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¿El orden de nacimiento afecta a la personalidad?

Por HolaDoctor -

Los niños únicos son más creativos, pero menos agradables. Diferente composición y tamaño de la familia inevitablemente hacen que los hijos únicos sean diferentes de los niños que no los son, postula una nueva investigación realizada en China y publicada en la revista Brain Imaging and Behavior.

Estudios anteriores se han centrado en las diferencias de comportamientos, como la función cognitiva y los rasgos de la personalidad, entre el único hijo y quienes no lo son. Sin embargo, hay pocos que se han centrado en el tema de si diferentes entornos familiares influyen en el desarrollo estructural del cerebro de los niños y si el comportamiento tiene su base neural diferencial entre el hijo único y el no hijo único.

Para investigar y llegar a su conclusión, un equipo de investigadores en China estudió el desarrollo estructural del cerebro de hijos únicos y de niños con hermanos. Sus resultados revelaron que "los hijos únicos  exhibían puntuaciones de flexibilidad más altas (una dimensión de la creatividad) y puntajes de menor aceptación (una dimensión de los rasgos de la personalidad) que los no-hijos únicos".

Materia gris

Los investigadores analizaron la forma del cerebro de los niños mediante una imagen por resonancia magnética. Los resultados del volumen de materia gris (GMV) revelaron que había diferencias significativas en la GMV entre los niños únicos y los niños no únicos que se presentaron principalmente en las regiones cerebrales del giro supramarginal, lo que se correlacionó positivamente con las puntuaciones de flexibilidad; la corteza prefrontal media, que se correlacionó positivamente con las puntuaciones de concordancia; y el giro parahipocampal.

Estos hallazgos pueden sugerir que el entorno familiar, del hijo único frente al hijo no único, puede desempeñar un papel importante en el desarrollo del comportamiento y la estructura cerebral de los individuos.

 Cuestionamientos

El estudio incluyó a 303 participantes, 126 hijos únicos y 177 niños con hermanos. Una muestra pequeña, realizada en China, un país con una cultura muy diferente a la de otros países, y observó la estructura del cerebro (las diferencias estructurales en materia gris) en lugar del comportamiento.

Los investigadores señalan que la muestra se centró principalmente en "adultos jóvenes altamente educados" y que estudios adicionales que exploran diferencias específicas entre adolescentes o niños más pequeños podrían llegar a conclusiones diferentes.

Estudios previos que se realizaron en los Estados Unidos, Alemania e Inglaterra también indagaron sobre efectos de orden de nacimiento sobre la personalidad y  concluyeron, al igual que otros, que "el orden de nacimiento no tiene un efecto duradero en rasgos de personalidad amplios fuera del dominio intelectual". No encontraron consistentemente efectos de orden de nacimiento sobre la extraversión, la estabilidad emocional, el agrado, la conciencia o la imaginación.

Por ejemplo, en un estudio  entre 13,466 adolescentes de la Universidad Estatal de Ohio, los investigadores indagaron la sociabilidad de los hijos únicos, escrutando los índices de popularidad entre sus pares. Allí, los adolescentes únicos no presentaron menores niveles de aceptación y popularidad: no fue posible establecer diferencias en cuanto a las relaciones con sus pares.

 

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