Por qué las niñas leen y escriben mejor que los niños

Por qué las niñas leen y escriben mejor que los niños
Niños y niñas no tienen capacidades cognitivas iguales, según la investigación. | Foto: GETTY IMAGES

Niños y niñas de la escuela primaria no tienen la misma capacidad cognitiva. Ya para cuarto grado, ellas se desempeñan mejor que ellos en las pruebas de lectura y escritura y, a medida que pasa el tiempo, la brecha se va ampliando, según una investigación que dio a conocer la Asociación Americana de Psicología.

David Reilly, estudiante de doctorado en la Universidad Griffith y autor principal del estudio, explica que sus hallazgos contradicen la suposición de que todos los niños tienen las mismas capacidades cognitivas. "Parece que la brecha de género para las tareas de escritura se ha subestimado mucho, y que a pesar de nuestros mejores esfuerzos con los cambios en los métodos de enseñanza no parece reducirse con el tiempo", dijo.

Reilly y su equipo analizaron datos de la Evaluación Nacional de Progreso Educativo, una muestra representativa de puntajes de exámenes estandarizados de más de 3.4 millones de estudiantes de primaria de Estados Unidos, en un lapso de 27 años. Las pruebas mostraron que las niñas, en general, obtuvieron puntajes significativamente más altos en lectura y escritura en cuarto grado, y la diferencia fue aún más amplia en octavo y duodécimo, especialmente para la escritura, de acuerdo a los resultados.

"Si bien nos hemos concentrado en la alfabetización básica, las demandas de escritura de los alumnos se hacen más fuertes a medida que avanzan en la educación. En particular, es crucial para ingresar a la escuela secundaria y la universidad. mujeres que hombres solicitan ingresar a la universidad, y más mujeres que hombres completan sus títulos universitarios. Tiene un efecto de cascada en los estudiantes, ya sea hacia arriba o hacia abajo", explicó Reilly.

Podría haber varias explicaciones para estos hallazgos. La primera sería que los niños son estadísticamente más propensos a tener una discapacidad de aprendizaje y a dejarse llevar por la presión de los compañeros para ajustarse a las normas masculinas. También podría ser que existan diferencias de género en los problemas de comportamiento que se han asociado con deficiencias generales de lectura y escritura, como agresión, desobediencia y trastornos de atención. O que las niñas usan ambos hemisferios cerebrales cuando se les presentan tareas de lectura y escritura, y eso ofrece algunos beneficios.

Lo que sí tienen claro los investigadores es que estas evidencias no sugieren necesariamente que los niños y las niñas tengan estilos de aprendizaje radicalmente diferentes, ni deberían usarse para apoyar la educación de un solo sexo. La segregación de género en la educación refuerza los estereotipos de género negativos y esto puede ser perjudicial para los niños, en el caso de la lectura y la escritura, y para las niñas, en matemáticas y ciencias".

Los resultados, según Reilly, "más bien sugieren que tenemos que adaptar mejor nuestra educación para satisfacer las necesidades de los niños y realmente alentar en ellos, tempranamente, un amor no solo por la lectura sino también por la escritura".

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