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¿Dormir mucho puede provocar pesadillas?

Por Lorena Ponce de León -

¿Tienes pesadillas casi todas las noches? Empieza, entonces, a contabilizar tus horas de sueño. Las personas que duermen más de nueve horas por la noche pueden aumentar su riesgo de tener pesadillas, según un estudio de la Universidad de Oxford.

Las pesadillas son angustiantes y atentan contra un sueño reparador. A menudo, las personas tiene pesadillas después de acontecimientos perturbadores, así la investigación sobre las pesadillas se ha centrado principalmente en quienes sufren condiciones como el trastorno de estrés postraumático. Pero gran parte de las personas tienen pesadillas en algún momento de su vida, lo que llevó a Stephanie Rek, de la Universidad de Oxford, y a sus colegas a realizar un estudio sobre pesadillas en la población en general.

La investigación incluyó a 846 participantes de la población general del Reino Unido. Todos completaron una encuesta en línea sobre frecuencia y gravedad de las pesadillas. Las respuestas sumaron una puntuación general en una "escala de gravedad de pesadilla".

 Sueño REM

Cada voluntario también fue evaluado sobre síntomas de estrés postraumático y se le consultó sobre otros aspectos de su vida, tales como divorcios recientes o problemas legales, tendencia a preocuparse, cantidad de horas de sueño y cuánto alcohol bebían.

El equipo encontró que la preocupación sobre el futuro, o acerca de hacer las cosas mal, estaba fuertemente asociada con la frecuencia y la gravedad de las pesadillas. La preocupación antes de acostarse alimenta el contenido de los sueños negativos, aumentando la posibilidad de pesadillas.

Pero, sorpresivamente, los investigadores también encontraron un vínculo entre la aparición de pesadillas y dormir más de 9 horas por noche. Dormir por más tiempo podría aumentar la cantidad períodos de sueño REM, donde se da un aumento de los movimientos oculares rápidos,  que es el momento en que las pesadillas ocurren más comúnmente.

En esta investigación el alcohol y el ejercicio no mostraron tener una asociación con la ocurrencia de las pesadillas.  "Fue una sorpresa, ya que estudios anteriores han demostrado que el alcohol aumenta la cantidad de sueño REM en la segunda mitad de la noche, aumentando también las posibilidades de pesadillas. Esto merece maryor  atención", señaló Rek.

 ¿Qué es una pesadilla?

Una pesadilla es un mal sueño que produce fuertes sensaciones de miedo, terror, angustia o ansiedad. Generalmente comienzan antes de los 10 años y casi siempre se consideran una parte normal de la infancia. Tienden a ser más comunes en las niñas que en los niños. Las pesadillas pueden desencadenarse por hechos aparentemente rutinarios, como iniciar estudios en un nuevo colegio o hacer un viaje.

Las pesadillas pueden continuar hasta la edad adulta y se presentan como una forma en la que nuestro cerebro maneja las tensiones y temores de la vida cotidiana.

Pero también las pesadillas repetitivas también pueden ser un signo de:

  • Trastorno por estrés postraumático (TEPT), que puede ocurrir después de haber visto o experimentado un acontecimiento traumático que implicó una amenaza de muerte o lesión
  • Trastornos de ansiedad o depresión más graves
  • Trastorno del sueño (por ejemplo, narcolepsia o  trastorno de terror nocturno)
 

Se recomienda consultar con el médico si se tienen pesadillas más de una vez a la semana o impiden descansar bien durante la noche y ponerse al día con las actividades diarias durante un período prolongado.

 

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