¿Te sientes solo?, podrías necesitar dormir más

¿Te sientes solo?, podrías necesitar dormir más
Los seres humanos son sociales por naturaleza. | Foto: GETTY IMAGES

Un estudio reciente sugiere que la falta de sueño puede perjudicar la vida social de una persona, e incluso hacerla sentir aislada y sin necesidad de interactuar con otros.

Anteriormente, se había encontrado que la soledad, o el aislamiento social­, podría afectar los ciclos de sueño de una persona, pero se desconocía si lo opuesto era recíproco.

De tal manera que la investigación, llevada a cabo por miembros de la Universidad de California, en Berkeley, quiso verificar si la privación del sueño provoca que alguien se sienta solitario, y, en ocasiones, se vuelva antisocial.

El primer experimento incluyó a 18 participantes “sanos”, según los autores, quienes fueron sometidos a un diseño de estudio con medidas repetidas y de contrapeso que consistió en dos condiciones: una buena noche de descanso y una noche de privación del sueño (para comparar resultados).

Durante dos días y dos noches, los participantes fueron observados interactuando con otras personas, entrevistados con una cámara acerca de sus sentimientos y monitoreados con un escáner fMRI. Después, el mismo experimento fue ejecutado en línea con múltiples participantes y jueces.

Así se encontró que la falta de sueño causó un sentimiento de soledad en los pacientes y disminuyó su motivación para interactuar con otras personas. También, aquellos que no durmieron bien fueron catalogados como “menos atractivos” por otros participantes, y se halló que su actitud cansada y antisocial contagió a los que sí habían descansado bien durante la noche.

“Demostramos que la falta de sueño conduce a un fenotipo neural y conductual de aislamiento social y soledad que puede ser percibido por otros miembros de la sociedad, y, recíprocamente, hace que esos miembros de la sociedad se vuelvan más solitarios a cambio”, escribieron los autores del estudio que fue publicado por la revista especializada Nature Communications.

Consecuencias de la soledad

Los seres humanos son sociales por naturaleza, y la soledad no es un estilo de vida saludable en el que una persona deba vivir, explica el estudio.

El vínculo encontrado entre la falta de sueño y la soledad es importante porque otras investigaciones han encontrado que el aislamiento social puede aumentar los riegos de contraer enfermedades del sistema cardiovascular, neuroendocrino y sobre el funcionamiento cognitivo; además, la privación del sueño tiene efectos negativos en la salud mental y física.

Se estima que un 80% de los menores de 18 años y un 40% de adultos mayores de 65, llegan a sentirse solos al menos una vez, informa un estudio publicado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

“La soledad se define como un sentimiento angustiante que acompaña la percepción de que las necesidades sociales de uno no se satisfacen por la cantidad o especialmente la calidad de las relaciones sociales de uno”, explica el estudio de la Biblioteca.

¿Por cuánto tiempo se debe dormir?

El tiempo ideal para dormir durante la noche es determinado por edades, pero el estilo de vida de ciertas personas puede demandar más horas de sueño que otras, informa la Fundación Nacional del Sueño en EE. UU.

Estas son las horas sugeridas para descansar durante la noche:

  • 12 a 18 horas de sueño para los bebés de entre 0 y 12 meses de nacidos.
  • 14 a 15 horas de sueño para los bebés de entre 3 y 11 meses de nacidos.
  • 12 a 14 horas de sueño para los niños de entre 1 y 3 años de edad.
  • 11 a 13 horas de sueño para los niños de entre 3 y 5 años de edad.
  • 10 a 11 horas de sueño para los niños de entre 5 y 10 años de edad.
  • 8.5 a 9.5 horas de sueño para los adolescentes de entre 10 y 17 años de edad.
  • 7 a 9 horas de sueño para los adultos mayores de 18 años de edad.

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