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Un enjuague bucal podría acabar con la gonorrea

Las bacterias que causan la gonorrea se pueden encontrar en la garganta de una persona, pero detener el crecimiento de estos gérmenes y evitar la enfermedad sexual, puede ser tan simple como hacer gárgaras con enjuague bucal, según lo hallado en un estudio del Melbourne Sexual Health Center de Australia.

Hace más de 100 años, en 1879, Listerine anunció que ese enjuague bucal podría matar ciertas cepas de bacterias causantes de la gonorrea, pero desde que la compañía hizo el anuncio, ningún estudio científico ha intentado confirmarla o refutarla, escribieron los autores de la investigación, que fue publicada en la revista Sexually.

No está claro si combatir la gonorrea que se encuentra en la garganta también podría reducir las tasas de infecciones por gonorrea en otras partes del cuerpo, como la uretra, escribieron los investigadores. Sin embargo, estudios previos han sugerido que una infección en la garganta parece ser una fuente de infecciones uretrales y anales.

Para probar si Listerine podría efectivamente matar a la bacteria N. gonorrhoeae (causante de la gonorrea) los investigadores llevaron a cabo dos experimentos.

En el primero, probaron si dos productos de Listerine (Cool Mint y Total Care) podrían detener el crecimiento de las bacterias en placas de Petri. Ellos eligieron estos dos productos porque contienen alcohol, con la hipótesis de que éste inhibiría el crecimiento de las bacterias

Los investigadores probaron los productos de Listerine en varias proporciones de mezcla con agua y encontraron que una medida del producto mezclado con cuatro partes de agua, era suficiente para detener significativamente el crecimiento de las bacterias después de un minuto.

Los investigadores también analizaron los efectos de Listerine en 58 hombres que resultaron positivos para gonorrea en sus gargantas. 

Los hombres recibieron Listerine Cool Mint o una solución de agua salada y se les pidió que se enjuagaran e hicieran gárgaras durante un minuto. Cinco minutos después, revisaron las gargantas de los hombres y encontraron que los hombres que hicieron gárgaras con Listerine eran un 80% menos propensos a dar positivo para la gonorrea que aquéllos que hicieron gárgaras con la solución del agua salada.

Sin embargo, la localización de la infección en la garganta parecía jugar un papel vital en el desempeño del producto: el enjuague bucal fue mucho más eficaz para eliminar las bacterias en las amígdalas que las localizadas más abajo en la garganta, según el estudio.

"Puede ser que más enjuague bucal alcance mejor las amígdalas que la parte posterior de la garganta durante el uso y entonces es importante resaltar la necesidad de hacer gárgaras y no sólo enjuagar", escribieron los autores del estudio.

Los investigadores señalaron que el estudio es pequeño y que se necesitan muestras más amplias para confirmar los resultados. Además, debido a que los investigadores reevaluaron a los hombres sólo 5 minutos después de usar el enjuague bucal, no está claro si éste tuvo un efecto de corta o de larga duración. 

¿Qué es la gonorrea?

Es una enfermedad de transmisión sexual. Es más común en los adultos jóvenes. La bacteria que causa la gonorrea puede infectar el tracto genital, la boca o el ano. Puede contraerse a través del sexo vaginal, oral o anal con una pareja infectada.

Algunas veces, la gonorrea no provoca síntomas. En los hombres, puede causar dolor al orinar y secreción proveniente del pene. De no tratarse, puede causar problemas en la próstata y testículos.

En EE.UU., las tasas de gonorrea han aumentado en los últimos años, según las estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). En 2014, hubo 110,7 casos por cada 100.000 personas, lo que representó un aumento del 5,1% sobre la tasa de 2013, y un 10,5% más que la tasa de 2010.

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