SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Info

Holadoctor usa cookies para analizar el tráfico de este sitio. La información sobre el uso que le da a nuestro sitio es compartida con Holadoctor y algunos terceros para ese propósito. Al aceptar, está usted de acuerdo con nuestra política de cookies. Vea los detalles aquí.

ACEPTAR
Cerrar

TODO SOBRE SALUD MENTAL
Psicosis post parto: real, rara y peligrosa

Incluso después de todo lo que pasó, los helicópteros que rodearon su casa, los francotiradores en el techo y el traslado a la cárcel, Lisa Abramson todavía quería tener un segundo hijo.

Tal vez fue porque cuando nació su hija, en 2014 —antes que comenzaran todos los problemas— todo parecía increíble. Fue tal cual Abramson lo imaginó: miraría los ojos redondos y alertas de su bebé, y sentiría correr la adrenalina por su cuerpo. 

Incluso no entendía porque otras mamás se quejaban de cansancio. “Yo puedo con esto", contó que pensaba.

Abramson quería ser la mamá perfecta. Ella y su esposo vivían en San Francisco, y había trabajado como una exitosa empresaria y ejecutiva de marketing para una compañía de tecnología de Silicon Valley. Estaba organizada y lista para formar una familia. Y esa primera semana después que naciera su bebé, todo iba a ser tal cual lo planeado. El mundo no iba a ser más que amor.

Fue entonces cuando la beba comenzó a perder peso y el pediatra le dijo que debía alimentarla cada dos horas. Abramson comenzó a sentir que no podía mantener ese ritmo.

"Me eché la culpa y pensé: 'fracasé como madre. No puedo alimentar a mi hija'. Necesitaba alimentarla, eso era lo más importante. Y mi bienestar no importaba", recordó.

Comenzó a dormir poco. Incluso cuando podía librarse de lo que parecía ser el purgatorio de la lactancia, no podía relajarse. A medida que se sentía más agotada, comenzó a tener períodos de confusión.

Abramson pensó que tomar una clase de spinning la ayudaría, le encantaba esa rutina. Pero después de 10 minutos, salió corriendo del gimnasio.

"Los ruidos y el volumen intenso de la clase me alarmaron", recordó Abramson. "Sentía como si las paredes me estuvieran hablando".

Cuando regresó a su casa, vio helicópteros de la policía que giraban en círculos sobre su apartamento. "Había francotiradores en el techo", recordó haber pensado, "y había cámaras en nuestra habitación, y todos me miraban. Y mi celular me estaba enviando mensajes extraños".

Abramson esperó a que la policía irrumpiera y se la llevara. Pero a la mañana siguiente, se despertó en su propia cama.

Recuerda haber pensado que la policía debía haber arrestado a la niñera, y que eso estaba mal, que la niñera no debería ser castigada por su crimen.

Abramson le dijo a su esposo que no era justo. Y que iba a saltar del puente Golden Gate. Fue entonces cuando su esposo le dijo que él mismo la iba a llevar a la estación de policía.

David Abramson recuerda ese día como uno de los peores de su vida.

La mamá no fue a la cárcel, sino a un pabellón psiquiátrico.

Después de todo, no había ocurrido ningún crimen, ni hubo francotiradores o cámaras para espiarla. La niñera no había sido arrestada, y el destino de Lisa Abramson ese día no era una celda, sino la sala de psiquiatría general del Centro Médico California Pacific de Sutter Health, en San Francisco.

Otros pacientes estaban allí por sobredosis de drogas o abstinencia de alcohol. La gente gritaba. Un paciente pensó que era un perro y estaba caminando en cuatro patas, ladrando. Para David Abramson, no parecía el lugar adecuado para una nueva mamá.

"Esa fue probablemente la cosa más desgarradora, tener que dejarla esa noche con el personal del hospital", dijo. "Podías ver en sus ojos y en su lenguaje corporal que estaba en pánico".

Durante los primeros cinco días, Lisa Abramson no habló con nadie.

No recuerda a ningún médico o enfermera que le haya dicho por qué estaba allí o qué estaba pasando. Pero sí recuerda, aproximadamente una semana después de su hospitalización, su esposo trajo una copia impresa con información sobre la psicosis postparto.

Realidad que puede ser fatal

El artículo explicaba que las hormonas elevadas del parto, más la falta de sueño, pueden desencadenar confusión y paranoia. Abramson no creyó en esa información, y pensó que su esposo la estaba engañando y que había pasado horas usando Photoshop para armar un artículo falso.

"Nunca he escuchado que haya un postparto loco", recuerda haber dicho.

Pero la psicosis posparto es real. Estudios sugieren que afecta a una o dos mujeres de cada mil que dan a luz; algunos médicos ahora piensan que hay más casos no diagnosticados. Sin el tratamiento adecuado, algunas de esas mujeres terminan suicidándose.

Recientemente, investigadores de California terminaron un estudio pionero sobre suicidios maternos. El Departamento de Salud Pública del estado aún no ha publicado los resultados, pero KQED pudo revisar algunos de los datos: 99 nuevas madres en el estado murieron por suicidio durante un período de 10 años.

Los investigadores determinaron que, de esos 99 suicidios, 98 eran prevenibles. Las mujeres podrían hoy estar vivas si el sistema de atención médica de California hubiera hecho un mejor trabajo al evaluar a las mujeres, diagnosticar su enfermedad y tratarlas.

"El trabajo que hacemos aquí es menos del 10% de lo que debe hacerse", dijo la doctora Nirmaljit Dhami, psiquiatra experta en psicosis postparto del Hospital El Camino en Mountain View, California. Dhami ayudó a revisar los casos, pero no compartió datos del Informe con periodistas.

Dhami dijo que, según su experiencia clínica, muchos médicos no conocen los primeros signos de la psicosis posparto y no saben que los síntomas van y vienen.

"Muchas veces el paciente parece muy claro, y otras veces se presenta con una confusión y desorganización agudas", dijo Dhami.

Es lo que le pasó a Lisa Abramson: sentirse como si estuviera mentalmente sana en un momento y al instante siguiente creer que las paredes le estaban hablando.

"Este es un síntoma que los clínicos que no están capacitados en este campo pueden pasar por alto fácilmente", dijo Dhami, "porque cuando ven al paciente en su consultorio con la familia, pueden pensar que el paciente es normal y que solo está sufriendo de falta de sueño, y le dan el alta y lo mandan a casa".

Así es como las mujeres pueden terminar muertas. En los Estados Unidos, los problemas de salud mental se encuentran entre los principales contribuyentes a la mortalidad materna, según un informe de 2018 de una iniciativa de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). En la lista del reporte de causas de muerte entre nuevas mamás, los problemas de salud mental (que incluyen sobredosis de drogas) se ubicaron en séptimo lugar, cerca de las complicaciones por hipertensión. Entre las blancas no hispanas, los problemas de salud mental son la cuarta causa de muerte.

Incluso cuando se deriva a las nuevas mamás para atención psiquiátrica, Dhami dijo que la atención a menudo es inadecuada o inapropiada. Los médicos recetan los medicamentos equivocados. Las compañías de seguros expulsan a los pacientes de las unidades psiquiátricas antes de que estén listos. Y el personal de las unidades psiquiátricas, en general, no está capacitado en estas enfermedades, dijo Dhami, y puede que no esté equipado para atender incluso las necesidades físicas más básicas de las nuevas mamás.

Por ejemplo, varios días después de la estancia de Lisa Abramson en la sala de psiquiatría, ella se quejaba de dolor en sus pechos. Ella había dejado de amamantar cuando se fue de su casa, y a nadie le parecía que sus senos se hinchaban.

Su esposo tuvo que negociar con el personal para traer el extractor de leche. Cuando quería bombear, recordó, tenía que usar una habitación con paredes acolchadas que parecían una cámara de confinamiento solitaria: "lo que te imaginas de una película de terror".

Mejores experiencias

Pero lo peor era que no se le permitiera ver a su bebé. La unidad para pacientes psiquiátrica tiene una política estricta: no hay bebés ni niños en la sala. El hospital dice que esto es una medida de seguridad para todos.

Aproximadamente a los cinco días de su estadía allí, la familia de Abramson pudo negociar un permiso para visitas de una hora para madre e hija, pero fueron supervisadas por una persona que se la pasó mirando el reloj.

La familia de Abramson estaba tan descontenta con la atención, que su esposo decidió sacarla del hospital. Le pidió a Dhami que se hiciera cargo del tratamiento de Abramson.

Dhami inscribió a Abramson en un programa integral para pacientes ambulatorios que dirige en el Hospital El Camino, llamado MOMS, donde la nueva madre puede llevar a su bebé durante las citas.

Hay una gran cantidad de investigaciones, que datan de la década de 1940, sobre los protocolos ideales para el tratamiento hospitalario de enfermedades mentales posparto. El estándar de oro es admitir a la madre y al bebé en el hospital juntos, en una unidad especializada en donde se los trata como un par.

Parte de la terapia de la mamá en estas unidades es obtener orientación sobre cómo leer las señales del bebé y cómo satisfacer las necesidades del bebé, así como las suyas. Por la noche, el bebé duerme en una guardería supervisada, para que la mamá pueda dormir sin interrupciones.

En el Reino Unido, hay 21 de estas unidades psiquiátricas para madres y bebés. En Francia, hay 15. Existen en Bélgica y Nueva Zelanda y uno en India.

Pero en los Estados Unidos, hay cero.

La aproximación más cercana se puede encontrar en Carolina del Norte, a 3,000 millas de donde viven los Abramson, en el hospital de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Su unidad psiquiátrica perinatal está reservada exclusivamente para mujeres embarazadas y nuevas mamás.

"Es necesario que vean a otras mamás pasar por lo que están pasando", explicó la doctora Mary Kimmel, psiquiatra que dirige la unidad.

Cada habitación tiene un extractor de leche de grado hospitalario, dijo Kimmel, y un asesor de lactancia ayuda a las mujeres a amamantar. Un refrigerador designado almacena leche bombeada. La característica más distintiva del programa es la política de visitantes.

"Los bebés pueden venir a la unidad, y realmente lo alentamos", dijo Kimmel. "Animamos a los niños mayores a que también vengan de visita".

La mayoría de las tardes, los niños pequeños se escabullen alrededor de la sala de día, colorean o juegan. Las mujeres acunan a sus recién nacidos visitantes, los mecen, los alimentan.

Sin embargo, a los bebés no se les permite quedarse durante la noche. A diferencia de las unidades en Europa, aquí no hay guardería. Las razones principales de esa política son las restricciones de los seguros de salud.

Aquí, ninguna aseguradora pagaría nunca la admisión de un bebé sano en un hospital, dijo Kimmel.

"La estadía promedio es entre una semana a dos semanas", dijo Kimmel.

¿Y en Europa? "Alrededor de 40 a 50 días", agregó.

Las aseguradoras insisten en que la decisión de dar el alta no solo tiene que ver con el costo, sino con lo que es mejor para los pacientes.

Los hospitales no son necesariamente el entorno ideal para asegurarse que los medicamentos estén estabilizados, dijo Kate Berry, vicepresidente senior de innovación clínica para America's Health Insurance Plans, un grupo comercial para aseguradoras.

"Hay otros entornos donde la atención puede continuar", dijo, "como un hospital de día o un entorno de atención ambulatoria intensiva que puede ser más favorable para tener a la madre y al bebé juntos".

Futuro sin fantasmas

Lisa Abramson está jugando a la pelota con su hija Lucy.

Contó que se siente recuperada, pero admitió que ha estado pensando mucho en su experiencia con la psicosis posparto. A pesar de todo, decidió tener otro bebé, aunque estaba aterrorizada de que la psicosis regresara.

"Dicen que hay un 50% de posibilidades", dijo. 

En estos días, le encanta ser madre. Lucy tiene 5 años. Su segunda hija, Vivian, 18 meses.

La psicosis no volvió después del nacimiento de Vivian, en parte debido a todas las precauciones que tomó Lisa. Se aseguró de dormir bien. Se dio permiso para dejar de amamantar si era demasiado.

"Tenemos muchos mensajes de auto sacrificio", dijo Lisa. "Haz lo que sea por tus hijos". "Deja todo. Eso es lo que significa ser una buena madre ". Y para mí, eso no es lo que me hizo una buena madre. Eso es lo que me hizo desmoronarme.

"Estoy tratando de ponerme en primer lugar, libre de culpa, y sé que eso me hace ser una mejor madre".

Esta historia es parte de una asociación que incluye KQED, NPR y Kaiser Health News.

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Salud Mental a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad