Los hombres son cada vez más altos

Científicos de la Universidad de Essex, en Gran Bretaña, hallaron que la estatura promedio del hombre se ha elevado en los países europeos.

El estudio fue realizado entre centenares de miles de hombres de 15 países de ese continente, y se comprobó que entre los británicos, la altura promedio a los 21 años aumentó de 1,67 metros (5’5”) que se registraban en 1875 a 1,77 metros (5’10”) en 1975.

Los hombres son cada vez más altos
| Foto: THINKSTOCK

Puntos clave

Los investigadores se centraron sólo en a la altura de los hombres porque había muy pocos datos históricos sobre las mujeres, aunque se cree que, en promedio, las personas de ambos sexos están aumentando a razón de 1 cm (64 pulgadas) por década.

  • Las razones del aumento

Los genes, que comúnmente son señalados como el principal determinante de la altura, si bien explican la diferencia entre los individuos, no explicarían la tendencia observada en este trabajo, dijo el autor principal, profesor Tim Hatton.

El crecimiento se ve afectado de manera significativa por lo que ocurre en los primeros dos años de vida, dijeron los científicos. Y como se ha encontrado la cura para muchas enfermedades respiratorias o diarreas -que causaron incalculables muertes infantiles- eso aumentó las tasas de de supervivencia y el aumento de la la estatura. Los mayores ingresos, condiciones de vida más higiénicas y mejor educación en salud y la nutrición, también podrían haber influido, según los expertos.

El Doctor John Middleton, de la Facultad de Salud Pública del Reino Unido, dijo que "el aumento de altura es un reflejo de cómo la disponibilidad de alimentos y la nutrición han mejorado en términos generales. Sin embargo, no podemos concluir que los hombres más bajos sean menos saludables, este trabajo deja preguntas sin contestar”, concluyó.

  • La estatura en EE.UU

De acuerdo al Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NAHNES, su sigla en inglés) la estatura promedio del hombre es de 1,78 metros (5’10”) y en las mujeres 1,64 metros (5’4”).

La persona más alta de todo el mundo fue Robert Pershing Wadlow nacido en Alton, Illinois, EE.UU, en 1918.

Fue conocido también como Alton Giant (el gigante de Alton) y alcanzó una altura de 2,72 metros (7’32”).

Su gran tamaño y su continuo crecimiento durante la edad adulta se debía a una hipertrofia de la glándula pituitaria, responsable de regular el crecimiento, por eso él no dejó de crecer hasta el día de su muerte.

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