¿Qué significa el seguro de salud para mis impuestos?

¿Qué significa el seguro de salud para mis impuestos?
| Foto: GETTY IMAGES

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, popularmente conocida como Obamacare) estableció una polémica norma al entrar en vigencia en 2010: que la mayor parte de las personas debían tener cobertura de salud, a riesgo de tener que pagar una multa si no cumplían con esa regla.

La forma en la que la ley estableció esta norma obligaba a marcar una caja especial en la declaración de impuestos especificando si se había tenido seguro el año anterior.

Esta regla, conocida como mandato individual, no gozó de mucha fama. Sus detractores, la mayoría de ellos republicanos, argumentaron siempre que era inconstitucional y que violaba la privacidad de los ciudadanos estadounidenses. El libre albedrío de decidir si se quería tener un plan médico o no.

Para los que la apoyaron, se trató de una norma cuya meta era mantener a la población más saludable y más cerca de los servicios médicos.

La penalidad por no tener cobertura médica podía llegar a ser de más de $600 para un individuo, o el 2.5% de su ingreso anual, la cifra que fuera más alta.

La administración Trump derogó el mandato individual a partir de enero de 2019, por lo cual ya no hay que demostrar más si se tiene o no cobertura de salud.

Sin embargo, algunos estados tomaron el toro por las astas y decidieron establecer sus propios mandatos individuales, porque creen que, de esa forma, garantizarán que más personas reciban atención médica.

Estos estados son:

MASSACHUSETTS. El estado tiene un mandato individual desde 2006, que de hecho fue modelo para diseñar el del Obamacare. La Ley de Reforma del Cuidado de Salud de Massachusetts requiere que la mayoría de los residentes mayores de 18 años —que pueden pagar un seguro de salud— tengan cobertura todo el año, o paguen una multa a través de sus declaraciones de impuestos. 

Las penalidades se acumulan por cada mes que no se cumple con este mandato, pero hay un período de gracia que permite lapsos en la cobertura de 3 meses (o menos) consecutivos. El pago es similar al costo de la prima de uno de los planes más económicos.

Además, los residentes del estado deben estar inscritos en planes de salud que cumplan con los requisitos de Cobertura Mínima Acreditable (MCC).

Massachusetts tiene una tasa de personas aseguradas de 97.5% desde que el gobernador republicano Mitt Romney firmó la ley. Una de las más altas de la nación.

CALIFORNIA. El gobernador Gavin Newsom firmó la legislación en junio. La ley impone una multa impositiva a cualquier residente del estado que no tenga seguro (cobertura mínima esencial o MEC) para ellos mismos y sus dependientes. La multa no se aplicará para aquellos individuos que pagan una prima que representa más del 8.3% de los ingresos del hogar durante el año fiscal. Está vigente desde el 1 de enero de 2020.

NUEVA JERSEY. Por temor a una interrupción generalizada de los mercados de seguros de salud, y al aumento de las primas, los legisladores promulgaron una ley para que tener seguro sea un mandato estatal casi de inmediato. Esta norma entró en vigencia el 1 de enero de 2019. 

La dinámica imita al modelo federal derogado: incluye una multa anual del 2,5% de los ingresos de un hogar o un cargo por persona, lo que sea más alto. 

RHODE ISLAND. El estado impone una multa por no tener seguro de salud desde el 1 de enero de 2020. La ley del estado obliga a los residentes a tener seguro de salud durante todo el año.

VERMONT. El estado tiene su propio mandato individual vigente desde comienzos de 2020.

El Distrito de Columbia también estableció un mandato individual propio, que entró en vigencia en 2019.

Maryland y Nueva York están considerando tener sus propios mandatos individuales. 

Es esencial recordar que, más allá de la penalidad, es importante tener cobertura de salud porque uno nunca sabe cuándo puede enfermarse, o tener un accidente, que genere gastos médicos impredecibles.

En los mercados de seguros establecidos por el Obamacare, se sigue ofreciendo cobertura de salud durante los períodos de inscripción abierta anuales. Si no te inscribes durante este período de inscripción abierta, es posible que tengas que esperar un año para inscribirte.

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