¿Se puede combatir el insomnio mirando videos de ASMR en YouTube?

¿Se puede combatir el insomnio mirando videos de ASMR en YouTube?
Muchas personas recurren a videos de ASMR para combatir el insomnio. | Foto: GETTY IMAGES

Cuando decides ir a dormir y no lo consigues, ¿qué haces?

Mucha gente pasa horas en vela hasta poder cerrar los ojos y descansar durante la noche. Pero, al amanecer, se dan cuenta de que solo pudieron dormir unas cuantas horas y pasan el resto de su día agotados, de malas y con mucha pereza.

Se ha comprobado que el estrés, la depresión, trabajar durante la noche, viajar constantemente, tener una vida sedentaria e incluso ser afroamericano son factores que podrían contribuir al desarrollo del insomnio, de acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

Existen remedios sencillos para conciliar el sueño, como tomar un té de valeriana antes de irse a la cama. Sin embargo, cada vez son más las víctimas del insomnio que recurren a ver videos de ASMR en YouTube para poder dormir.

ASMR (Autonomous Sensory Meridian Response, por su siglas en inglés) se refiere a la Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma. De acuerdo a un artículo publicado en Indian Journal Psycological Medicine, es un fenómeno sensorial perceptivo, similar a la meditación, que abarca una agradable y relajante sensación de hormigueo localizada en el cuero cabelludo y el cuello; dicha sensación se desencadena por estímulos auditivos y visuales específicos.

En los videos de ASMR muestran, por ejemplo, a un animador (YouTuber) que intenta ayudar a dormir a quienes lo miran emitiendo sonidos ordinarios, como susurros, el frote de los dedos y suaves golpes a un objeto hueco. a través de un micrófono de estudio que amplía la difusión de los tonos bajos. Se caracterizan por ser placenteros y relajantes.

“El interés público en el ASMR ha aumentado dramáticamente y los participantes miran estos vídeos para promover la relajación y el sueño. Algunos de estos YouTubers tienen millones de visitas”, dijo el psiquiatra Leopoldo Rendón, integrante del equipo de HolaDoctor Consultas

El experto explicó que estos estímulos generan un secuestro del foco atencional en las personas, quienes filtran los estímulos irrelevantes en su entorno, percibiendo de manera detallada únicamente los visuales y auditivos. En otras palabras, los videos provocan que la gente deje de prestar atención a su alrededor y se concentre solo en su contenido.

La YouTuber Spirit Payton es una de las principales difusoras de este método contra el insomnio –tiene más de 450,000 seguidores en Youtube y 230,000 en Instagram–. Se hizo famosa por subir videos en los que crea sonidos estimulantes masticando comida, especialmente, enormes pepinillos.

Muchos otros YouTubers han creado canales para ayudar a dormir que se han vuelto muy populares -hay cientos de comentarios de usuarios que dicen que sí funcionan-. Ana Muñoz es una de las pocas que transmiten videos de ASMR en español, en ellos cuenta anécdotas en voz baja, mientras emite sonidos con diferentes objetos. 

¿Funciona el ASMR contra el insomnio?

“Está claro que las características de estos estímulos y escenas desencadenan en este grupo de personas estas sensaciones que, por definición, son placenteras porque activan el sistema de recompensa y placer del cerebro. Esto significa que es una respuesta que puede reforzar la conducta de búsqueda y repetición de la experiencia”, explicó Rendón.

Un estudio realizado por la Universidad de Sheffield que se publicó este año, concluyó que el ASMR es una experiencia confiable que puede tener beneficios terapéuticos para la salud mental y física. Sus autores también hallaron una conexión entre el ASMR, la reducción de la frecuencia cardiaca y el aumento de los niveles de conductividad en la piel. Pero existen muy pocas investigaciones que respalden los supuestos beneficios. 

Según Rendón, los videos de ASMR “no están categorizados de manera formal como una técnica o terapia”. El especialista sugiere otras alternativas más efectivas, como la higiene del sueño.

“La mayoría de las personas sufren de dificultad para conciliar el sueño por tener malos hábitos. Corregirlos es el primer paso”, dijo el experto. Sin embargo, afirmó que aquellos que encuentren alivio para su insomnio en los videos de ASMR, pueden seguir mirándolos, ya que no prejudican la salud .

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