Las alucinaciones, ¿son sinónimo de locura?

Las alucinaciones, ¿son sinónimo de locura?
Alucinar suele ser para muchas personas sinónimo de locura. Sin embargo, no siempre lo es. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué son las alucinaciones?

La alucinación es un fenómeno que consiste en percibir algo que no existe, cuando en realidad no hay un estímulo que lo explique. Una manera sencilla de conceptualizar esto es la “percepción sin objeto".

En otras palabras, es ver, oír, oler, tocar o saborear algo que no existe. Una característica de las alucinaciones, es que la persona que la experimenta le cuesta darse cuenta de su falsedad, y tienen la convicción de que lo que ve, oye o siente es real. 

Los fenómenos alucinatorios ocurren de manera inesperada y no están bajo el control voluntario de la persona. 

Las alucinaciones son fenómenos mentales que despiertan la curiosidad. Cuando se presenta un fenómeno como éste, las explicaciones que se dan cuando ocurren tienen que ver generalmente con las creencias de las personas. 

Por ejemplo: alguien que escucha una voz que le dice o da órdenes, a pesar de no ver de donde proviene puede concluir, en caso de ser muy religioso que alguna deidad se está comunicando con él.

Alucinosis

Otro fenómeno de importancia es el de alucinosis, la alucinosis se refiere a la percepción sin objeto, pero en este caso la persona se da cuenta de que no es una experiencia real, por lo que no le da credibilidad al fenómeno que percibe. 

Esto puede ocurrir, por ejemplo, en aquellos que han consumido alguna droga, que atribuyen el fenómeno alucinatorio a sus efectos.

Las características del fenómeno alucinatorio orienta al proveedor de salud sobre la posibilidad de que sea algo normal o por el contrario lo catalogué como un fenómeno fuera de la norma, circunstancia en la que debe determinar la causa y tratarla. 

Experiencias alucinatorias normales

Un ejemplo de experiencia alucinatoria en personas sanas, son las alucinaciones que ocurren en los períodos en que nos estamos despertando o quedando dormidos.

Son relativamente frecuentes, y se llaman alucinaciones hipnagógicas las que ocurren justo cuando nos estamos durmiendo y alucinaciones hipnopómpicas cuando estamos despertando.

Alucinaciones y  su relación con trastornos psiquiátricos, neurológicos y médicos

Alucinar suele ser para muchas personas sinónimo de locura. 

Pero esta afirmación no es necesariamente cierta. Si bien la alucinación es un síntoma de algunos trastornos psiquiátricos, neurológicos y médicos, como por ejemplo, la psicosis, la esquizofrenia, o tumores cerebrales, también es cierto que en algunas circunstancias se pueden tener experiencias alucinatorias generalmente breves o esporádicas y no significar que la persona sufre de un trastorno mental o enfermedad. 

O bien, las alucinaciones pueden ser parte del conjunto de síntomas de alguna enfermedad como el Mal de Parkinson.

Para un diagnóstico preciso, es importante la evaluación con un especialista de salud quién puede distinguir los casos en los cuales estos fenómenos tienen relevancia clínica y constituyen un síntoma de alguna enfermedad.

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