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Cómo obtengo un seguro de salud

Desde planes grupales a través del empleo, hasta cobertura individual o bajo programas públicos, las opciones son casi infinitas.

Seguro grupal. La mayoría de las personas obtienen seguro de salud para ellos mismos y para sus familias a través de sus empleadores o de las organizaciones a las que pertenecen (como sindicatos o asociaciones profesionales). Este tipo de cobertura se llama seguro grupal. Uno de los beneficios de tener seguro a través del empleo es que el empleador paga parte o toda la prima (el gasto mensual) de tu plan.

Algunos empleadores les permiten a sus trabajadores elegir entre distintas opciones de planes, incluso de distintas aseguradoras, con mayor o menor cobertura, deducible, gasto de bolsillo, etc. Algunos también tienen opciones de planes dentales y de visión. Siempre debes elegir el que más se ajuste a tus necesidades de salud.

Cuando formas parte de un seguro grupal y elegiste el plan médico, generalmente no puedes hacer cambios —dentro de tu mismo plan o a otro plan— hasta que no haya una temporada abierta: una ventana de oportunidad que se abre por un determinado período de tiempo, una vez al año.

Si recibes el seguro de salud grupal por ser miembro de un sindicato u organización profesional, puedes beneficiarte de mejores precios ya que cuanto más grande sea el grupo, mejor se negocian los costos con las aseguradoras. La desventaja puede ser que en general estas entidades no pagan parte de la prima.

Seguro individual. Si eres trabajador por cuenta propia, o la empresa en donde trabajas es pequeña y no ofrece seguro de salud, puedes no tener acceso a un seguro grupal, y deberás comprar uno individualmente. En ese caso serás responsable de pagar el total de la prima.

Deberás comparar aseguradoras y planes de salud, hasta dar con el que más se ajuste a tus necesidades médicas, y a tu bolsillo. Es muy importante leer la oferta del plan médico, incluida la letra chica, para comprender cabalmente todo el alcance de la póliza.

Es posible que puedas deducir parte de tus gastos médicos a la hora de hacer tus impuestos federales.

Los seguros de salud individuales pueden comprarse directamente con las aseguradoras, a través de un broker (agente de seguros), o a través de los mercados de seguros de salud establecidos por la Ley de Cuidado de Salud (ACA, popularmente conocida como Obamacare). Para este último caso debes esperar al período de inscripción abierta, excepto cuando tienes lo que se llama un "evento de vida calificado", como el nacimiento o adopción de un niño, un divorcio o una mudanza, que es cuando calificas para un período especial de inscripción.

Programas de salud públicos

El gobierno federal de los Estados Unidos y los gobiernos estatales y comunales financian programas de salud para que más personas puedan recibir atención médica.

Medicaid: es el programa federal de salud gerenciado por los estados para personas de bajos ingresos. La elegibilidad para el Medicaid varía muchísimo de acuerdo al estado en donde vivas.

Más sobre Medicaid aquí.

Medicare: es el programa federal de salud para personas de 65 años o más, y para adultos menores de esa edad con discapacidades.

Más sobre Medicare aquí.

Fuentes: cuidadodesalud.org, HHS, AHRQ

Más temas clave sobre seguros de salud:

 

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