tales como la cobertura de ciertos medicamentos recetados. También podrían estar sujetos a límites en los costos anuales y de por vida, y para las personas con condiciones preexistentes la cobertura sería más cara.

La directiva  de la administración Trump también elimina las restricciones a los planes de seguro de salud a corto plazo, que ofrecen beneficios limitados y están pensados ​​como una opción transitoria para personas que quedan sin seguro luego de perder un empleo y antes de ingresar en otro, por ejemplo.

Bajo la administración de Obama, esos planes a corto plazo no podían durar más de tres meses, pero Trump planea extender esa duración a casi un año.

Los críticos de esta última medida de la Casa Blanca contra la ACA incluyen comisionados estatales de seguros, expertos en políticas de atención médica y otros dentro de la industria del seguro de salud.

Argumentan que la orden llevará a la creación de un sistema de seguro de salud "sombra" que compite directamente contra los mercados de ACA, ofreciendo políticas baratas y limitadas. Los estadounidenses más sanos es posible que opten por una cobertura limitada ofrecida bajo estos planes, dicen los opositores, dejando a las personas mayores y más enfermas en los planes gobernados por la ACA, que serán cada vez más caros.

Por otro lado, algunos grupos empresariales apoyan la medida al decir que les permitirá ofrecer a los empleados opciones de seguros que sean más baratas y atractivas.

Dirk Van Dongen, presidente de la Asociación Nacional de Distribuidores-Distribuidores, dijo al New York Times que está "encantado" con la medida.

"Las pequeñas y medianas empresas tienen muy poca palanca financiera en el mercado de seguros", dijo Van Dongen. "Cualquier cosa que les permita fusionar su poder adquisitivo será útil".

A los funcionarios de la era de Obama siempre les preocupó que las personas sanas pudieran abusar de los planes de salud a corto plazo, utilizando los planes baratos como su principal medio de cobertura de salud para evitar comprar un plan en el mercado federal, de más amplia cobertura aunque más caro.

La amenaza más inmediata a la estabilidad de los mercados de ACA podría provenir de esos planes de salud a corto plazo, ya que  grandes aseguradoras nacionales ya ofrecen dichos planes, dijeron analistas al Times. Podría resultar fácil para ellos hacer nuevas políticas a corto plazo rápidamente disponibles que se aprovechan de la orden ejecutiva de Trump.

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