El Papanicolau ayuda a salvar vidas

El Papanicolau ayuda a salvar vidas
| Foto: THINKSTOCK

La practica regular del Papanicolau (Pap) podría salvar la vida de mujeres diagnosticadas con cáncer cervical, encontró un estudio llevado a cabo por investigadores suecos.

"Esto se debería principalmente a que el Pap permitiría detectar el cáncer en una etapa muy temprana, lo que facilitaría su tratamiento", explica la Dra. Therese Andersson, del Instituto Karolinska, en Suecia.

Para el estudio se dio seguimiento durante cerca de nueve años a 1,230 mujeres diagnosticadas con cáncer cervical; los investigadores observaron que aquellas que habían sido diagnosticadas gracias al Papanicolau tenían hasta 92 por ciento más probabilidades de curarse y sobrevivir al cáncer; por su parte, las mujeres que habían sido diagnosticadas con base en sus síntomas presentaban sólo una tasa de supervivencia del 66 por ciento.

De acuerdo con la Dra. Andersson, "Para el momento en que los síntomas aparecen, el cáncer ya se encuentra en una etapa avanzada, por lo que es más peligroso y es más difícil combatirlo".

Los síntomas más comunes del cáncer cervical incluyen dolor abdominal, sangrado vaginal, dolor durante el sexo y sangrados anormales entre períodos o luego de la menopausia.

Para el Dr. Mark Einstein, del Centro Médico Montefiore, en Nueva York, "Estos resultados envían un mensaje claro sobre la importancia que tienen la examinación y la detección temprana para poder sobrevivir al cáncer cervical".

El Papanicolau consiste en analizar las células del cuello uterino para conocer la existencia de células cancerosas o que pueden volverse cancerosas. El examen se recomienda a todas las mujeres a partir de los 21 años o a partir de los tres años posteriores a su primera relación sexual.

Sobre el cáncer cervical, la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) informa que para el 2012 se espera que haya 12,170 nuevos casos y que 4,220 mujeres mueran por esta causa. Para la ACS, el Papanicolau es el método más fácil para detectar el cáncer de manera temprana, cuando es más curable.

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