Nueva oportunidad para obtener seguro médico más barato en 2021

Nueva oportunidad para obtener seguro médico más barato en 2021
Mira si tu estado reabrió o está reabriendo el mercado de seguros. Seguramente podrás obtener un seguro gratuito o subsidiado. | Foto: GETTY IMAGES

Hasta el 15 de mayo de 2021 millones de personas que no tienen seguro de salud o perdieron sus cobertura a causa de la pandemia de covid-19  podrán adquirir planes subsidiados o hasta gratuitos. A través de una orden ejecutiva, el presidente Joe Biden abre el mercado federal de seguros de salud desde el 15 de febrero.

Varios estados que administran sus propios mercados de seguros de salud han decidido acompañar la decisión de la nueva administración y también reabrir sus propias plataformas.

Por lo general, una persona sólo puede inscribirse en un plan de salud individual durante el Período Abierto de Inscripción (OEP), que comienza cada año el 1 de noviembre. 

La apertura  de este nuevo período extendido, que en algunos estados ya comenzó, permitirá a las personas sin cobertura obtener seguro médico para 2021, y a las que ya están inscritas en el mercado la reapertura les da la oportunidad de cambiar de plan.

Aunque este período extendido de inscripción por covid a veces se denomina período de inscripción “especial” (SEP), no es necesario que estés experimentando un evento de vida que califique (como la pérdida de otra cobertura médica, un casamiento o una mudanza) para inscribirte durante este tiempo.

En 2021, 30 estados usan la plataforma federal (cuidadodesalud.gov); 14 utilizan sus propios mercados (además del Distrito de Columbia), y 6 tienen sistemas mixtos (tienen sus propios sitios de internet para información básica, como comparar planes y precios, pero usan el sitio federal para la inscripción).

En los 30 estados que utilizan la plataforma del mercado federal cuidadodesalud.gov (healthcare.gov, en inglés). La nueva inscripción es entre el 15 de febrero al 15 de mayo de 2021.

Fechas de inscripción en otros estados

En los estados que no usan la plataforma del mercado federal, las fechas para el período extendido de inscripción por covid son las siguientes:

California. 1 de febrero al 15 de mayo de 2021

Colorado. 8 de febrero al 15 de mayo de 2021

Connecticut. 15 de febrero al 15 de mayo de 2021

Distrito de Columbia. 1 de febrero al 31 de diciembre de 2021

Idaho 1 al 31 de marzo

Maryland. 1 de febrero al 15 de marzo de 2021

Massachusetts. 1 de febrero al 23 de mayo de 2021

Minnesota. 16 de febrero al 17 de mayo de 2021

Nevada. 15 de febrero al 15 de mayo de 2021

Nueva Jersey. 1 de febrero al 15 de mayo de 2021

Nueva York. 1 de febrero al 15 de mayo de 2021

Pennsylvania.15 de febrero al 15 de mayo de 2021

Rhode Island. 1 de febrero al 15 de mayo de 2021

Vermont. 15 de febrero al 15 de mayo de 2021

Washington. 15 de febrero al 15 de mayo de 2021

Estados que usan la plataforma federal de inscripción

  • Alabama, Alaska
  • Arizona, Arkansas
  • Carolina del Norte, Carolina del Sur
  • Dakota del Norte, Dakota del Sur
  • Delaware, Florida
  • Georgia, Hawaii
  • Illinois, Indiana
  • Iowa, Kansas
  • Kentucky, Louisiana
  • Maine, Michigan
  • Mississippi, Missouri
  • Montana, Nebraska
  • New Hampshire, New Mexico
  • Ohio, Oklahoma
  • Oregon, Tennessee
  • Texas, Utah
  • Virginia, West Virginia
  • Wisconsin, Wyoming

Una vez que finalice el período de inscripción extendido por la pandemia de covid-19, las personas y las familias no podrán inscribirse en los planes de salud del mercado hasta el próximo período de inscripción abierta.

Sin embargo, si se experimentan ciertos cambios en las circunstancias de vida durante el año, se tendrá una oportunidad especial de 60 días para inscribirse en estos planes, por fuera del período de inscripción abierta. 

Este período extendido no aplica a los planes vendidos por fuera de los mercados de seguros de salud establecidos por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo precio (ACA, popularmente conocida como Obamacare).

Casi 9 millones de estadounidenses sin seguro médico podrían obtener cobertura gratuita o subsidiada con la reapertura de estos mercados.

Un análisis de KFF (Kaiser Family Foundation), reveló que 4 millones de personas sin seguro podrían obtener un plan Bronce sin tener que pagar una prima y 4.9 millones más podrían obtener subsidios para compensar el costo de este plan.

Los 8,9 millones de personas elegibles para cobertura gratuita o a costo reducido representan casi el 60% de las aproximadamente 15 millones de personas sin seguro en todo el país.

Los latinos están entre los grupos más rezagados en la atención médica, aunque están en mayor riesgo de desarrollar afecciones preexistentes, y de contraer covid.

Por qué debes tener seguro médico

Las siguientes son al menos 7 razones de peso por las que debes tener cobertura médica:

1) La pandemia. Covid-19 impacta de manera más cruel en personas con afecciones preexistentes. Los que viven con hipertensión, enfermedad cardíaca, diabetes, y otras condiciones crónicas, tienen más riesgo de desarrollar una forma más grave de covid, y de morir a causa de la infección. Hoy es más importante que nunca recibir atención médica (no retrasarla) para tener las afecciones preexistentes bajo control. Esto es más fácil teniendo seguro médico.

2) Cuentas astronómicas. Un seguro de salud puede ser costoso, pero no tenerlo puede costar mucho más. Un accidente, una fractura, el diagnóstico de una condición cardíaca, colesterol alto, hipertensión, una erupción en la piel, una crisis asmática, la caída de tu niño andando en bicicleta, pueden desencadenar visitas inesperadas al doctor y una catarata de cuentas médicas difíciles de pagar.

3) Ayuda para pagar.  Tu seguro de salud paga por tus gastos médicos preventivos, y por otros gastos médicos en general cuando ya alcanzaste el límite de tu deducible (lo que debes desembolsar de tu propio bolsillo antes que la aseguradora comience a pagar).

4) Prevención familiar. Cuando todos los miembros de la familia tienen seguro médico, tienden a recibir más atención preventiva, hacerse los chequeos anuales, recibir las vacunas obligatorias y las de la gripe. Si se tiene una situación o emergencia médica y no se tiene seguro de salud, seguramente la persona termine en una sala de emergencia, lo que es mucho más costoso, ya sea para su propio bolsillo si tiene capacidad de pagar esa cuenta, o para el hospital si tiene que absorber ese gasto.

5) Cuidado gratuito. Cuando tienes seguro de salud, por ley puedes tener vacunas y chequeos preventivos sin costo, incluso antes que alcances tu deducible.

6) Pertenecer a una red. Al tener seguro, pagas menos cuando recibes atención de proveedores de salud que forman parte de tu plan médico, incluso antes que alcances tu deducible.

7) Beneficio colectivo. Cuando una persona paga un seguro de salud, el dinero de las primas va a una especie de fondo común que la aseguradora utiliza para pagar por los gastos médicos de sus miembros. Una persona saludable gasta menos y, obviamente, una persona con condiciones médicas, más. Ese balance, que varía constantemente porque alguien sano puede enfermarse, ayuda a que las primas (los pagos mensuales) no aumenten, además de contribuir a la salud y el bienestar común.

Fuentes: KFF, CMS, cuidadodesalud.gov, The Brookings Institution.

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